Schiffswürmer, die mehr als eine Flotte zerstört haben – ein unverständliches Rätsel
Schiffswürmer, die mehr als eine Flotte zerstört haben – ein unverständliches Rätsel
Anonim

Die genaue Antwort auf die Frage, wie genau diese Tiere es schaffen, Holz in solchen Mengen ohne Verdauung aufzunehmen, wissen die Wissenschaftler noch immer nicht.

Schiffswürmer sind gefräßige Holzfresser. Seit Jahrtausenden haben diese "Meerestermites" Schiffe versenkt und Piers zerstört

„Es ist unglaublich“, sagt der Mikrobiologe Ruben Shipway von der University of Portsmouth im Vereinigten Königreich von Shipworms. - Die alten Griechen schrieben über sie, und Christoph Kolumbus verlor seine Flotte aufgrund dessen, was er "die Zerstörung durch den Wurm" nannte. Heute verursachen Schiffswürmer jährlich Schäden in Milliardenhöhe.

Und trotz der langen Bekanntschaft mit dem Menschen bleiben Würmer ein Rätsel. Im Vergleich zu Landtieren wie Termiten werden Meeresbaumfresser von der Wissenschaft ignoriert. Daher wissen wir sehr wenig darüber, wie genau diese Meeresbewohner Holz in solchen Mengen verdauen.

Die Verdauung ist normalerweise auf Mikroben zurückzuführen, aber erst vor kurzem wurde festgestellt, dass Schiffswürmer, die eigentlich Meeresmollusken sind, einen völlig sterilen Darm haben. Obwohl ihre Kiemen bei Bedarf Enzyme absondern können, die bei der Verdauung von Zellulose helfen, können Forscher nicht verstehen, wie diese Weichtiere Lignin zerstören - die verholzten Wände von Pflanzenzellen oder die eigentlichen "Betonbunker", in denen Holzzucker versteckt sind.

Seewurmzerfressenes Holz

Im Gegensatz zu terrestrischen holzfressenden Tieren wie Termiten und Regenwürmern scheinen Schiffswürmer anders mit Lignin umzugehen, da sie einfach nichts haben, um dieses zähe Material abzubauen.

„Ich habe alle Genome von fünf verschiedenen Schiffswürmern untersucht und nach bestimmten Proteingruppen gesucht, die Enzyme herstellen, von denen wir wissen, dass sie Lignin verdauen können“, sagt der Mikrobiologe Stefanos Stravoravdis von der University of Massachusetts Amherst. "Die Suche hat keine Ergebnisse geliefert."

Wie Schiffswürmer Holz verdauen, bleibt leider ein Rätsel.

Frühere Studien an diesen Meeresmollusken konnten auch keine Verdauungsenzyme identifizieren, die Lignin abbauen – nur solche, die Zellulose abbauen.

Enzyme sind jedoch nicht die einzige Art der Verdauung. Nehmen Sie zum Beispiel den Pilzwurm. Dies ist ein weiteres Meereskrebstier, das keine Enzyme zum Abbau von Lignin verwendet. Stattdessen setzt der Wurm Hämocyane in den Darm frei, Proteine, die Lignin poröser machen und es anderen Enzymen ermöglichen, in die Zellen einzudringen und Zellulose abzubauen.

Einige Pilze verwenden auch nicht-enzymatische Methoden, um Holz zu verdauen. Im Boden lebende Braunfäulepilze zum Beispiel ergänzen einen kleinen Satz von Darmenzymen mit vielen reaktiven Sauerstoffspezies, die Lignin noch schneller abbauen als Enzyme.

Vielleicht machen Schiffswürmer etwas Ähnliches. Wissenschaftler betreiben einfach nicht genug Forschung, um es herauszufinden. Und es lohnt sich, denn die Kenntnis der Geheimnisse der Funktionsweise ihres Verdauungssystems wird den Menschen helfen, umweltfreundlichere Wege zur Energiegewinnung aus Holz zu finden.

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