Wie groß können Blitze sein?
Wie groß können Blitze sein?
Anonim

Im Oktober 2017 lösten Sturmwolken, die sich über den zentralen Vereinigten Staaten sammelten, einen Blitz aus, der so massiv war, dass er den Himmel über Texas, Oklahoma und Kansas erhellte.

Die Entladung erstreckte sich horizontal über diese drei Staaten von über 500 Kilometern und war so beispiellos, dass ein Forscherteam eine Studie darüber schrieb und sie als "Megablitz" bezeichnete: Es war einer der längsten Blitze, die jemals aufgezeichnet wurden.

Normalerweise messen regelmäßige Blitze nur eine Länge von 1 bis 20 km. Aber wie immer ausgefeiltere kartographische Methoden gezeigt haben, schlagen einige wahrhaft kolossale Entladungen über unseren Köpfen. Diese jüngsten Entdeckungen werfen eine interessante Frage auf: Wie groß können Blitze tatsächlich sein? Und sollten wir uns um diese atmosphärischen Schwergewichte Sorgen machen?

Diese Frage versuchen Forscher seit Jahrzehnten zu beantworten. Die vertikale Länge der Fackel wird durch die Höhe der Gewitterwolke oder die Entfernung von der Erde bis zu ihrer Spitze begrenzt - die am höchsten Punkt etwa 20 km beträgt. Aber horizontal bietet das riesige Cloud-System viel mehr Spielraum.

Im Jahr 1956 demonstrierte dies ein Meteorologe namens Myron Ligda, als er mit Radar den längsten Blitz entdeckte, den jemals jemand aufgezeichnet hat: eine Entladung, die 100 km zurücklegte.

Dann, im Jahr 2007, brachen Forscher den Rekord, indem sie einen 321 km langen Ausbruch über Oklahoma identifizierten. Neuere Forschungen von McGorman und seinen Kollegen haben diesen Rekord ebenfalls gebrochen. Das Licht dieses Blitzes war so stark, dass es eine Fläche von 67.845 Quadratkilometern beleuchtete, berechneten die Forscher. Aber selbst dieser Ausbruch ist inzwischen übertroffen: Eine weitere aktuelle Studie in der Zeitschrift JGR Atmospheres beschrieb einen Ausbruch mit einer Ausdehnung von 673 km.

Solche Mega-Blitze sind extrem selten. Aber jetzt, da wir die Technologie haben, sie zu erkennen, finden wir sie immer häufiger. Anstatt sich ausschließlich auf bodengestützte Systeme zu verlassen, die Blitze mithilfe von Antennen und Radaren erkennen, begannen Experten, ihn aus einer ganz anderen Perspektive zu beobachten: von Satelliten aus. Die beiden jüngsten rekordverdächtigen Fackeln wurden mit einer Technologie namens geostationäre Blitzkartierung gemessen, einem Sensor, der auf zwei die Erde umkreisenden Satelliten vorhanden ist und ein erweitertes Bild der unten stehenden Sturmsysteme liefert.

Trotz des apokalyptischen Bildes, das sie zeichnen, sind Megablitze nicht unbedingt gefährlicher als normale Blitze: "Ein räumlich ausgedehnter Blitz bedeutet nicht unbedingt, dass er mehr Energie trägt", erklärte Emersick.

Da die Cloud-Systeme, aus denen sie stammen, jedoch so groß sind, können die Einschläge von Megalights schwer vorherzusagen sein.

"Solche Ereignisse können oft zu Bodeneinschlägen abseits der Hauptblitzaktivität im konvektiven Kern führen", sagte Emersik. "Jemand auf der Erde könnte denken, dass der Sturm vorbei ist, wird aber von einer dieser räumlich riesigen Entladungen, scheinbar aus dem Nichts, überrascht."

Es ist auch möglich, dass eine globale Erwärmung die Arten von Stürmen verstärkt, die zu Mega-Blitzen führen, sagte Emersik.

Beliebt nach Thema