Den ältesten Meteoriten gefunden, der älter als die Erde ist
Den ältesten Meteoriten gefunden, der älter als die Erde ist
Anonim

Ein kleines Stück Stein, das auf einem Feld in Gloucestershire im Westen Englands gefunden wurde, stellte sich als uralter Meteorit heraus. Wissenschaftler schätzen sein Alter auf 4,6 Milliarden Jahre. Es ist der älteste heute auf der Erde gefundene Meteorit. Das Alter des Planeten selbst beträgt 4,54 Milliarden Jahre. Der Fund wurde in einer Pressemitteilung der Loughborough University gemeldet.

Wissenschaftlern zufolge ist dieser kleine kohlefarbene Stein, der von einem Bewohner von Loughborough, einem Mitarbeiter der Astrophysical Research Organization of East Anglia (EAARO), Derek Robson, gefunden wurde, ein Stück Weltraumschrott, der nach der Bildung der Planeten der Sonne übrig geblieben ist System. Es wird angenommen, dass es aus dem Asteroidengürtel zwischen den Umlaufbahnen von Mars und Jupiter zur Erde gekommen ist.

Jetzt untersuchen Forscher der Loughborough University zusammen mit Kollegen der EAARO die Struktur und Zusammensetzung des Meteoriten, der nach dem Namen des Dorfes, in dem er gefunden wurde, Winchcombe genannt wurde. Wissenschaftler hoffen, Antworten auf Fragen zu den Prozessen zu finden, die im frühen Sonnensystem abliefen und möglicherweise auch zur Entstehung der Erde und des Lebens darauf.

Sie verwenden Techniken wie Elektronenmikroskopie zur Untersuchung der Oberflächenmorphologie im Mikrometer- und Nanometerbereich sowie Schwingungsspektroskopie und Röntgenbeugung, die detaillierte Informationen über die Kristallstruktur, chemische Phasen und molekulare Wechselwirkungen einer Substanz liefern.

Laut den Autoren ähnelt das Meteoritenmaterial schlecht gebundenem Beton, bestehend aus Partikeln und Staub, die nie starken kosmischen Kollisionen ausgesetzt waren, dh sie waren nicht an der Bildung protoplanetarer Körper beteiligt.

„Die innere Struktur ist spröde und lose gebunden, porös, rissig“, so einer der Studienteilnehmer, Sean Fowler, Spezialist für optische und Elektronenmikroskopie am Center for the Study of Materials der Loughborough University, in einer Pressemitteilung. Das bedeutet, dass er dort, jenseits des Mars, unberührt war, bevor einer der Planeten erschaffen wurde. Dies ist eine seltene Gelegenheit, ein Stück unserer unberührten Vergangenheit zu erkunden."

Der Hauptkörper des Meteoriten besteht aus Mineralien wie Olivin und Schichtsilikaten mit mineralischen Einschlüssen, den sogenannten Chondren.

"Aber seine Zusammensetzung unterscheidet sich von allem, was hier auf der Erde gefunden wurde, und möglicherweise anders als alle anderen zuvor gefundenen Meteoriten", sagt Fowler.

Ein alter Meteorit ist ein seltenes Beispiel für kohlenstoffhaltigen Chondriten, ein Weltraumgestein, das organisches Material enthält. Diese Gruppe umfasst weniger als fünf Prozent der Meteoriten, die auf die Erde fallen.

"Kohlenstoffhaltige Chondrite enthalten organische Verbindungen, einschließlich Aminosäuren, die in allen Lebewesen vorkommen. Die Möglichkeit, das Vorhandensein solcher Verbindungen in Materialien zu identifizieren und zu bestätigen, die vor der Geburt der Erde existierten, wird ein wichtiger Schritt sein, um zu verstehen, wie das Leben begann." “, schloss der Direktor der Astrochemie EAARO Derek Robson, der den Meteoriten entdeckte.

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