Wissenschaftler haben drei Schlangenarten beim Ausweiden von Fröschen und Kröten gefangen
Wissenschaftler haben drei Schlangenarten beim Ausweiden von Fröschen und Kröten gefangen
Anonim

Herpetologen haben das ungewöhnliche Jagdverhalten von Schlangen der Gattung Oligodon beschrieben. Diese Reptilien töten Frösche und Kröten und fressen dann, nachdem sie mit ihren Zähnen ein Loch in den Bauch des Opfers gemacht haben, seine inneren Organe aus. Erstmals wurde im vergangenen Herbst eine solche Fütterungsmethode bei O. fascolatus festgestellt, und nun wurden die nahen Verwandten O. formosanus und O. ocellatus in die Liste aufgenommen. Ihre Sichtungen werden in zwei Artikeln für die Zeitschrift Herpetozoa beschrieben. Vielleicht mussten Schlangen lernen, Amphibien auszuweiden, um ihren giftigen oder einfach nur unangenehm schmeckenden Schleim zu vermeiden, mit dem sie sich vor Fressfeinden schützen.

Die meisten Schlangen verschlingen ihre Opfer ganz. Einige von ihnen haben jedoch gelernt, ihre Beute zu schlachten. Zum Beispiel reißen Schlangen der Gattungen Fordonia und Gerarda Krabben die Beine ab und verschlucken sie, und Arten, die sich von Schnecken ernähren, ziehen ihre Körper aus ihren Schalen. Im vergangenen Jahr beschrieb ein Forscherteam unter der Leitung des dänischen Herpetologen Henrik Bringsøe ein noch ungewöhnlicheres Beispiel für das Fressverhalten von Schlangen. Es stellte sich heraus, dass Oligodons Oligodon fascolatus, ungiftige Vertreter der in Südostasien lebenden Familie der Colubridae, schwarze Narbenkröten (Duttaphrynus melanostictus) ausnehmen können.

Experten haben dreimal beobachtet, wie Oligodons mit Hilfe vergrößerter Seitenzähne am Oberkiefer ein Loch in den Krötenbauch bohren und den Kopf hineinstecken, danach die inneren Organe herausziehen und verschlucken. Laut Experten ermöglicht dieses Verhalten es Schlangen, Amphibien ohne Angst vor Gift zu fressen, das in den Hautdrüsen hinter den Ohren und auf dem Rücken enthalten ist. Das Oligodon schluckte jedoch vor den Augen der Wissenschaftler ein kleineres Individuum der schwarzen Narbenkröte als Ganzes.

Da die Gattung der Oligodons mehr als achtzig Arten umfasst, schlugen Bringso und seine Kollegen vor, dass die Gewohnheit, Amphibien auszuweiden, nicht nur für O. fascolatus, sondern auch für seine Verwandten charakteristisch sein könnte. Vier neue Beobachtungen, die von Amateur-Naturforschern aus Thailand, Hongkong und Vietnam mit Wissenschaftlern geteilt wurden, haben diese Hypothese bestätigt.

Für eine grausame Jagd auf Amphibien wurden Vertreter von drei Arten gefunden: O. fasciolatus, für den ein solches Verhalten bereits beschrieben wurde, O. formosanus und O. ocellatus. Geschmückte Bullenfrösche (Kaloula pulchra) aus der Familie der Microhylidae wurden in drei Fällen Opfer von Schlangen und in einem Fall der schwarzen Narbenkröte.

Im ersten Fall durchbohrte O. fasciolatus bei der Jagd auf einen Frosch mit den Zähnen seinen Unterleib, schluckte ihn aber schließlich ganz. Im zweiten schnitt O. formosanus in den Bauch des Opfers ein und steckte seinen Kopf zwanzig Minuten lang hinein. Wenn man bedenkt, dass sich die Schlange um ihre Achse drehte, ist es möglich, dass sie Teile von inneren Organen abgerissen hat. Gleichzeitig unternahm sie keine Versuche, den Frosch zu schlucken. Im dritten Fall aß O. formosanus innere Organe, die aus dem Loch im Bauch des Frosches herausgefallen waren. Es ist unklar, ob die Schlange die Amphibie selbst getötet oder bereits tot aufgefunden hat. Schließlich wurde O. ocellatus gefangen, als die Schlange ihren Kopf bis zu den Augen in den Körper einer schwarzen Narbenkröte steckte und wahrscheinlich die inneren Organe des Opfers fraß. Dann zog sie jedoch ihren Kopf heraus und schluckte die Beute im Ganzen.

Oligodon ocellatus frisst wahrscheinlich die inneren Organe der schwarzen Narbenkröte (Duttaphrynus melanostictus).

Geschmückte Bullenfrösche sind im Gegensatz zu Kröten nicht giftig, schwellen jedoch bei Gefahr an und werden mit sehr klebrigem und unangenehm schmeckendem Schleim bedeckt. Möglicherweise können Oligodons durch das ungewöhnliche Jagdverhalten die Abwehrmechanismen von K. pulchra umgehen. Ebenso hilft das Ausnehmen von Kröten, Gift von ihrer Haut zu vermeiden. O. ocellatus schluckte jedoch schließlich die giftige Amphibie im Ganzen, was laut den Forschern darauf hindeutet, dass diese Art gegen ihre Toxine resistent ist.

Bringso schlägt vor, dass die Hauptfunktion der Backenzähne von Oligodons darin besteht, die Eier von Reptilien zu öffnen, und bei der Jagd auf Frösche und Kröten werden sie nur gelegentlich verwendet.Er stellt auch fest, dass alle drei untersuchten Arten zur Klade von O. cyclurus gehören – und möglicherweise andere Vertreter davon auch Darmamphibien.

Zuvor haben wir darüber gesprochen, wie Wissenschaftler braune Boygos (Boiga irreguläris) entdeckten, die durch eine bisher unbekannte Bewegungsart für Schlangen auf die Insel Guam gebracht wurden. Diese Reptilien haben gelernt, an vertikalen Metallpfosten zu klettern. Dazu formen sie aus ihrem Körper ein Analogon eines Lassos, bedecken die Stütze fest und flechten die Körpermitte mit ihrem Schwanz und klettern dann langsam nach oben.

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