"Mars"-Hügel im amerikanischen See gebildet
"Mars"-Hügel im amerikanischen See gebildet
Anonim

Seltene Erhebungen in Form von Hügeln aus kristallinem Mineral, die sich auf der Oberfläche des Great Salt Lake im US-Bundesstaat Utah gebildet haben. Wissenschaftlern zufolge könnten diese Formationen mineralischen Strukturen auf dem Mars ähneln, in denen Spuren von Mikroben, die vor Milliarden von Jahren in den Salzseen des Planeten lebten, überlebt haben könnten.

Vier bis zu einem Meter hohe weiße Hügel wurden im Oktober von Park Ranger Allison Thompson zum ersten Mal vor der Südküste des Great Salt Lake gesehen. Als sich der Winter näherte, wurden die Böschungen größer, und Thompson beschloss, den Utah Geological Survey anzurufen.

Mit freundlicher Genehmigung von Utah Geological Survey

Geologen analysierten die Proben chemisch und stellten fest, dass es sich bei den Hügeln um geschichtete Formationen eines Minerals handelte, das als Mirabilit, kristallines Natriumsulfat, bekannt ist.

„Das Wasser des Großen Salzsees sammelt jeden Winter Mirabilitablagerungen an, die sich jedoch normalerweise am Grund des Sees absetzen. Dies ist das erste Mal, dass ein Mineral in Form von Böschungen an die Oberfläche gekommen ist“, sagte der Geologe Mark Milligan.

Überlagerte Hügel des Minerals seien normalerweise nur in arktischen Regionen zu sehen, sagte er. Geologen glauben, dass das Mineral aus Salzwasser über sulfatreichen heißen Quellen abgelagert wird, die nach und nach freigelegt werden, wenn der Seespiegel aufgrund des Wasserverbrauchs an anderer Stelle sinkt.

Mit freundlicher Genehmigung von Utah Geological Survey

Mirabilit, auch Glaubersalz genannt, hat seinen Namen von dem deutsch-niederländischen Chemiker Johann Glauber aus dem 17. Jahrhundert, der es in den Mineralwässern Österreichs entdeckte. Er nannte das Mineral sal mirabilis, was auf Latein „wundersames Salz“bedeutet. In der Antike war Mirabilit in der Medizin weit verbreitet, insbesondere als Abführmittel.

Obwohl auf dem Mars kein Mirabilit gefunden wurde, glauben Wissenschaftler, dass alte Massenlagerstätten ähnlicher Sulfatmineralien versteinerte Spuren von Marsmikroben enthalten könnten. Wenn die Durchschnittstemperatur auf dem Roten Planeten jedoch -60 ° C beträgt, löst sich in Utah mit der Ankunft des Frühlings Mirabilit in warmem Wasser auf und die Hügel verschwinden.

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