Koma auf einem Megakometen jenseits des Saturn gesehen
Koma auf einem Megakometen jenseits des Saturn gesehen
Anonim

Der Vorteil der Zeitzone half, die ersten Anzeichen von Aktivität auf einem riesigen Kometen zu bemerken. Astronomen in Neuseeland waren die ersten, die die Koma oder Zone aus Gas und Staub um den Megakometen C / 2014 UN271 bemerkten, auch bekannt als Bernardinelli-Bernstein, der 1.000 Mal massereicher sein kann als ein normaler Komet. Es ist möglicherweise der massivste Komet, der jemals aufgezeichnet wurde.

Das Team, das die Bilder des Las Cumbresa Observatory (LCO) überwacht, ist auf der ganzen Welt verstreut, und Bilder von einem der 1-m-LCO-Teleskope am South African Astronomical Observatory waren am 23. Juni um Mitternacht EDT (0400 GMT) verfügbar. In Neuseeland war es Mittag.

"Andere Leute haben geschlafen", erinnerte sich LCO-Teammitglied Michelle Bannister von der neuseeländischen Universität Canterbury in einer am Mittwoch (14. Juli) veröffentlichten Erklärung.

Auf den ersten Blick dachte sie jedoch, dass die neuen Bilder aufgrund des ständig brennenden Problems der Satelliten, die das Sichtfeld von Teleskopen passieren, nicht erfolgreich waren.

„Auf dem ersten Bild war der Komet von einem Streifen des Satelliten verdeckt, und mein Herz setzte einen Schlag aus“, fuhr sie fort. "Aber dann wurden die anderen Aufnahmen scharf genug, und zum Teufel, hier ist es definitiv ein hübscher kleiner unscharfer Punkt, überhaupt nicht scharf wie Sterne in der Nähe."

Was Bannisters Aufmerksamkeit erregte, war das Vorhandensein eines schaumigen Komas in unglaublicher Entfernung von der Sonne. Als das Foto aufgenommen wurde, war Bernardinelli-Bernstein etwa 19 Astronomische Einheiten (AE) von der Sonne entfernt. (Ein AC ist die durchschnittliche Entfernung zwischen der Erde und der Sonne – ungefähr 93 Millionen Meilen oder 150 Millionen Kilometer). Dies ist ungefähr die doppelte Bahnentfernung des Saturns von der Sonne. Solarenergie ist im Moment nur ein kleiner Teil dessen, was wir hier auf der Erde bekommen.

Der Komet hat jedoch eine große Masse, die erhitzt werden kann. Der riesige Kern des Kometen Bernardinelli-Bernstein hat einen geschätzten Durchmesser von mehr als 100 km und ist damit dreimal so groß wie der Kern des nächstgrößten bekannten Kometen, des Kometen Hale-Bopp, des berühmten Kometen, der 1998 an der Erde vorbeiflog.

Die engste Konvergenz von Bernardinelli-Bernstein mit der Sonne wird im Januar 2031 jenseits von Saturn auftreten, aber Astronomen haben ein Jahrzehnt Zeit, um diese Konvergenz zu planen. Teleskope auf der ganzen Welt und im Weltraum sowie alle Raumfahrzeuge in der Nähe werden den Kometen beobachten, um so viel wie möglich über seine Zusammensetzung und Geschichte zu erfahren.

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