Äquatoriale Korallen haben sich unerwartet schnell an die globale Erwärmung angepasst
Äquatoriale Korallen haben sich unerwartet schnell an die globale Erwärmung angepasst
Anonim

Daten für die Phoenix-Inseln der letzten 18 Jahre haben eine deutliche Zunahme ihrer Beständigkeit gegenüber hohen Temperaturen gezeigt. Dies könnte bedeuten, dass Korallenriff-Ökosysteme insgesamt deutlich widerstandsfähiger gegenüber dem Klimawandel sind als bisher angenommen. Noch vor zehn Jahren sagten einige Autoren das Aussterben der Korallen bis 2050 voraus. Das neue Werk lässt vermuten, dass sie auch am Ende des 21. Jahrhunderts weiter existieren werden.

Anthropogene CO2-Emissionen haben die Versauerung des Meerwassers deutlich erhöht, dh seinen pH-Wert unter das typische vorindustrielle Niveau gesenkt. Außerdem verursachen sie eine Erwärmung. Bei Überhitzung bleichen viele Korallen aus und "vertreiben" dabei symbiotische Photosyntheseorganismen, von denen sie normalerweise selbst den Großteil der Nährstoffe erhalten.

All diese Prozesse haben und geben Biologen Sorgen: Sie erwarten das Aussterben der Korallen bis 2050. Gleichzeitig stellen eine Reihe von Wissenschaftlern solche Erwartungen in Frage. Es ist nicht ganz klar, warum Korallen, die seit Hunderten von Millionen Jahren in einem heißeren Erdklima gedeihen, als es durch die globale Erwärmung zu beobachten wäre, jetzt aussterben sollten - und warum sie nicht früher starben. Aus diesem Grund sind Feldbeobachtungen extrem wichtig, die Aufschluss darüber geben können, wie sich die Situation im Korallenhabitat tatsächlich entwickelt.

Forscher aus den USA haben Daten zur Entwicklung von Korallen auf den Phoenix-Inseln - einem Archipel im äquatorialen Pazifik, Tausende von Kilometern vom nächsten Kontinent entfernt - zusammengefasst. Ein entsprechender Artikel wurde in Geophysical Research Letters veröffentlicht.

Die Autoren verwendeten Beobachtungsdaten für 2000-2018. Die Tatsache, dass die Phoenix-Inseln in großer Entfernung von anderen Korallenriffen liegen, gab den Beobachtungen einen besonderen Wert, daher werden sie selten von Seesternen überfallen - Raubtieren, die die Anzahl der Korallen am Great Barrier Reef und einer Reihe anderer dramatisch verändern setzt. Aus diesem Grund spiegeln die neuen Arbeitsdaten nur das Gleichgewicht der Auswirkungen der Erwärmung auf Korallen wider, ohne den "Lärm" von Invasionen korallenfressender Raubtiere - was es extrem schwierig macht, Studien in anderen Regionen der Korallenverteilung eindeutig zu interpretieren.

Seesterne bedecken den Bereich der Korallen, um sich davon zu ernähren, und beginnen, sie aufzulösen. Ihre periodischen Fortpflanzungsausbrüche erscheinen unvernünftig und geschehen seit Tausenden von Jahren in Folge. Während dieser Zeit stirbt ein erheblicher Teil der Korallen ab. In einigen Gebieten können sie vollständig sterben. / © Wikimedia Commons

In den Jahren 2002-2003 erlebten die Phoenix-Inseln einen starken El Niño - in dieser Zeit war das Wasser dort zwei bis drei Grad wärmer als üblich, was zu einem Verlust von 76,4% im Bereich der lebenden Korallenbedeckung in einer Tiefe von 76,4. führte %. Die durchschnittliche von lebenden Korallen bedeckte Fläche ging schließlich von 44,9 % auf 10,4 % zurück. Bis 2009 zeigten überlebende Korallen ein Wachstum und bedeckten 24,4% der gesamten Rifffläche. Sechs Monate später kam El Niño von 2009-2010, der eine neue ernsthafte Erwärmung des Oberflächenwassers verursachte. Aus diesem Grund wurde eine erneute Verringerung der Korallenbedeckung erwartet. In der Praxis zeigte die Expedition 2012 jedoch etwas anderes: Statt 24,4% bedeckten Korallen 30,4% der gesamten Rifffläche.

In den Jahren 2015-2016 ereignete sich Super El Niño und das Oberflächenwasser in diesem Gebiet erwärmte sich um drei Grad über dem Normalwert und blieb sehr lange auf dem erreichten Niveau. Die thermische Gesamtbelastung war doppelt so hoch wie im Jahr 2002. Dann erwarteten die Forscher erneut ein Massensterben von Korallen, aber 2018 – zwei Jahre nach diesem Ereignis – fand eine neue Expedition eine Reduzierung der Korallenfläche um nur 40% (gegenüber 76,4% im Jahr 2002), auf etwa 18% von die Gesamtfläche der Riffe. …

Die Autoren der Arbeit versuchten, einige Faktoren von Drittanbietern zu finden, die die signifikante Verringerung des Schadens einer Überhitzung der oberen Wasserschichten für die Korallen der Phoenix-Inseln erklären würden. Zum Beispiel versuchten sie herauszufinden, ob Super El Niño ungewöhnlich viele Wolken hatte, die den Druck auf Meeresorganismen abschwächen würden. Alle Recherchen dieser Art ergaben jedoch nichts.

Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass die drastische Abnahme der Auswirkungen der Wassererwärmung auf Korallen eine Anpassung der letzteren ist. Es ist bekannt, dass solche Phänomene möglich sind. Dies folgt beispielsweise aus der Existenz von Korallen im Roten Meer und im Persischen Golf, wo die durchschnittlichen Oberflächenwassertemperaturen um mehrere Grad höher sind als die der Phoenix Islands oder des Great Barrier Reef. Bisher gibt es jedoch keine Beispiele für eine extrem schnelle Anpassung von Korallengemeinschaften an steigende Wassertemperaturen.

Bei einem neuen Job können wir von einer schnellen Anpassung in weniger als 18 Jahren sprechen. Wenn es typisch für Korallen in anderen Teilen der Welt ist, erscheint ihr Aussterben bis Mitte des 21. Wissenschaftler beenden den Artikel dennoch mit dem Satz: "Die Umkehr der globalen Erwärmung bleibt ein wesentlicher Bestandteil des Überlebens der Korallenriffe." Leider erklären sie nicht, warum die Riffe in diesem Fall nicht in früheren Perioden der schnellen Erwärmung auf dem Planeten starben oder als das Erdklima merklich wärmer war als das Klima, das die Wissenschaft von der modernen globalen Erwärmung erwartet.

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