Die kulturelle Evolution erfolgt mit der gleichen Geschwindigkeit wie die biologische
Die kulturelle Evolution erfolgt mit der gleichen Geschwindigkeit wie die biologische
Anonim

Manchmal scheint es, dass sich die moderne Kultur in einem schwindelerregenden Tempo entwickelt. In Musik, Kino und Literatur tauchen neue Stile auf und Trends ändern sich rasant, Couturiers und Designer überraschen immer wieder mit neuen Konzepten, neue Anwendungen kommen ständig in Mode und so weiter.

Im Vergleich dazu scheinen Veränderungen in der Natur viel langsamer vonstatten zu gehen. Denn genetische Mutationen, die Tieren und Pflanzen neue Vorteile verschaffen, werden nach und nach in neuen Generationen fixiert.

Aber ist es wirklich so? Oder entwickelt sich die menschliche Kultur immer noch nicht so schnell, wie es scheint, und wir sind nicht so begierig auf Veränderungen?

Die Antwort auf diese Frage ist nicht einfach, denn es gibt kein spezifisches Kriterium oder, sagen wir, eine Maßeinheit, um zu analysieren, wie sich eine Kultur verändert.

Wissenschaftler aus Großbritannien und den Vereinigten Staaten versuchten jedoch, die Geschwindigkeiten der kulturellen und biologischen Evolution mit einem originellen Ansatz zu vergleichen.

Populäre Musik, englische Literatur, wissenschaftliche Publikationen und Autodesign waren Gegenstand der Forschung.

Insbesondere analysierten Experten 17.000 Songs, die zwischen 1960 und 2010 in die Hitparade der Billboard Hot 100 aufgenommen wurden, und wählten einhundert musikalische Merkmale (Variablen) aus. Bei Autos wurden 16 verschiedene Parameter berücksichtigt (einschließlich Größe und Leistung). Schließlich überprüften die Wissenschaftler 2.200 literarische Werke britischer Schriftsteller des 19. Jahrhunderts und 170.000 wissenschaftliche Veröffentlichungen des British Medical Journal. 500 verschiedene Themen wurden als Variablen bezeichnet.

Unter Verwendung von Metriken und Werkzeugen aus der Evolutionsbiologie verglich das Team die Rate des kulturellen Wandels mit der Rate des biologischen Wandels von vier Arten (Schnecken, Vögel und zwei Schmetterlingsarten), die in diesem Zusammenhang als Modell angesehen werden.

Der Farbwechsel der Flügel einer Birkenmotte ist beispielsweise das bekannteste Beispiel für industriellen Melanismus. Bis Mitte des 19. Jahrhunderts waren die Flügel dieser Falter weiß-grau mit dunklen Flecken, wodurch die Insekten auf den Baumstämmen unsichtbar blieben. Ihre Farbe änderte sich jedoch mit dem Einsetzen der industriellen Revolution, als Großbritannien buchstäblich mit Ruß bedeckt war. Als die Schadstoffemissionsgesetze in Kraft traten und die Baumstämme wieder ihre normale Farbe annahmen, änderte sich die Farbe der Schmetterlingsflügel wieder.

Andere Referenztiere sind Darwinfinken, die ihre Schnabelform als Reaktion auf Umweltveränderungen (wie Dürre und Regen) ändern. Am Beispiel dieser Vögel haben Evolutionisten bewiesen, dass sich in nur zwei Generationen eine neue Art entwickeln kann.

Sowohl für kulturelle als auch für biologische „Gruppen“berechnete das Team Metriken, die die Veränderungsrate widerspiegeln. Und es stellte sich heraus, dass sie gleich waren.

"Es sagt etwas über die menschliche Psychologie aus. Wir sind überraschend konservativ in Bezug auf unsere Entscheidungen, und was wir mögen, ändert sich sehr langsam", sagte Teamleiter Armand Leroi vom Imperial College London.

Nach Ansicht einiger Forscher können kulturelle Artefakte als Organismen betrachtet werden: Sie wachsen, verändern und vermehren sich.

Das einfachste Beispiel: Die Leute vergessen schnell schlechte Witze, erzählen sich aber immer wieder lustige Geschichten. Wir lesen seit Jahrhunderten die Bücher der Klassiker, und der Ruhm der eintägigen Bestseller verblasst vor unseren Augen. Ein neuer Ansatz in der Wissenschaft breitet sich nur aus, wenn Forscher ihn für fruchtbar halten und so weiter.

„Wenn wir etwas Neues schaffen, sei es ein wissenschaftlicher Artikel oder ein Kunstwerk, nehmen wir es und geben es in die Welt frei, und es lebt oder stirbt.Ihr Erfolg hängt davon ab, ob die Menschen dies wollen oder nicht, [es ist] genau wie die natürliche Auslese ", sagt Professor Leroy und deutet an, dass der Umweltfaktor, der die Evolution in der Natur antreibt, im Falle der Kultur durch den Faktor der menschlichen Wahrnehmung ersetzt wird.

Darüber hinaus erfahren sowohl die kulturelle als auch die biologische Evolution kurze Ausbrüche signifikanter Veränderungen, oft aufgrund externer Faktoren. Zum Beispiel kann die schnelle Änderung der Schnabelform von Darwinfinken mit der rasanten Entwicklung von Autos verglichen werden, nämlich mit dem Auftreten elektrischer "Nachkommen" in dieser Familie (übrigens in beiden Fällen klimatisch Veränderungen wurden zum Auslöser.)

Leroy merkt auch an, dass die gleichen Darwinfinken durchschnittlich einmal im Jahr gebären. Ungefähr die gleiche Zeit wird benötigt, um ein neues Buch oder ein neues Lied zu schreiben und zu produzieren (dh diese kulturellen Artefakte "vermehren" sich tatsächlich mit der gleichen Geschwindigkeit).

Übrigens betrachteten früher einige Wissenschaftler die Entwicklung archäologischer Artefakte, zum Beispiel Steinwerkzeuge, unter diesem Gesichtspunkt. Einer dieser Arbeiten zufolge verläuft die Entwicklung der menschlichen Kultur doppelt so schnell wie die biologische Evolution. Der Autor dieser Studie, Charles Perrault von der University of Arizona, argumentiert, dass dies eine Anpassungsgeschwindigkeit ist: Dank einer relativ schnellen Entwicklung könnte sich ein Mensch an neue Ökosysteme anpassen und seine Lebenserwartung stieg.

Ein wissenschaftlicher Artikel zu den Ergebnissen einer neuen Studie von Evolutionsbiologen wird in der Zeitschrift Nature Human Behavior vorgestellt.

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