Der Tod der Neandertaler ist mit der Umkehrung der magnetischen Pole der Erde verbunden
Der Tod der Neandertaler ist mit der Umkehrung der magnetischen Pole der Erde verbunden
Anonim

Den Forschern zufolge könnte die Veränderung der magnetischen Pole der Erde zusammen mit dem Rückgang der Sonnenaktivität vor 42.000 Jahren eine apokalyptische Umgebung schaffen, die möglicherweise bei wichtigen Ereignissen vom Aussterben der Megafauna bis zum Tod der Neandertaler eine Rolle gespielt hat.

Das Magnetfeld der Erde wirkt wie ein Schild gegen zerstörerische kosmische Strahlung, aber wenn die Pole umgekehrt werden, wie es in der Vergangenheit oft passiert ist, schwächt sich der Schild dramatisch ab und macht den Planeten anfällig für hochenergetische Teilchen.

Ein temporärer Polsprung, bekannt als die Lashamp-Exkursion, ereignete sich vor 42.000 Jahren und dauerte etwa 1.000 Jahre. Laut den Forschern gab es in früheren Arbeiten kaum Hinweise darauf, dass das Ereignis einen tiefgreifenden Einfluss auf den Planeten hatte, vielleicht weil der Fokus dort lag keine Periode, in der sich die Pole tatsächlich verschoben haben.

Wissenschaftler sagen nun, dass diese Veränderung zusammen mit einer Periode geringer Sonnenaktivität für eine Vielzahl von Klima- und Umweltereignissen mit dramatischen Folgen verantwortlich sein könnte.

"Es könnte wahrscheinlich wie das Ende der Tage erscheinen", sagte Professor Chris Turney von der University of New South Wales und Co-Autor der Studie.

Das Team nannte diese Zeit "das Adams-Ereignis", eine Anspielung auf Douglas Adams, Autor von Per Anhalter durch die Galaxis, in dem 42 als "die Antwort auf die ultimative Frage nach dem Leben, dem Universum und allem anderen" bezeichnet wurde. …

In einem Artikel in der Zeitschrift Science beschreiben Turney und Kollegen, wie sie eine Radiokohlenstoffanalyse von Ringen alter Kauribäume durchgeführt haben, die in den nördlichen Feuchtgebieten Neuseelands erhalten wurden und von denen einige mehr als 42.000 Jahre alt sind.

Dies ermöglichte es ihnen, im Laufe der Zeit den Anstieg des Kohlenstoff-14-Gehalts in der Atmosphäre zu verfolgen, der durch die erhöhte Menge hochenergetischer kosmischer Strahlung verursacht wurde, die während einer Tour durch Lashamp die Erde erreichte. Dadurch waren sie in der Lage, atmosphärische Veränderungen detaillierter zu datieren, als es in früheren Aufzeichnungen vermutet wurde, wie zum Beispiel Mineralvorkommen.

Anschließend untersuchten sie zahlreiche Aufzeichnungen und Material aus der ganzen Welt, darunter aus Seen und Eisbohrkernen, und stellten fest, dass viele große Umweltveränderungen gleichzeitig mit dem Höchststand des Kohlenstoff-14-Gehalts auftraten.

„Wir sehen eine massive Eisdecke über Nordamerika … wir sehen, wie sich die tropischen Regengürtel im Westpazifik zu diesem Zeitpunkt dramatisch bewegen, gefolgt vom Windgürtel im südlichen Ozean und dem Austrocknen in Australien“, sagte Terney. …

Die Forscher nutzten das Modell auch, um zu untersuchen, wie sich die chemische Zusammensetzung der Atmosphäre ändern könnte, wenn das Erdmagnetfeld verloren geht und eine längere Zeit geringer Sonnenaktivität herrscht, was den Schutz der Erde vor kosmischer Strahlung weiter verringert. Eisbohrkernaufzeichnungen deuten darauf hin, dass solche Abnahmen der Sonnenaktivität, die als "große solare Minima" bekannt sind, mit der Laschamp-Exkursion zusammenfielen.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass atmosphärische Veränderungen zu großen Klimaveränderungen, Gewittern und weit verbreiteten bunten Aurora Borealis geführt haben könnten.

