Wissenschaftler betäubt von ungewöhnlichen arktischen Gewittern nördlich von Alaska
Wissenschaftler betäubt von ungewöhnlichen arktischen Gewittern nördlich von Alaska
Anonim

Meteorologen waren diese Woche fassungslos, als drei aufeinanderfolgende Gewitter über die eisige Arktis von Sibirien bis Nordalaska fegten und Blitze in einem ungewöhnlichen Ereignis entfesselten, von dem Wissenschaftler glauben, dass es angesichts der globalen Erwärmung weniger selten werden wird.

"Prognostiker haben so etwas noch nie gesehen", sagte Ed Plumb, ein Meteorologe des National Weather Service in Fairbanks, und bezog sich auf die Stürme ab Samstag.

Normalerweise hat die Luft über dem Arktischen Ozean, insbesondere wenn das Wasser mit Eis bedeckt ist, nicht die für Gewitter notwendige Konvektionswärme.

Aber während sich das Klima ändert, erwärmt sich die Arktis schneller als der Rest der Welt, sagen Wissenschaftler.

Die Sommerblitzepisoden innerhalb des Polarkreises haben sich seit 2010 verdreifacht, ein Trend, der direkt mit dem Klimawandel und dem zunehmenden Meereisverlust im hohen Norden zusammenhängt, sagen Wissenschaftler in einer in Geophysical Research Letters veröffentlichten Studie. Wenn das Meereis verschwindet, kann mehr Wasser verdunsten und der sich erwärmenden Atmosphäre Feuchtigkeit hinzufügen.

"Dies wird bei steigenden Temperaturen passieren", sagte der Co-Autor der Studie, Robert Halsworth, ein Atmosphärenphysiker an der University of Washington in Seattle.

Diese Gewitter bedrohen die borealen Wälder, die die Arktis säumen, da sie in abgelegenen Regionen Waldbrände auslösen, die sich bereits unter der 24-Stunden-Sommersonne erwärmen 6 bis 8 Monate im Jahr) Russland erhält mehr Blitze als jede andere arktische Region, sagte Holsworth.

Die Arbeit verzeichnete auch häufigere Blitze über der baumlosen Tundra der Arktis sowie über dem Arktischen Ozean und Packeis. Im August 2019 schlug der Blitz sogar innerhalb von 100 km vom Nordpol ein, fanden Forscher heraus.

Allein in Alaska wird sich die Gewitteraktivität bis zum Ende des Jahrhunderts verdreifachen, wenn sich die aktuellen Klimatrends fortsetzen, so zwei Studien von Wissenschaftlern des National Center for Atmospheric Research in Boulder, Colorado, die letztes Jahr in der Zeitschrift Climate Dynamics veröffentlicht wurden.

„Was früher sehr selten war, ist heute nur noch selten“, sagt Rick Thoman, Klimatologe an der University of Alaska in Fairbanks. Ihm zufolge, wie die Parade der arktischen Stürme diese Woche gezeigt hat, blitzen bereits an unerwarteten Orten Blitze auf. "Ich kann mich nicht erinnern, drei solcher Tage hintereinander in der Arktis gehabt zu haben."

Im Zusammenhang mit einem starken Anstieg der Blitzzahlen kommt es in Sibirien in den letzten Jahren immer häufiger zu heftigen Waldbränden. Diese Woche setzte die russische Armee Wasserablassflugzeuge ein, um die Flammen zu löschen, die etwa 800.000 Hektar Wald verbrannten, und in der am stärksten betroffenen Region Jakutiens gilt seit Wochen der Ausnahmezustand.

Mitte Juni löste ein Blitz eines der größten Feuer in diesem Sommer in Alaska aus und verbrannte mehr als 200 km nördlich des Polarkreises im Noatak National Wildlife Refuge im nordwestlichen Teil des Staates mehr als 18.000 Hektar Tundra.

Die Erwärmung in der Arktis heizt auch die Tundravegetation in Nordalaska an, was laut Wissenschaftlern zusätzlichen Nährboden für Waldbrände schafft.

Bis zum Ende des Jahrhunderts könnte Alaska regelmäßig doppelt so viel Tundra verbrennen wie in der Vergangenheit, und Brände werden laut Forschern des Internationalen Zentrums für Arktisforschung in Fairbanks viermal häufiger auftreten.

Auf dem Wasser stellen Blitze eine zunehmende Bedrohung für Seeleute dar, und der Schiffsverkehr nimmt mit dem Rückgang des Meereises zu, sagte Halsworth.

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