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Wissenschaftler haben Spuren der "super-alten" Bevölkerung in der DNA der Denisovaner gefunden
Wissenschaftler haben Spuren der "super-alten" Bevölkerung in der DNA der Denisovaner gefunden
Anonim

Paläogenetiker aus den Vereinigten Staaten haben in der DNA von Denisovanern und Neandertalern Spuren einer extrem alten menschlichen Population entdeckt, die sich vor fast 2 Millionen Jahren vom gemeinsamen Stammbaum der menschlichen Evolution trennte. Sie trafen vor etwa 750.000 Jahren einen gemeinsamen Vorfahren der Denisovaner und Neandertaler, schreiben Wissenschaftler in der Zeitschrift Science Advances.

"Wir haben vor kurzem erfahren, dass die Vorfahren der modernen Bewohner Eurasiens mit antiken Völkern, Neandertalern und Denisovanern in Kontakt kamen. Europa und Asien", schreiben Alan Rogers, Professor an der University of Utah in Salt Lake City (USA), und seine Kollegen.

Vor 10 Jahren gaben der russische Anthropologe und Paläogenetiker Svante Paabo die Entdeckung der sogenannten Denisova-Menschen bekannt, einer bisher unbekannten Menschenart, deren Überreste in der Denisova-Höhle im Altai gefunden wurden. Wissenschaftler haben diese Entdeckung gemacht, weil sie Fragmente des Genoms der Denisova-Menschen extrahieren und untersuchen konnten, die in den Zähnen und Knöcheln konserviert sind.

Ursprünglich glaubten ihre Entdecker, dass die alten Bewohner des Altai Verwandte der Neandertaler waren, die vor etwa 50.000 Jahren in der Denisova-Höhle lebten. In der Folge stellte sich heraus, dass die Denisova-Menschen viel früher erschienen und eine eigene Unterart von Menschen waren, deren DNA in den Genomen moderner Polynesier, Indianer Südamerikas und einer Reihe von Völkern Südostasiens erhalten blieb.

Die Ähnlichkeiten in der DNA-Struktur von Denisovanern und Neandertalern, sagt Rogers, ließen viele Wissenschaftler glauben, dass sie nahe Verwandte waren, deren gemeinsamer Vorfahr Afrika vor etwa 600 bis 800.000 Jahren verließ. In den letzten fünf Jahren haben Wissenschaftler heftig darüber gestritten, was als nächstes passierte und wann der "reinrassige" Homo neanderthalensis und ihre Altai-"Cousins" auftauchten.

Insbesondere schlugen Rogers und seine Kollegen vor drei Jahren beim Vergleich der DNA von Neandertalern und Denisova-Menschen vor, dass sich ihre Vorfahren unerwartet früh trennten, vor etwa 700.000 Jahren. Ihre Gegner, Anthropologen, glauben, dass dies viel später geschah, und berufen sich auf die Tatsache, dass die geringe Bevölkerungsgröße der alten Menschen die Ergebnisse von Rogers' Berechnungen verzerrte.

Die ersten Menschen der Erde

Diese Diskrepanzen und Kontroversen wurden, wie Rogers herausfand, dadurch erzeugt, dass die DNA von Neandertalern und Denisovanern Spuren einer anderen, viel älteren Bevölkerungsgruppe verbirgt, die genetisch extrem weit von allen anderen bekannten Vertretern der Gattung Homo entfernt ist.

Paläogenetiker kamen zu diesem Schluss mit einer neuen Technik, die es ermöglicht, Gemeinsamkeiten und Unterschiede in den Genomen moderner Eurasier, Afrikaner sowie Neandertaler und Denisova-Menschen zu finden. Beim Vergleich, wie häufig und einzigartig Mutationen für jeden dieser Vertreter der Gattung Homo waren, versuchten die Wissenschaftler zu verstehen, ob sich in ihren Genomen Spuren von zuvor unbekannten Gruppen alter Menschen verbergen.

Eine große Anzahl häufiger Mutationen im Genom von Neandertalern und Denisova-Menschen sowie deren Fehlen bei Europäern und Afrikanern deuteten darauf hin, dass der gemeinsame Vorfahre der ersten beiden Arten mit einer bisher unbekannten und sehr alten menschlichen Population in Kontakt kam. Die Zahl dieser Gruppe von alten Homo war ziemlich groß und erreichte 20-50.000 Individuen.

Berechnungen von Wissenschaftlern zeigen, dass sich seine Vertreter vor etwa 2 Millionen Jahren vom gemeinsamen Baum der menschlichen Evolution getrennt haben. Dies deutet darauf hin, dass diese alten Hominiden zu den Homo erectus, dem Volk der Erectus, gehören, von denen die ältesten "eurasischen" Überreste Ende des letzten Jahrhunderts im georgischen Dmanisi gefunden wurden.

Vertreter dieser uralten Hominidenart gab es, wie die Berechnungen von Rogers und seinen Kollegen zeigen, in Eurasien schon sehr lange.Den Forschern zufolge sollten sie nicht vor 750.000 Jahren verschwunden sein, als sie die ersten Populationen der gemeinsamen Vorfahren von Neandertalern und Denisova-Menschen trafen, die Afrika verließen. Anschließend könnten diese Menschen, wie Wissenschaftler vermuten, zusätzlich mit Altai Homo Kontakt aufnehmen.

Diesen alten Menschen zufolge erlebten Forscher ungefähr das gleiche Schicksal wie die Neandertaler und Denisova-Menschen selbst, die vor etwa 50.000 Jahren unter dem Ansturm neuer "Migranten" aus Afrika, den Vorfahren des modernen Homo sapiens, verschwanden. Durch das Studium ihres genetischen Erbes hoffen Rogers und sein Team, das Geheimnis ihres Verschwindens aufzudecken und ihre Rolle in der menschlichen Evolution zu enthüllen.

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