Flügelknochen von Flugsauriern haben ihre Flugfähigkeit von Geburt an bewiesen
Flügelknochen von Flugsauriern haben ihre Flugfähigkeit von Geburt an bewiesen
Anonim

Im Gegensatz zu modernen Vögeln, die unter der Obhut ihrer Eltern bleiben, bis sie das Fliegen lernen, konnten alte Flugsaurier kurz nach der Geburt fliegen.

Die ersten Wirbeltiere, die wirklich das Fliegen lernten, waren die Flugsaurier, die wie eine Kreuzung aus Eidechsen und Vögeln aussahen. Sie waren auch die größten Tiere, die jemals in die Luft geflogen sind: Die Flügelspannweite der Quetzalcoatl-Pterosaurier könnte 15 Meter erreicht haben. Gleichzeitig konnten sie anscheinend von Geburt an ohne Training fliegen, wie Vögel. Zu diesem Schluss kommen die Autoren eines Artikels, der in Scientific Reports veröffentlicht wurde.

Es ist noch nicht ganz klar, ob neugeborene Flugsaurier aktiv fliegen, mit den Flügeln schlagen oder einfach nur schweben und von ihren Eltern abhängig bleiben, bis sie stärker werden. Immer mehr Daten weisen jedoch auf die erste Option hin. Hinweise auf einen aktiven Flug finden sich in ausreichend starken Knochen, Muskelmasse, die Flügel bewegen kann, und Spuren der Keratinstrukturen von Federn. Britische Paläontologen unter der Leitung von Darren Naish von der University of Southampton haben sich mit dem ersten Punkt befasst.

Die Autoren untersuchten die zuvor gefundenen Überreste von Embryonen, neugeborenen und erwachsenen Flugsauriern der Arten Pterodaustro guinazui und Sinopterus dongi. Sie bewerteten die Größe der Flügel und ihrer Knochen und prüften, welcher Belastung sie standhalten. Besonderes Augenmerk wurde auf den Humerus gelegt, der einen erheblichen Teil der Belastung übernimmt. Seine gute Entwicklung ist unbedingt erforderlich, um aus eigener Kraft durchzustarten.

Zur Überraschung der Wissenschaftler war dieser Knochen bei neugeborenen Flugsauriern noch weiter entwickelt als bei Erwachsenen. Im Vergleich zu ihrer Körpergröße waren ihre Flügel kürzer und breiter, was auf eine gute Manövrierfähigkeit im Flug hindeuten kann.

Anscheinend stiegen sehr früh kleine Flugsaurier in die Luft - beide versteckten sich vor Raubtieren und jagten alleine kleine Beute. Die Autoren der Arbeit stellen fest, dass ein so früher Flug bei modernen Vögeln unbekannt ist, mit Ausnahme von exotischen Maleo - sehr ungewöhnlichen gefiederten Bewohnern der indonesischen Insel Sulawesi.

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