Neben Umweltveränderungen, die möglicherweise das Wachstum von Eisschilden beschleunigen und zum Verschwinden der australischen Megafauna beitragen, spekuliert das Team, dass sie auch mit dem Auftreten von ockerroten Palmenabdrücken in Verbindung gebracht werden können Pigment als Sonnenschutzmittel gegen erhöhte UV-Strahlung, die infolge des Ozonabbaus auf die Erde fällt.

Sie legen auch nahe, dass der Anstieg der Nutzung von Höhlen durch unsere Vorfahren um diese Zeit sowie der Aufstieg der Höhlenkunst mit der Tatsache zusammenhängen könnten, dass unterirdische Räume als Zuflucht vor rauen Bedingungen dienten.Die Situation könnte auch den Wettbewerb verstärken und möglicherweise zur Ausrottung von Neandertalern beitragen, sagte Terney.

Das Magnetfeld der Erde hat sich in den letzten 170 Jahren um etwa 9% abgeschwächt, und Forscher sagen, dass eine weitere Wendung möglich ist. Diese Situation könnte dramatische Folgen haben, nicht zuletzt durch die Unterbrechung von Strom- und Satellitennetzen.

Richard Horn, Leiter für Weltraum, Wetter und Atmosphäre beim British Antarctic Survey, der nicht beteiligt war, sagte, dass die von der Studie vorhergesagten chemischen Veränderungen in der oberen Atmosphäre mit den Daten übereinstimmten, die an der Halley-Forschungsstation in der Antarktis während starker, aber kurzer Zeit gemessen wurden -Term-Ereignisse, bei denen energiereiche Teilchen von der Sonne emittiert wurden.

Aber könnten die Umweltauswirkungen so schwerwiegend sein, wie das Team vorhersagt? „Vielleicht nicht so sehr, aber es regt zum Nachdenken an“, sagte Horn. Es sei unwahrscheinlich, dass das Erdmagnetfeld vollständig verschwinden werde.

Dr. Anders Svensson von der Universität Kopenhagen sagte jedoch, dass Eisbohrkerne aus Grönland und der Antarktis keine Anzeichen für dramatische Klimaänderungen während der Lashamp-Exkursion zeigten, aber dies schließt nicht aus, dass es Auswirkungen hatte. „Veränderungen der Ozonschicht und die Auswirkungen erhöhter UV-Strahlung auf den Menschen können wir anhand von Eisbohrkernen weder bestätigen noch leugnen“, sagte er.

Chris Stringer, der am Natural History Museum in London die menschlichen Ursprünge studiert, sagte, die Arbeit sei wichtig. Er sagte, dass die verstärkte Nutzung von Höhlen als Zufluchtsort plausibel sei, aber dass die Verbindung zum Aufstieg der Höhlenkunst weniger überzeugend sei, da die Gemälde von Schweinen offenbar lange vor der Lashamp-Exkursion in Sulawesi, Indonesien, entstanden sind.

„Die Autoren assoziieren auch mit dem physischen Verschwinden der Neandertaler vor etwa 40.000 Jahren, und ich denke, dies könnte definitiv zu ihrem Untergang beigetragen haben. Aber sie haben wirklich länger überlebt und waren weiter verbreitet als nur Europa, und wir haben eine sehr schlechte Entscheidung. über den Zeitpunkt ihres endgültigen Verschwindens in verschiedenen Teilen Asiens.

Dr. Richard Staff, quaternärer Geochronologie-Forschungsstipendiat an der Universität Glasgow, sagte, die Studie sei spannend und könne zu weiteren Erforschungen der ökologischen und evolutionären Auswirkungen anderer, stärkerer Einbrüche des Erdmagnetfelds in der ferneren Vergangenheit führen… zur Zeit.

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