Bodenprotisten waren ähnlich wie Pacman
Bodenprotisten waren ähnlich wie Pacman
Anonim

Protisten sind Mikroorganismen, die im Gegensatz zu Bakterien und Archaeen einen Zellkern besitzen, also zum Superreich der Eukaryoten gehören. Sie werden in autotrophe (in der Lage, organische Substanzen aus anorganischen Substanzen zu synthetisieren) und Protozoen unterteilt, sie sind auch heterotrophe Protisten, dh sie benötigen organische Substanz von außen, um das Leben zu erhalten. Wissenschaftler wollten herausfinden, welche Protisten in verschiedenen Teilen der Welt den Boden bewohnen, um später genauer bestimmen zu können, welche Rolle diese Mikroorganismen in verschiedenen Ökosystemen spielen. Die Ergebnisse der Studie werden in der Fachzeitschrift Science Advances veröffentlicht.

Selbst kleine Bodenproben enthalten eine riesige Menge an Mikroorganismen. Protisten vermehren sich sehr schnell. Wissenschaftler glauben, dass sie viel besser auf Veränderungen in ihrem Lebensraum reagieren als größere Lebensformen.

Diese Kreaturen bewegen sich mit Hilfe von winzigen Geißeln oder Flimmerhärchen. Sie bewohnen fast jede Umgebung, einschließlich uns selbst. Einige davon sind gefährlich: Sie verursachen beispielsweise Schlafkrankheit oder Malaria, andere sind neutral. Die im Boden lebenden Vertreter dieses Reiches machen einen sehr großen Teil der Biomasse aus und tragen maßgeblich zur Nachhaltigkeit des Ökosystems bei.

Bisher war es nicht möglich, Millionen dieser Lebewesen im Boden effektiv zu identifizieren. Die neue Arbeit nutzte eine neu entwickelte Technologie, um Protisten anhand ihres genetischen Codes zu klassifizieren. Das Team sequenzierte 18S-ribosomale RNA, die aus Bodenproben von allen sechs Kontinenten untersucht wurde, um besser zu verstehen, was im Boden passiert.

Es stellte sich heraus, dass die meisten der von ihnen identifizierten Protisten ihr Leben als Pac-Man verbringen, eine beliebte Figur im Arcade-Spiel. Sie bewegen sich ständig im Boden, suchen nach kleineren Bakterien und verzehren sie, um größeren und aggressiveren angreifenden Mikroorganismen auszuweichen. Es gibt aber auch eine Reihe anderer Arten. In tropischen Böden lebten also mehr protistische Parasiten in anderen Organismen. Auch in Wüstenböden gibt es genügend autotrophe Protisten – die zur Photosynthese fähig sind und das Sonnenlicht direkt als Energiequelle nutzen.

Das Team stellte fest, dass der jährliche Niederschlag an der Stelle, an der sie entnommen wurde, der beste Prädiktor dafür ist, welche Arten von Protisten in einer Bodenprobe erscheinen werden. Dies mag intuitiv erscheinen, da Protisten auf die Bewegung des Wassers angewiesen sind. Tatsächlich unterscheiden sie sich hier jedoch stark von Bakterien oder Pilzen - sie sind stärker vom Säuregehalt des Bodens betroffen.

„Böden beherbergen eine erstaunliche Vielfalt von Organismen, die wir gerade erst zu verstehen beginnen“, sagt der Autor Ben Turner, wissenschaftlicher Mitarbeiter am Smithsonian Institute for Tropical Research in Panama.

Neben der interessanten Tatsache über Mikroorganismen und ihr Leben könnte die Arbeit die mikrobiologische Forschung ernsthaft voranbringen. Die von Wissenschaftlern getesteten Methoden werden sowohl für die Landwirtschaft als auch für die Medizin von Nutzen sein.

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