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Katastrophe von Paratethys. Wie der größte See in der Geschichte des Planeten starb
Katastrophe von Paratethys. Wie der größte See in der Geschichte des Planeten starb
Anonim

Wissenschaftler haben die Geschichte des größten Sees der Erde - Paratethys - detailliert rekonstruiert, der Zentralasien und Südrussland bedeckte und die Alpen erreichte. Es war die Heimat von Zwergdelfinen und Walen, und an der Küste herrschte eine erstaunliche Megafauna, die später nach Afrika zog. Vor mehreren Millionen Jahren verschwand das riesige Gewässer, was eine ökologische Katastrophe verursachte.

Ozeanerbe Tethys

Im Mesozoikum vor 200 Millionen Jahren vereinten sich alle Kontinente zu zwei riesigen Superkontinenten: Gondwana auf der Südhalbkugel und Laurasia auf der Nordhalbkugel. Zwischen ihnen plätscherte der Paläo-Ozean, den der österreichische Geologe Eduard Suess 1893 zu Ehren der griechischen Göttin Thephis Tethys nannte.

Als Gondwana zerfiel, schrumpften die Tethys, bis sie zu einem schmalen Binnenmeer wurden, das sich von der Atlantikküste des heutigen Spaniens und Marokkos bis nach Zentralasien erstreckte. Im mittleren Miozän, vor etwa 12 Millionen Jahren, kollidierten die Platten, was zur Entstehung von Gebirgen in Mitteleuropa und zur Teilung des Tethys-Ozeans in zwei Gewässer führte. Im Westen wurde das Mittelmeer gebildet, im Osten - ein riesiger See - Paratethys.

Die Größe und der Niedergang von Paratethys

Geologen haben kürzlich die Geschichte von Paratethys über 12 Millionen Jahre detailliert rekonstruiert. Es stellte sich heraus, dass der Mega-See mehrmals überflutete und dann fast vollständig verschwand. Der Wasserstand in einem geschlossenen Stausee hing vollständig von den hineinfließenden Flüssen ab, und ihre Fülle änderte sich mit dem Klima.

In Zeiten maximaler Überschwemmung besetzte der See das Gebiet von den Karpaten bis Kasachstan mit den Inseln Krim und Kaukasus in der Mitte. Da war mehr vom modernen Mittelmeer – etwa 2,8 Millionen Quadratkilometer – und 80 Meter über dem heutigen Meeresspiegel. Er enthielt bis zu 1,77 Millionen Kubikkilometer Wasser, das ist mehr als das Zehnfache des Volumens aller heutigen Süß- und Salzseen der Welt zusammen. Als das Wasser zurückging, blieben nur zwei Stauseen übrig - anstelle des zentralen Beckens des Schwarzen Meeres und des südlichen Teils des Kaspischen Meeres.

Wissenschaftler haben herausgefunden, dass vor 7, 65-7, 9 Millionen Jahren, während der sogenannten Großen Cherson-Dürre, der Pegel von Paratethys um 250 Meter gesunken ist, der Süden der Ukraine, die Steppe Krim, der Nordkaukasus und das Stavropol-Hochland kamen aus dem Wasser trocknete die Terek-Straße bis zum Nordkaukasus aus und verband das Schwarze und das Kaspische Meer. Infolgedessen verwandelte sich der erste in ein pontisches Süßwassersee-Meer, und an der Stelle des südlichen Kaspischen wurde der Balakhan-See gebildet.

Vor vier Millionen Jahren stieg das Wasser wieder an, das Schwarze Meer verschmolz wieder mit dem Kaspischen Meer. Ein einziges Becken, das das Schwarze Meer, das Kaspische Meer, die untere Wolga-Region und das Gebiet zwischen dem Kaspischen und dem Aralsee bedeckte, existierte ziemlich lange und zerfiel erst vor 500-300.000 Jahren.

Maximale (blau) und minimale (blau) Bereiche von Paratethys im Miozän

Heimat der Elefanten

Im Megasee hat sich eine einzigartige Tierwelt entwickelt. Es gab die kleinsten Bartenwale der Welt - Cetotheria, etwa zwei Meter lang. Interessanterweise waren viele der Wale, Delfine und Robben, die in Paratethys lebten, Miniaturen. Auf diese Weise haben sich die Tiere laut Biologen an die sich ständig ändernde Größe des Reservoirs angepasst.

An den Ufern von Paratethys haben sich besondere Bedingungen entwickelt. Als der Wasserspiegel des Mega-Sees sank, verwandelten sich die Küsten in pflanzenreiche Wiesen – „Hot Spots“der Evolution.

Ein kürzlich veröffentlichter Artikel über die Entstehung der modernen afrikanischen Fauna belegt, dass viele der heute in der afrikanischen Savanne lebenden Säugetierarten, darunter Antilopen, Elefanten und Giraffen, ihren Ursprung an der Südküste von Paratethys im heutigen Westiran haben.

Der See, der das Meer füllte

Ein Schlüsselereignis in der Geschichte des größten Sees der Erde ereignete sich vor etwa sechs Millionen Jahren. Anhaltende Plattenbewegungen haben im westlichen Mittelmeer Berge angehoben. Gleichzeitig sank der Pegel des Weltozeans aufgrund des Gletscherwachstums auf der Nordhalbkugel stark um 100-120 Meter. Dadurch wurde das Mittelmeer vom Atlantik abgeschnitten und über mehrere Jahrtausende fast vollständig ausgetrocknet – es blieben nur drei oder vier stark salzhaltige Seen übrig, in die große Flüsse mündeten. In der Paläogeographie wird dies die messinische Salzgehaltskrise genannt.

Im benachbarten Paratethys hingegen stieg das Wasser durch das Wachstum des Kaukasus. Irgendwann durchbrach der See im Bosporus eine Brücke und stürzte aus einer Höhe von 200-250 Metern in das trockene Becken des Mittelmeers. Und von Paratethys blieben nur einzelne Fragmente übrig - das Schwarze Meer, das Asowsche Meer, das Kaspische Meer, der bereits getrocknete Aral sowie mehrere Seen wie Urmia und Deryacheye-Nemek im Iran.

Das Gebiet zwischen dem Kaspischen Meer und dem Aralsee. Im Zentrum liegt die Ustjurt-Hochebene. NASA-Satellitenbild, 8. Dezember 2001

Die Kaspischen Steppen und das Gebiet zwischen dem Kaspischen Meer und dem Aralsee sind der Grund eines alten Stausees, der sich kaum verändert hat. Besonders deutlich ist dies auf der Ustjurt-Hochebene im Westen Zentralasiens zu sehen: eine absolut flache, rissige Ebene mit hoch aufragenden Aufschlüssen ehemaliger Inseln.

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