Unglaublich seltener Blick auf Patagonien im Winter, Hochdruckgebiet mit ungewöhnlich kalten Temperaturen
Unglaublich seltener Blick auf Patagonien im Winter, Hochdruckgebiet mit ungewöhnlich kalten Temperaturen
Anonim

Im südlichen Südamerika regieren oft Wolken den Himmel. Doch im Juni 2020 wurden genau die richtigen Wetterbedingungen geschaffen, um im Winter einen seltenen, klaren Blick auf Patagonien zu ermöglichen.

Als am 26. Juni das Moderate Resolution Spectroradiometer (MODIS) des NASA-Satelliten Aqua diese Bilder aufnahm, war der Himmel über fast ganz Patagonien klar, das über 1 Million Quadratkilometer der Südspitze des Kontinents bedeckt. Die Schneedecke ist von den Westhängen der Anden in Chile bis zum Küstentiefland Argentiniens sichtbar.

Laut Rene Dario Garro, Professor an der Universität von Chile, ist es ungewöhnlich, ein so riesiges, wolkenloses Gebiet über Patagonien zu sehen. „Das letzte Mal, dass ich ein vollkommen klares Bild gesehen habe, war im Februar 2019“, sagte er. Zu dieser Zeit, während des Sommers auf der Südhalbkugel, führten die warmen jahreszeitlichen Temperaturen dazu, dass Schnee und Eis hauptsächlich auf den Andenkamm und die patagonischen Eisfelder beschränkt waren.

Auf Satellitenbildern ist die Region aufgrund von ganzjährigen Stürmen normalerweise bewölkt. Die Südspitze des Festlandes taucht in einen Gürtel vorherrschender Westwinde ein, entlang dessen Hoch- und Tiefdrucksysteme ständig nach Osten driften. Das Gelände verstärkt auch die Bewölkung der Region: Wenn Winde mit den Anden kollidieren, wird feuchte Luft aus dem Pazifik nach oben gedrückt, wo sie sich abkühlt und zu Wolken kondensiert.

Im Juni hörte das übliche Wetter auf. Das Hochdrucksystem wurde über der Drake-Passage – auf einer Wasserstraße südlich des Kontinents – errichtet und brachte klaren Himmel in die weitere Region. Das Wettersystem blieb fast eine Woche lang bestehen. Dieses Phänomen ist als "Blockierungsmaximum" bekannt und wird treffend genannt, weil es die typische Bewegung von Luftmassen blockiert. In diesem Fall waren die Westwinde gezwungen, einen Umweg zu machen.

Als Folge der Blockade reichten hohe, ungewöhnlich kalte Temperaturen von Patagonien bis Paraguay und Bolivien. Ein wolkenloser Himmel bedeutet, dass Wärme in der Nähe der Erdoberfläche leichter in den Weltraum entweichen kann, was zu niedrigeren Temperaturen führt. Außerdem brachten Westwinde kalte Luft aus der Antarktis und leiteten sie direkt ins südliche Patagonien.

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Diese kalten Temperaturen hielten die patagonische Hochebene in Argentinien mit Schnee bedeckt, der während eines heftigen Sturms vom 23. bis 24. Juni fiel. Teile der südlichen Anden erhalten jedes Jahr reichlich Niederschlag von über 500 Zentimetern. Im Osten, im ariden Teil des Kontinents, wo jährlich weniger als 30 Zentimeter Niederschlag fallen, fällt bislang jedoch viel seltener Schnee.

Der Kaltluftstoß reichte jedoch nicht aus, um die tiefen Seen östlich des Eisfeldes zu gefrieren. „Selbst im Winter liegen die Oberflächentemperaturen in der Regel über 0 Grad Celsius“, sagt Garro. „Die Kälte war also stark, aber nicht genug, um diese Seen zu gefrieren.“Die türkisfarbene Farbe der Seen – das Ergebnis von „Gletschermehl“– kontrastiert noch mehr mit dem umgebenden weißen Schnee.

* Gletschermehl ist ein feines Pulver aus Partikeln von der Größe von Schluff und Ton, das ein Gletscher erzeugt, wenn sein steinbeladenes Eis gegen das Grundgestein kratzt; es sickert normalerweise in Strömen von Schmelzwasser aus und lässt das Wasser pudrig grau erscheinen; Seen und Ozeane, die mit Gletschermehl gefüllt sind, können ein gebändertes Aussehen haben; auch Steinmehl genannt.

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