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Der eisige Mond des Saturn könnte interessanter sein als bisher angenommen
Der eisige Mond des Saturn könnte interessanter sein als bisher angenommen
Anonim

Enceladus ist einer der interessantesten Satelliten des Saturn, der aufgrund des Vorhandenseins eines globalen Ozeans unter seiner eisigen Oberfläche untersucht werden kann. Die Analyse der Zusammensetzung der Untereisflüssigkeit zeigte, dass das lokale Ozeanwasser, das durch die Risse und Verwerfungen von Enceladus herausgeschleudert wird, reich an organischer Substanz ist, die für die Bildung und Erhaltung des biologischen Lebens so notwendig ist. Laut phys.org enden die positiven Eigenschaften des Saturnmonds damit noch nicht, was Astronomen noch mehr Anlass zu der Annahme gibt, dass Enceladus interessanter sein könnte als bisher angenommen.

Was liegt unter dem Eis von Enceladus?

Es gibt eine große Anzahl von Eisobjekten im Sonnensystem, die die Aufmerksamkeit von Spezialisten verdienen. Zusammen mit dem bereits erwähnten Enceladus könnte sich also der Eismond von Jupiter Europa als echter Zufluchtsort für außerirdisches Leben erweisen; Callisto wird von Wissenschaftlern als potenzielles Objekt für die menschliche Besiedlung angesehen, und Titan - ein weiterer Saturnmond - ist berühmt für seine dichte Atmosphäre und seine Eigenschaften, die denen auf der Erde sehr ähnlich sind. Um die Eigenschaften der interessantesten Satelliten des Sonnensystems zu untersuchen, haben Spezialisten des Southwestern Research Institute ein neues geochemisches Modell entwickelt, das darauf abgestimmt ist, Kohlendioxid unter dem Eis eisiger Satelliten zu erkennen.

Die Analyse von CO2 von Enceladus zeigte, dass der ozeanische Saturnmond durch einen Komplex chemischer Reaktionen auf seinem Meeresboden kontrolliert werden kann. Eine Studie der Gaswolke und der gefrorenen Gischt, die durch Risse in der eisigen Oberfläche des Mondes ausgestoßen wird, legt nahe, dass das Innere von Enceladus viel komplexer ist als bisher angenommen.

Unter der eisigen Landschaft von Enceladus liegt der globale Ozean

Dr. Christopher Glein, Hauptautor eines Artikels in Geophysical Research Letters, glaubt, dass die Analyse einer Unterwasserfahne zur Schätzung der Konzentration von gelöstem CO2 im Ozean eine der vielversprechendsten Möglichkeiten zur Untersuchung unzugänglicher Tiefen sein könnte. Die Analyse von Massenspektrometriedaten der NASA-Raumsonde Cassini zeigt, dass die Menge an CO2 am besten durch geochemische Reaktionen zwischen dem felsigen Kern des Mondes und flüssigem Wasser aus seinem unterirdischen Ozean erklärt wird. Die Kombination dieser Informationen mit früheren Entdeckungen von Siliziumdioxid und molekularem Wasserstoff weist auf einen komplexeren, geochemisch vielfältigen Kern hin.

Das Vorhandensein von gelöstem Kohlendioxid weist auch auf das Vorhandensein geothermischer Quellen in Enceladus hin. Am Grund der Weltmeere setzen hydrothermale Quellen energiereiche, mineralreiche Flüssigkeiten frei, die einzigartige Ökosysteme gedeihen lassen. Was ist, wenn unter dem Eis von Enceladus ähnliche Prozesse ablaufen?

Dr. Hunter Waite, der die Zusammensetzung des Meerwassers auf dem eisigen Saturnmond untersucht, argumentiert, dass wir zwar immer noch keine Beweise für das Vorhandensein von mikrobiellem Leben im Ozean von Enceladus gefunden haben, aber die zunehmenden Beweise für ein chemisches Ungleichgewicht im Wasser des Satelliten gibt Hoffnung auf die Existenz zumindest des einfachsten Lebens in dieser eisigen Welt. So wurden am 28. Februar 2015 beim Flug der automatisierten Station "Cassini" über Enceladus winzige Kieselsäurepartikel bemerkt - Marker für die laufenden hydrothermalen Prozesse. Verschiedene Quellen von beobachteten CO2- und Kieselsäurepartikeln deuten darauf hin, dass der Kern von Enceladus aus einer karbonatisierten oberen Schicht und einer serpentinisierten inneren Schicht besteht.Auf der Erde werden Karbonate häufig in Form von Sedimentgesteinen wie Kalkstein gefunden, während Serpentinmineralien aus magmatischen Gesteinen des Meeresbodens gebildet werden, die reich an Magnesium und Eisen sind. Die Forscher glauben, dass eine solch einzigartige Struktur des Kerns die Entstehung von Formen des unterirdischen ozeanischen Lebens ermöglichen könnte, die den Wissenschaftlern noch unbekannt sind, und damit eine neue Stufe in der Erforschung der astronomischen Wissenschaft der Zukunft eröffnen.

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