Das Coronavirus konnte Waschbären und Stinktiere infizieren, sich jedoch nicht über ihre Population ausbreiten
Das Coronavirus konnte Waschbären und Stinktiere infizieren, sich jedoch nicht über ihre Population ausbreiten
Anonim

Amerikanische Biologen haben herausgefunden, dass das Coronavirus SARS-CoV-2 Waschbären und Stinktiere infizieren kann, sich jedoch nicht in ihrer Population ausbreiten kann. Dies schließt die Möglichkeit der Bildung eines neuen Infektionsreservoirs in Nordamerika aus, schreiben Wissenschaftler in einem von bioRxiv veröffentlichten Artikel.

Ein neuartiges Coronavirus (SARS-CoV-2) kann nicht nur beim Menschen in Zellen eindringen, sondern auch bei anderen Säugetieren – beispielsweise Rhesusaffen, Nerzen, Frettchen, Hunden und Katzen. Die Infektion betrifft sie fast so stark wie einen Menschen. Aus diesem Grund kann in der Population solcher Tiere ein Infektionsreservoir entstehen - das sich darin ausbreitende Virus kann neue Mutationen erwerben und sich zu neuen, aggressiveren Formen entwickeln.

Daher untersuchen Biologen aktiv, welche Tierarten sich mit dem Coronavirus infizieren und sowohl unter städtischen Bedingungen als auch in freier Wildbahn verbreiten können. In einer neuen Studie haben amerikanische Biologen unter der Leitung des Professors der Georgia State University, Michael Yabsley, beschlossen, herauszufinden, ob in Populationen von Stinktieren und Waschbären, die fast überall in Nordamerika leben, große Ausbrüche von Coronavirus-Infektionen auftreten können.

Wissenschaftler befürchten, dass die nahen Verwandten dieser Säugetiere, Nerze, extrem anfällig für eine Infektion mit SARS-CoV-2 sind. Die Ausbreitung des Virus auf den Farmen, in denen sie gezüchtet werden, hat die Behörden der USA, Kanadas und einiger europäischer Länder bereits gezwungen, die infizierten Raubtiere massiv zu vernichten und ihre Zucht zu verbieten.

Während der Arbeiten versuchten Wissenschaftler, acht Stinktiere und Waschbären mit unterschiedlichen Dosen von Coronavirus-Partikeln zu infizieren. Infolgedessen gelangte das Virus in den Körper von einem Drittel der Waschbären und Stinktiere. Die Tiere litten jedoch nicht unter hohen Temperaturen, Atemproblemen und anderen Folgen von COVID-19.

Nachdem die Wissenschaftler Spuren von Coronavirus-RNA im Körper von Tieren gefunden hatten, verfolgten sie, ob infizierte Stinktiere und Waschbären SARS-CoV-2 auf Nachbarn im Käfig übertragen könnten. Das ist nicht passiert. Solche Ergebnisse lassen Zweifel an der Möglichkeit einer Übertragung des Virus durch die Populationen dieser Tiere und der Bildung eines Infektionsreservoirs zwischen ihnen aufkommen.

Yabsley und seine Kollegen planen, ähnliche Experimente mit anderen kleinen Raubtieren durchzuführen, in deren Populationen sich ein natürliches Reservoir für Coronavirus-Infektionen bilden kann – Frettchen, Wiesel und Marder. Wissenschaftler hoffen, dass ihnen dies hilft zu verstehen, was getan werden muss, um jede Tierart vor der Ausbreitung von SARS-CoV-2 zu schützen.

Anzumerken ist, dass der Artikel der Wissenschaftler weder von unabhängigen Experten noch von den Herausgebern wissenschaftlicher Zeitschriften begutachtet wurde, wie dies in solchen Fällen üblich ist. Daher sind Schlussfolgerungen daraus und ähnliche Artikel mit Vorsicht zu genießen.

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