Ein sehr seltsamer "zufälliger" Stern wird helfen, die Geheimnisse des Weltraums zu enthüllen
Ein sehr seltsamer "zufälliger" Stern wird helfen, die Geheimnisse des Weltraums zu enthüllen
Anonim

Die Milchstraße ist noch mysteriöser und seltsamer geworden. Genauer gesagt begannen wir viel besser zu verstehen, was für eine mysteriöse und seltsame Galaxie es ist.

Es ist möglich, dass die Milchstraße buchstäblich von toten Sternen wimmelt, von denen einige fast so alt sind wie diese Galaxie selbst.

Diese Entdeckung verdanken wir dem Amateurastronomen, der gerne starrt. Eines späten Nachts spielte Dan Caselden ein Counter-Strike-Videospiel, als ein Programm, das er entwickelt hatte, um NASA-Daten zur Sternenerkundung zu analysieren, etwas Seltsames entdeckte.

Ein riesiges, kaltes Objekt, das sich 50 Lichtjahre von der Erde entfernt schnell durch den Weltraum bewegt. „Das System wies mich glücklich auf einen Ort im Weltraum hin, an dem es absolut nichts Interessantes gab“, sagte Keiselden gegenüber The Daily Beast. "Aber in der unteren linken Ecke war ein schwaches Objekt, das über den gesamten Bildschirm raste." Da Keiselden dieses Objekt mühelos gefunden hat, nannte er es Unfall.

Keiselden verließ sofort seine Videospielgefährten und teilte den Astronomen, mit denen er zusammenarbeitete, sofort die Details seiner Entdeckung mit. Mit diesen Berichten begann eine umfangreiche dreijährige Studie eines Wissenschaftlerteams, das vor kurzem mit der Veröffentlichung der ersten Ergebnisse begann.

Keiselden scheint einen Braunen Zwergstern entdeckt zu haben, einen Stern mit der 75-fachen Masse des Jupiter, der nie in der Lage war, sich zu entzünden und zu der Art von Himmelskörper zu werden, der unseren Planeten wärmt und beleuchtet.

Braune Zwerge sind kalt und dunkel. Solche toten Sterne sind ziemlich häufig, aber sie sind normalerweise etwas wärmer und heller und sind auch viel weiter von der Erde entfernt als Random. „Sie ist wirklich aufgefallen“, sagte Keiselden über seinen Braunen Zwerg.

Das Lichtspektrum von Randomness weist darauf hin, dass es sehr wenig Methan enthält, das normalerweise in großen Mengen bei Braunen Zwergen vorkommt. Ein Mangel an Methan könnte ein Zeichen dafür sein, dass sich Chance gebildet hat, als es in der Milchstraße selbst sehr wenig Gas gab. "Die Zufälligkeit ist sehr alt, wahrscheinlich mehr als 10 Milliarden Jahre alt", sagte Federico Marocco, Astrophysiker am California Institute of Technology, der das Objekt untersuchte.

Das Zeitalter der Zufälligkeit ist überraschend. Noch überraschender ist seine Nähe zur Erde. "Wir dachten, es gäbe keine so alten Braunen Zwerge, aber wir dachten auch, sie seien unglaublich selten", sagte Marokko in einem NASA-Beitrag. - Die Chancen, einen solchen Zwerg so nahe am Sonnensystem zu finden, waren so gering, dass man dies als glücklichen Zufall bezeichnen kann. Oder vielleicht sagt es, dass sie häufiger vorkommen, als wir dachten."

Mit anderen Worten, wenn ein zufälliger Blick auf einen zufällig ausgewählten Bereich des Weltraums in der Nähe der Erde es uns ermöglichte, einen so seltsamen Stern wie Randomness zu finden, dann kann eine umfassendere Studie viele weitere Wunder bringen.

"Der Zufall zeigt uns, dass der Milky Putin immer noch Geheimnisse hat, die darauf warten, gelöst zu werden", sagte J. Davy Kirkpatrick, ein weiterer Astronom am California Institute of Technology, der ebenfalls zu Chance geforscht hat.

Es gibt viele Hinweise darauf, dass die Milchstraße eine viel seltsamere Galaxie ist, als wir früher dachten. In den letzten Jahren haben Wissenschaftler dort herumwandernde einsame Planeten bemerkt, die frei durch die Galaxie schweben, da sie an keinen Stern gebunden sind.

Sie entdeckten auch einen sehr seltsamen "Zombie-Stern", der offenbar eine Kollision mit einem anderen Stern überlebt hat und nun wie ein Trümmerteil einer Explosion durch die Milchstraße fliegt. Auf seiner Flugbahn kann es in der kalten kosmischen Dunkelheit zwischen unserer Galaxie und der nächsten eine unvorstellbare Distanz überwinden.

Neue, fortschrittlichere Technologien könnten Hobbyisten wie Keiselden und den Profis von Marokko und Kirkpatrick bei ihrer Suche nach viel seltsameren Dingen in den Weiten des Weltraums helfen, die uns mehr über unsere Galaxie erzählen können. Es ist erwähnenswert, dass die Daten, die Keiselden verwendet hat, um seinen ersten Blick auf Randomness zu werfen, vom Wide-Field Infrared Survey Explorer der NASA (WISE) stammen.

Um genauer hinzuschauen, verwendeten die Wissenschaftler ein bodengestütztes Teleskop des Keck-Observatoriums auf Hawaii sowie die Weltraumteleskope Hubble und Spitzer der NASA.

Nachfolgende Forschung half ihnen, Zufälligkeit besser zu verstehen. Aber als sie durchgeführt wurden, war es nicht möglich, neue braune Sterne derselben Farbe, Temperatur und Zusammensetzung wie die von Randomness zu finden. „Wo sind die anderen Unfälle?“, fragt Keiselden. "Vielleicht brauchen wir neue Infrarot-Teleskope, um das herauszufinden."

Zufällig bereitet sich die NASA darauf vor, ein neues modernes Infrarot-Teleskop "James Webb" in die Umlaufbahn zu bringen, dessen Start wiederholt verschoben wurde.

Mit diesem Teleskop können Keyselden, Marokko und Kirkpatrick andere alte und kalte Braune Zwerge am Himmel finden. Jetzt wissen sie schon, wonach sie suchen müssen. „Der Zufall hat uns gezeigt, dass wir eine breitere Palette von Möglichkeiten betrachten müssen, wenn wir darüber nachdenken, wie sehr kalte Objekte aussehen könnten“, sagte Kirkpatrick. „Wenn wir nach anderen subtilen Bewohnern des sonnennahen Raums suchen, müssen wir ein größeres Netz einwerfen.“

Keiselden weiß schon, wie er den nächsten Braunen Zwerg nennen soll, den er findet. „Ich möchte, dass das neue System, dem ich in den letzten Jahren meine ganze Freizeit gewidmet habe, einen weiteren Unfall findet. Aber ich nenne es Regelmäßigkeit."

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