Rehleichen halfen Arthropoden und Pflanzen des niederländischen Reservats
Rehleichen halfen Arthropoden und Pflanzen des niederländischen Reservats
Anonim

Die Überreste von Rotwild (Cervus elaphus) erhöhen die Zahl der Arthropoden (einschließlich Nicht-Aasfresser) und die Pflanzenbiomasse, selbst in den Gemeinschaften, in denen es ohne Leichen genügend Nährstoffe gibt, schreibt PLoS ONE. Die Wirkung des Vorhandenseins von Kadavern zeigt sich selbst dann, wenn ihre Zersetzung fast vollständig ist.

Im dicht besiedelten Europa ist Aas eine Seltenheit geworden. Nach dem Tod müssen Nutztiere entfernt, ihre Leichen müssen vernichtet werden. Eine Ausnahme wird nur in Fällen gemacht, in denen die Überreste seltenen Aasfressern - zum Beispiel Geiern - als Nahrung dienen können. Anwohner sind jedoch in der Regel gegen Leichen, die in ihrer Nähe liegen. Gejagte Tiere können auch am Sterbeort belassen werden, aber in der Praxis tut dies fast niemand.

Inzwischen sind verrottende Überreste für viele Arten in jeder natürlichen Lebensgemeinschaft eine der wichtigsten Quellen für organische und mineralische Stoffe. Detritophagen (die sich vom Fleisch der Toten oder den Abfallprodukten lebender Organismen ernähren) wandeln verschiedene Elemente in eine für andere Organismen leichter zugängliche Form um. Dies erhöht indirekt die Masse derer, die sich von diesem Standort ernähren können, sowie die Artenvielfalt in der Gemeinschaft.

Roel van Klink vom Deutschen Zentrum für Integrierte Biodiversitätsforschung (iDiv) und seine Kollegen untersuchten, wie sich das Vorkommen großer Aas auf die Biodiversität eines der ältesten europäischen Naturschutzgebiete, der Ostvardersplasse, auswirkt. Seine Fläche beträgt 56 Quadratkilometer, davon 36 Sümpfe. Es liegt unterhalb des Meeresspiegels und ist von diesem durch einen Damm eingezäunt.

Die wichtigsten großen Pflanzenfresser der Ostvardersplasse sind Heckbullen (eine Hauskuhrasse), Polnische Kegelvögel (eine Hauspferdrasse) und Rothirsche. Es gibt dort keine großen Raubtiere, daher wird die Anzahl der Huftiere in der kalten Jahreszeit durch die Nahrungsmenge und manchmal auch durch den Menschen reguliert (sie erschießen diejenigen, die den Winter definitiv nicht überleben werden). Die Leichen von Bullen und Pferdekojen werden nach dem Tod entsorgt (obwohl dies in Ostvardersplass nicht speziell notwendig ist, sondern aufgrund der Reaktion der Bevölkerung geschieht), aber Rehe oft nicht.

Im Jahr 2013 ermittelten Wissenschaftler die Artenzahl verschiedener Arthropoden und die Größe der Pflanzenbiomasse auf den Flächen von Ostvardersplass nahe und fern von Hirschkadavern. Alle Huftiere, deren Überreste in dieser Studie untersucht wurden, starben im Februar und März, als Nahrung am wenigsten zur Verfügung stand. In diesem Jahr starben 1.296 Rehe, Fallen für Arthropoden wurden nur um fünf Leichen und an fünf Kontrollstellen in einer Entfernung von mindestens 25 Metern von diesen Leichen aufgestellt. Die Autoren erklärten eine so bescheidene Anzahl von Versuchsstandorten damit, dass sie in wenigen Monaten erwarteten, so viele Individuen von Arthropoden zu fangen, dass sie für die statistische Verarbeitung der Daten ausreichen sollten.

Die Fallen wurden Ende April installiert, drei für jeden Standort. Der Inhalt der Fallen wurde einmal wöchentlich beurteilt und es wurde notiert, welche Arten von Arthropoden dort angetroffen wurden. Außerdem bestimmten die Wissenschaftler die Vegetationsdichte an Kontroll- und Versuchsstandorten. Zu Beginn der Beobachtungen unterschied es sich nicht: Die durchschnittliche Höhe der Grasdecke betrug 5 Zentimeter, die Huftiere fraßen das Gras des letzten Jahres und das neue hatte noch keine Zeit, um merklich zu wachsen. Ende August sammelten Biologen Arthropoden- und Pflanzenproben direkt aus den Überresten von Rehen (die zu diesem Zeitpunkt fast vollständig zersetzt waren) und aus dem Boden in einem Umkreis von 50 Zentimetern um sie herum. Danach wurden die Beobachtungen abgebrochen.

Einen Monat (obere Zeile) und fünf Monate (untere Zeile) nach ihrem Auftreten nahm der Einfluss auf die Anzahl der Arthropoden ab.

Erwartungsgemäß war die Zahl der detritivoren Arthropoden in den Parzellen mit Hirschresten ein und fünf Monate nach Beobachtungsbeginn höher (P < 0,01) als in den Kontrollparzellen. Darüber hinaus wurden Ende August auch mehr carnivore und herbivore Arthropoden in den Kadavern von Huftieren gefunden (in beiden Fällen P <0,05). Dies scheint eine verzögerte Wirkung des Auftretens eines Sturzes zu sein.

Der Ort, an dem die Leiche des Hirsches etwa fünf Monate nach dem Tod des Tieres lag, ist mit üppiger Vegetation bedeckt. Es ist hauptsächlich lockige Distel und medizinische Distel.

Am Ende des Beobachtungszeitraums war die Pflanzenbiomasse auf den Parzellen mit Leichen fünfmal höher als auf den Kontrollparzellen. Viele Arten waren wegen der großen Exemplare der Krausendistel (Carduus crispus) unsichtbar, aber daneben wuchsen auf den Rehüberresten der medizinische Wanderer (Sisymbrium officinale), der Wegerich (Plantago major) und andere. Interessanterweise war das Verhältnis von Kohlenstoff- zu Stickstoffatomen bei ihnen niedriger als bei den gleichen Pflanzen aus den Kontrollparzellen, was auf ihren höheren Nährwert hindeutet.

Die Autoren betonen, dass die Böden der Ostvardersplasse selbst reich an Nährstoffen sind und es daher ungewöhnlich ist, dass dort Aas zu einer Zunahme der Pflanzenbiomasse und der Zahl der Arthropoden, insbesondere nach der Zersetzung, beiträgt. Sie legen nahe, dass größere Kadaver eine deutlichere Wirkung haben als kleinere. Wissenschaftler glauben, dass, wenn die gesetzlichen und unausgesprochenen Ausreiseverbote in diesem Reservat und ähnlichen Orten umgangen werden können, die Vielfalt der Arthropoden davon profitieren wird.

Die Zersetzung von Körpern wird nicht nur von Ökologen, sondern auch von Kriminologen untersucht – wenn auch aus einem anderen Blickwinkel. Sie finden heraus, wie sich menschliche Überreste nach dem Tod unter dem Einfluss verschiedener Faktoren verändern. In den Niederlanden entstand die erste "Bodyfarm" Europas. Sie provoziert wie andere ähnliche Websites öffentliche Proteste.

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