Vierter Zweig der Menschheit in Afrika gefunden
Vierter Zweig der Menschheit in Afrika gefunden
Anonim

DNA-Analysen von Kindern in West- und Zentralafrika zeigen, dass es in der Antike mindestens drei Hauptpopulationen gab, deren Gene in den heute lebenden Völkern in Zentralafrika, seinem südlichen Teil, sowie allen anderen modernen Menschen vorhanden sind: sie waren genetisch unähnlich, insbesondere vor etwa 250.000 bis 200.000 Jahren.

Es stellte sich heraus, dass es auch einen vierten "Zweig" gab - eine unbekannte menschliche Population, die zur gleichen Zeit auftauchte und eine schwache genetische Spur bei modernen Menschen in West- und Ostafrika hinterließ, Wissenschaftler um die Evolutionsgenetiker Mark Lipson und David Reich von der Harvard Medical School. In dieser vierten Population wurden Spuren der DNA von Hominidenpopulationen gefunden, die vor dem Erscheinen der menschlichen Spezies auf der Erde existierten. Möglicherweise Neandertaler. Die genetischen Daten in der neuen Studie sind "der einzige alte DNA-Datensatz, der in Westafrika, Afrika südlich der Sahara" gefunden wurde.

Dieser genetische Beweis für längst verstorbene Kinder folgt dem Szenario, in dem vor etwa 300.000 Jahren verschiedene Populationen des Homo sapiens in verschiedenen Teilen Afrikas auftauchten, gefolgt von einer kontinentweiten Vermischung.

Frühere genetische Forschungen des Evolutionsgenetikers Pont Skoglund vom Francis Crick Institute in London identifizierten eine menschliche Population, die vor über 200.000 Jahren alt war und die Vorfahren späterer Gruppen von Jägern und Sammlern im Regenwald West- und Zentralafrikas war, die südlich der Sahara wuchsen. Die neue Studie liefert zusätzliche Beweise für eine vierte Abstammungslinie: Die alten Kinder, deren DNA in der Studie beschrieben wird, haben mehrere Gene dieser alten Regenwald-Vorfahren.

Lipsons Team nahm DNA von vier Kindern, die in Shum Lak, einem steinernen Versteck im Nordwesten Kameruns, begraben sind. Dort wurden bei Ausgrabungen in den 1980er und 1990er Jahren Steinwerkzeuge und andere Artefakte gefunden. Insgesamt wurden in Shum Lak 18 menschliche Skelette gefunden, von denen die meisten Kinder waren. Manche Bestattungen sind etwa 8000 Jahre alt, andere sind etwa 3000 Jahre alt.

Bei einer Ausgrabung im Jahr 1994 in einem steinernen Unterstand in Kamerun wurden die Skelette zweier Jungen freigelegt, die vor etwa 8000 Jahren begraben wurden. Ihre DNA legt nahe, dass menschliche Populationen in mehreren Teilen Afrikas vor über 200.000 Jahren genetisch voneinander unterschieden waren.

Eine weitere Entdeckung betrifft einen von Shum Luckys Teenagern - ein Teenager, der vor etwa 8000 Jahren begraben wurde. Dieser Junge besaß einen seltenen Satz von Y-Chromosomen, die vom Vater an den Sohn weitergegeben werden. Heute ist diese väterliche „Abstammung“außerhalb einiger ethnischer Gruppen, die im Westen Kameruns leben, praktisch nicht mehr vorhanden. Frühere Forschungen haben ergeben, dass diese männliche genetische Linie zwischen 200.000 und 300.000 Jahre alt ist und damit die älteste bekannte Linie ist.

Es ist unklar, warum nur einer der drei alten afrikanischen Jungen, die in der neuen Studie beschrieben wurden, von dieser alten Abstammungslinie abstammte.

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