Perseverance Rover stärkt Beweise für antikes Leben auf dem Mars
Perseverance Rover stärkt Beweise für antikes Leben auf dem Mars
Anonim

Der Perseverance-Rover der NASA hat derzeit zwei Gesteinsproben gesammelt, die darauf hindeuten, dass sie über einen längeren Zeitraum in Kontakt mit Wasser waren, was die Existenz von uraltem Leben auf dem Roten Planeten bestätigt.

"Es sieht so aus, als würden unsere ersten Steine ​​​​eine potenziell lebenswerte, nachhaltige Umgebung eröffnen", sagte Ken Farley, ein Missionswissenschaftler, in einer Erklärung am Freitag. "Es ist eine große Sache, dass das Wasser schon lange da ist."

Der sechsrädrige Roboter sammelte am 6. September seine erste Probe, die Montdenier genannt wurde, und die zweite, Montagnac, vom gleichen Stein am 8. September.

Beide Proben, etwas breiter als ein Bleistift im Durchmesser und etwa sechs Zentimeter lang, werden nun in versiegelten Röhrchen im Rover aufbewahrt.

Der erste Versuch, Anfang August Proben zu sammeln, scheiterte, da das Gestein zu brüchig war, um den Bohrungen des Rovers standzuhalten.

Der Rover arbeitete in einem als Jezero-Krater bekannten Gebiet nördlich des Äquators, wo sich der See vor 3,5 Milliarden Jahren befand, als die Bedingungen auf dem Mars viel wärmer und feuchter waren als heute.

Es stellte sich heraus, dass das Gestein, aus dem die ersten Proben entnommen wurden, basaltischer Zusammensetzung und wahrscheinlich ein Produkt von Lavaströmen war.

Vulkanische Gesteine ​​enthalten kristalline Mineralien, die bei der radiometrischen Datierung nützlich sind.

Dies wiederum könnte Wissenschaftlern helfen, Einblicke in die geologische Geschichte der Region zu gewinnen, beispielsweise wann sich der Krater bildete, wann der See auftauchte und verschwand und wie sich das Klima im Laufe der Zeit verändert hat.

„Ein interessantes Merkmal dieser Gesteine ​​ist auch, dass sie Anzeichen einer stabilen Interaktion mit dem Grundwasser zeigen“, sagte die NASA-Geologin Katie Stack Morgan auf einer Pressekonferenz.

Wissenschaftler wussten bereits, dass sich im Krater ein See befindet, konnten jedoch nicht ausschließen, dass es sich um einen "Flash in a Pfanne" handelte, als Hochwasser den Krater in nur 50 Jahren füllte.

Sie sind jetzt zuversichtlicher, dass hier schon viel länger Grundwasser vorhanden ist.

„Wenn diese Gesteine ​​über einen langen Zeitraum Wasser ausgesetzt waren, können diese Gesteine ​​bewohnbare Nischen haben, die uraltes mikrobielles Leben unterstützen könnten“, fügte Stack Morgan hinzu.

Salzmineralien in Gesteinskernen könnten winzige Blasen aus altem Marswasser eingeschlossen haben.

„Salze sind ausgezeichnete Mineralien, um Zeichen des uralten Lebens hier auf der Erde zu bewahren, und wir gehen davon aus, dass dies auch für Gesteine ​​auf dem Mars gelten könnte“, fügte Morgan Stack hinzu.

Die NASA hofft, irgendwann in den 2030er Jahren im Rahmen einer gemeinsamen Mission mit der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) Proben zur eingehenden Laboranalyse zur Erde zurücksenden zu können.

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