Auf dem Mars leuchten Polarlichter den ganzen Sommer im ultravioletten Licht
Auf dem Mars leuchten Polarlichter den ganzen Sommer im ultravioletten Licht
Anonim

Die sich am Marshimmel entfaltenden Polarlichter sind atemberaubende Bilder und bieten auch wichtige Hinweise darauf, wie das Wasser des Roten Planeten in seine Atmosphäre entweicht.

Eine Art von Aurora namens Proton Aurora wurde erstmals 2016 auf dem Mars anhand von Daten der Raumsonde Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) identifiziert. Diese Aurora, die tagsüber auftritt und ultraviolettes Licht erzeugt, ist für das bloße Auge unsichtbar, wurde jedoch vom Maven Imaging Ultraviolet Spectrograph (IUVS)-Instrument entdeckt.

Forscher haben sich kürzlich die Protonen-Auroren des Mars genau angesehen, indem sie die über Jahre der Beobachtungen gesammelten Daten analysierten und ihre Ergebnisse in einer neuen Studie beschrieben. Sie fanden heraus, dass diese Polarlichter nicht so selten sind, wie sie ursprünglich dachten. Tatsächlich sind sie die häufigsten Polarlichter auf dem Mars, und sie treten „in südlichen Sommern auf der Tagseite des Planeten mit einer Häufigkeit von fast 100 % auf“, sagte der Hauptautor der Studie, Andre Hughes, Doktorand in technischer Physik bei Embry. -Riddle Aeronautical University in Daytona Beach, Florida.

„Stellen Sie sich vor, dass die Wahrscheinlichkeit, während des südlichen Sommers tagsüber eine Protonen-Aurora zu sehen, fast 100 % beträgt!“, sagt Hughes.

Polarlichter auf der Erde erscheinen normalerweise, wenn Ströme geladener Teilchen von der Sonne - auch bekannt als Sonnenwinde mit einer Geschwindigkeit von etwa 1,6 Millionen km / h - in das Magnetfeld unseres Planeten prallen. Hochenergetische Kollisionen zwischen Sonnenpartikeln und atmosphärischen Gaspartikeln erzeugen Leuchten vom Himmel, wie zum Beispiel die Aurora Borealis und Aurora Borealis.

Mars-Protonen-Auroren beginnen auch mit Sonnenwinden. Aber in diesem Fall kollidieren die geladenen Protonen mit einer Wasserstoffwolke, die den Mars umgibt. Dort stoßen sie Elektronen von Wasserstoffatomen ab, wodurch die Protonen neutralisiert werden. Wenn diese energetisch neutralen Atome in die untere Atmosphäre des Mars eintreten, verursachen ihre Kollisionen mit Molekülen ein ultraviolettes Leuchten - ein Protonenglühen.

Warum sind diese Polarlichter während des südlichen Marssommers so häufig? "Wir wissen seit mehreren Jahren von saisonalen Veränderungen in der Wasserstoffkorona" - der Wasserstoffwolke, die den Mars umgibt -, die während der Sommersonnenwende am höchsten ist, sagte Hughes. Mit anderen Worten, in den Sommermonaten ist die Wasserstoffwolke des Mars ideal positioniert, um häufig mit Sonnenwinden zu interagieren und nahezu permanente Protonen-Auroren zu produzieren.

Und das ist noch nicht alles, was die Forscher gefunden haben. Wenn die Temperaturen in den Sommermonaten steigen, tragen aufsteigende Staubwolken Wasserdampf von der Marsoberfläche weg.

"Es lässt den Wasserstoff in Wasserstoff und Sauerstoff zerfallen und lässt ihn herauskommen", sagte Hughes. „Aus diesem Grund – und wegen der Verbindung zwischen den Protonen des Sonnenwinds, die mit Wasserstoff in der Atmosphäre des Mars wechselwirken – wissen wir, dass wenn wir ein Protonenglühen sehen, dessen Quelle nicht nur der Sonnenwind ist, sondern auch dieser Wasser, das zerfällt und im Weltraum verloren geht."

Mars

An diesem Punkt fragen Sie sich vielleicht, ob Sie die Protonenstrahlung auf dem Mars sehen könnten, aber leider werden Sie dies nicht tun.

„Dies kann von der Oberfläche aus nicht beobachtet werden, weil wir es im ultravioletten Licht betrachten und Ultraviolett in der Atmosphäre absorbiert wird.Wenn er also an die Oberfläche kommt, werden Sie ihn nicht sehen “, sagte Hughes.

Nehmen wir jedoch an, Sie wären ein Weltraumreisender, der während des Sommertages auf der südlichen Hemisphäre auf dem Mars ankommt. Wenn Sie eine UV-Brille tragen, während sich Ihr Raumschiff nähert, "dann können Sie dieses wunderschöne Protonenlicht absolut in der Atmosphäre tanzen sehen", sagte Hughes.

Da ein bemannter Raumflug zum Mars jedoch noch ein ferner Traum ist, kann es einige Zeit dauern, bis Menschen diesen beeindruckenden Anblick erleben.

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