Vor 40 Jahren erlebte eine Frau einen "Vollfrost"
Vor 40 Jahren erlebte eine Frau einen "Vollfrost"
Anonim

Am frühen Silvestermorgen 1980 in Minnesota stolperte ein Mann namens Wally Nelson über die Leiche seiner Freundin, die nur wenige Meter von seiner Tür entfernt im Schnee lag.

Das Auto der 19-jährigen Jean Hilliard blieb stehen, als sie nach einer Nacht zu ihren Eltern zurückkehrte. Nur mit Wintermantel, Fäustlingen und Cowboystiefeln bekleidet, ging sie bei minus 30 Grad Celsius in die Nachtluft, um ihre Freundin um Hilfe zu bitten.

Irgendwann stolperte sie und verlor das Bewusstsein. Sechs Stunden lang lag Hilliards Körper in der Kälte, die Hitze blieb übrig, wodurch sie "vollständig erstarrte".

"Ich packte sie am Kragen und zerrte sie auf die Veranda", sagte Nelson viele Jahre später dem Minnesota Public Radio.

"Ich dachte, sie wäre tot. Sie war steif wie ein Brett, aber ich sah einige Blasen aus ihrer Nase kommen."

Ohne Nelsons schnelle Reaktion hätte Hilliard jedes Jahr einer von Tausenden von Todesfällen durch Unterkühlung sein können. Stattdessen wurde ihre Geschichte Teil einer medizinischen Legende und wissenschaftlichen Neugier.

Wie kann ein Körper das Einfrieren überleben?

Geschichten von Menschen, die Minusgrade überlebten, sind ungewöhnlich genug, um eine Neuigkeit zu sein, aber auch nicht ganz selten. Tatsächlich sagen Mediziner in kalten Klimazonen: "Niemand ist tot, bis er warm wird und stirbt."

Die Erkenntnis, dass extreme Hypothermie nicht unbedingt das Ende des Lebens bedeutet, ist zum eigentlichen Standbein der Therapie geworden. Unter kontrollierten Bedingungen kann eine Senkung der Körpertemperatur den Stoffwechsel abkühlen und den unstillbaren Sauerstoffhunger des Körpers reduzieren.

In einer medizinischen Umgebung oder in seltenen Fällen anderswo kann ein unterkühlter Körper den gesamten Sterbeprozess lange genug verlangsamen, um zumindest für eine Weile mit einer niedrigen Herzfrequenz fertig zu werden.

Hilliards Geschichte unterstreicht die extreme Natur ihres hypothermischen Zustands.

Vergessen Sie die Tatsache, dass ihre Körpertemperatur kaum 27 Grad Celsius erreichte, was bis zu 10 Grad unter der Temperatur eines gesunden Menschen liegt. Sie war – offensichtlich – eingefroren. Ihr Gesicht war aschfahl, ihre Augen waren hart und ihre Haut war angeblich zu hart, um sie mit einer Injektionsnadel zu durchstechen.

Laut ihrem Arzt George Sater war "der Körper kalt, absolut hart, wie ein Stück Fleisch nach dem Tiefkühlen."

Doch nach einigen Stunden, aufgewärmt durch Heizkissen, kehrte Hilliards Körper in den Zustand eines gesunden Menschen zurück. Gegen Mittag sprach sie bereits und wurde bald aus dem Krankenhaus entlassen, um ein normales Leben zu führen, das von der Nacht, die sie als menschliches Eis verbrachte, unberührt blieb.

Freunde und Verwandte um sie herum glauben, dass dies alles aufgrund der Kraft des Gebets geschah. Aber wie steht die Biologie zu diesem Thema?

Im Gegensatz zu vielen Materialien nimmt Wasser im festen Zustand ein größeres Volumen ein als im flüssigen Zustand. Diese Ausdehnung ist eine schlechte Nachricht für Körpergewebe, das der Kälte ausgesetzt ist, da ihr flüssiger Inhalt so stark anschwellen kann, dass sie ihre Behälter zerreißen.

Selbst ein paar verirrte Eiskristalle, die an der falschen Stelle blühen, können mit ihren nadelartigen Scherben Zellmembranen durchbohren und Gliedmaßen in geschwärzte Flecken abgestorbener Haut und Muskeln verwandeln, oder was wir normalerweise Erfrierungen nennen.

Einige Tiere haben bemerkenswerte Anpassungen entwickelt, um mit der Gefahr scharfer, sich ausdehnender Eiskristalle bei Minusgraden umzugehen.Zum Beispiel produzieren Tiefseefische, die als antarktische Schwarzspitzen-Eisfische bekannt sind, Glykoproteine ​​als natürliches Frostschutzmittel.

Der Laubfrosch wandelt den Inhalt seiner Zellen in Sirup um, füllt den Körper mit Glukose und widersteht so dem Einfrieren und Austrocknen. Außerhalb ihrer Zellen verwandelt sich Wasser ungehindert in einen festen Körper, umhüllt das Gewebe mit Eis und macht es so hart wie Eiswürfel in Form eines Frosches.

Mit nichts als äußerer Beobachtung ist es schwer zu sagen, wie Hilliards Körper den Frost überlebt hat. Gab es etwas Einzigartiges an ihrer Körperchemie? Oder gar die Zusammensetzung ihres Gewebes?

Womöglich. Eine viel wichtigere Frage ist, was in diesem Fall "einfrieren" genau bedeutet. Trotz der niedrigen Temperatur soll Hilliards Körpertemperatur weit über dem Gefrierpunkt liegen. Es gibt einen großen Unterschied zwischen metaphorischem "Auskühlen bis auf die Knochen" und buchstäblich gefrierendem Wasser in den Adern.

Die Tatsache, dass Hilliards Körper solide wirkte, ist ein häufiges Zeichen für eine schwere Unterkühlung, da die Muskelsteifheit bis zu dem Punkt zunimmt, dass sie sogar einer Totenstarre ähneln kann – einer Totenstarre, die bei einem toten Körper auftritt.

Dass die Oberfläche ihres Körpers kalt und weiß war und sogar ihre Augen glasig und „hart“wirkten, war vielleicht auch nicht allzu überraschend. Der Körper schließt die Kanäle für Blutgefäße unter der Haut, um die Funktion der Organe zu unterstützen, sodass der Körper aschfahl aussieht und sich bemerkenswert kalt anfühlt.

Wenn medizinisches Personal hartnäckig genug ist, um sein Glück mit subkutanen Injektionen mit kleinerem Durchmesser in stark verengte Venen zu versuchen, insbesondere wenn diese mit einer dünnen Schicht dehydrierter Haut bedeckt sind, die fest gegen steife Muskeln gedrückt wird, könnte man sogar annehmen, dass ein paar Nadeln sein könnten dadurch verbogen.

Mit praktisch nur ein paar überraschenden Geschichten können wir nur spekulieren, ob Hilliards "eingefrorener" Körper typisch, schockierend oder im Gegenteil einzigartig in seiner Fähigkeit war, solch einer extremen Zustandsänderung standzuhalten. Es besteht jedoch kein Zweifel, dass sie Glück hat.

Je mehr wir über die erstaunlichen Fähigkeiten des menschlichen Körpers erfahren, desto weniger können wir uns auf das Glück verlassen, um in Zukunft Leben wie ihres zu retten, und desto mehr auf medizinische Fortschritte und schnelle Reaktionen.

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