„Chronischer Feuermangel“: Das Paradoxon, das Megabrände in den USA anheizt
„Chronischer Feuermangel“: Das Paradoxon, das Megabrände in den USA anheizt
Anonim

Nach so vielen Jahren von Rauch und Rekordbränden kennen die Menschen im Westen Nordamerikas Waldbrände. Es stellen sich jedoch viele Fragen, warum Waldbrände immer weiter verbreitet und gewalttätig werden und was man dagegen tun kann.

Schürt der Klimawandel diese Brände an? Spielt der lange Kampf gegen jedes Feuer eine Rolle? Sollen wir mehr Feuer brennen lassen? Was kann gegen die Anfälligkeit der westlichen Wälder für Waldbrände und den Klimawandel getan werden?

Wir haben 40 Feuerwehrleute und Waldökologen aus dem Westen der Vereinigten Staaten und Kanada eingeladen, die neuesten Forschungsergebnisse zu überprüfen und diese Fragen in einer Auswahl von Artikeln zu beantworten, die am 2. August 2021 veröffentlicht wurden. Gemeinsam sind wir zutiefst besorgt über die Zukunft der westlichen Wälder und Gemeinden angesichts des Klimawandels.

Warum werden Waldbrände immer schlimmer?

Der Klimawandel spielt dabei eine große Rolle. Die Sommersaison von Waldbränden ist im Durchschnitt bereits 40-80 Tage länger als noch vor 30 Jahren. Jährliche Dürren sind schwerwiegender, sodass der Kraftstoff leichter austrocknen, entzünden und Brände ausbreiten kann.

Auch extreme Wetterereignisse, die durch trockenen Treibstoff, Gewitter und starke Winde gekennzeichnet sind, nehmen an Häufigkeit zu und sind wesentliche Bestandteile für das schnelle Wachstum von Bränden, wie das Bootleg Fire in Oregon und Rekordbrände in Kalifornien und Colorado im Jahr 2020 belegen.

Ironischerweise trägt auch die chronische Feuerknappheit in westlichen Landschaften zu einer erhöhten Schwere von Bränden und der Anfälligkeit für Waldbrände bei. Dadurch können sich trockenes Gestrüpp, lebende und tote Bäume ansammeln, und da es mehr Menschen in freier Wildbahn gibt, die ein Feuer entzünden können, erhöht der Druck, jedes Waldfeuer zu bekämpfen, das Risiko extremer Brände.

Die Herausforderung, jeden Waldbrand zu bekämpfen

In der Vergangenheit war Feuer ein regelmäßiger Besucher der meisten Wälder im Westen, mit Ausnahme von feuchten Orten wie dem pazifischen Nordwesten und der Küste von British Columbia. Häufige oder zeitweilige Brände, die durch einheimische Brände und Blitzeinschläge verursacht werden, haben Netzwerke aus Grasland, Sträuchern und sich regenerierenden Wäldern jeden Alters geschaffen.

Frühere Brände beeinflussen, wie nachfolgende Brände brennen und was sie hinterlassen. Zum Beispiel verbessert die Praxis, indigene Völker zu verbrennen, nicht nur die kulturellen Ressourcen und den Lebensraum von Wildtieren, sondern verringert auch die Menge und den Zusammenhalt von Brennstoffen, die große und schwere Waldbrände verursachen.

Ebenso erzeugen fokale Brände von Blitzen Waldlandschaften, die weniger wahrscheinlich auf einmal brennen.

In den Vereinigten Staaten und Kanada werden mit Ausnahme von 2-3 Prozent alle Waldbrände effektiv unterdrückt. Dieser geringe Prozentsatz von Bränden tritt jedoch auf dem Höhepunkt jeder Feuersaison auf, wenn trockene Bedingungen und extremes Feuerwetter selbst die aggressivsten Löschbemühungen entmutigen.

Durch die versehentliche Konzentration auf die kurzfristigen Risiken von Waldbränden prädisponieren die Vereinigten Staaten Wälder, um unter den widrigsten Bedingungen Feuer zu fangen. Aktive Brandbekämpfung trägt zu dem bei, was oft als Buschfeuer-Paradox bezeichnet wird – je mehr wir Brände kurzfristig verhindern, desto schlimmer werden Buschfeuer, wenn sie zurückkehren.

In einer neuen Studie erklären Paul Hessburg et al.

Zu den Managementansätzen gehören die Durchforstung dichter Wälder, die Reduzierung des Brennstoffverbrauchs durch vorgeschriebene Verbrennungen und das Management von Waldbränden, um eine typischere Struktur von Wäldern, Grasland, Sträuchern und Wäldern wiederherzustellen.

In einem zweiten Artikel beschreiben Keela Hagmann und ihre Co-Autoren, wie mehr als ein Jahrhundert Brandausschluss und frühere Waldbewirtschaftungspraktiken die Waldbiodiversität, soziale und ökologische Werte, einschließlich kulturell bedeutender Ressourcen, Wassermenge und -qualität, Kohlenstoffspeicherstabilität, Erholung und Luftqualität. …

Zum Beispiel der Ausschluss von feuergefährdeten Espenbeständen – Brutstätten der Artenvielfalt für alle vom Bären bis zum Schmetterling. Die Zunahme der Waldbedeckung leitet Wasser von den Wiesen unterhalb des Hanges ab, wodurch Nadelwälder weiter in den Lebensraum der Espe eindringen können.

Der Weg nach vorn

Inmitten der erschreckenden Realität des Klimawandels und heftiger Waldbrände haben die westlichen Wälder einen Weg nach vorne.

In einem dritten Artikel untersuchen Susan Pritchard und ihre Co-Autoren, wie adaptive Waldmanagementansätze dazu beigetragen haben, die Widerstandsfähigkeit gegen Waldbrände und den Klimawandel zu verbessern.

Es gibt starke wissenschaftliche Beweise dafür, dass Maßnahmen zur Kraftstoffreduzierung – einschließlich Abholzung, beabsichtigtem Burnout, Burnout indigener Kulturen und bewältigten Waldbränden – wirksame Ansätze sind, um die zukünftigen Auswirkungen von Waldbränden auf westliche Wälder zu mildern.

Vermessungsingenieure können sich jedoch nicht darauf verlassen, dass diese Methoden wirksam sind, wenn sie nur auf einen kleinen Teil der Waldlandschaft des Westens angewendet werden.

Bei gemeinsamer Anwendung haben sich Durchforstung und vorgeschriebenes Ausbrennen in trockenen Kiefernbeständen sowie in trockenen und nassen Nadelmischwäldern als hochwirksam zur Reduzierung von Waldbrandschäden erwiesen.

Diese Art der Behandlung ist jedoch nicht für alle Waldarten geeignet. Brandmanager in einigen Wildnisgebieten und Nationalparks haben es zugelassen, dass durch Blitze ausgelöste Brände unter bestimmten Wind- und Wetterbedingungen brennen.

In den letzten 40+ Jahren durften diese Brände Landschaften verbrennen und wieder verbrennen, was im Allgemeinen die Größe und Intensität nachfolgender Waldbrände begrenzte.

Angesichts der großen Vielfalt an Wäldern im Westen gibt es keine Universallösung. In Wäldern, die in der Vergangenheit häufigere Brände unterstützt haben, können jedoch Wiederbelebung und fortgesetzte kulturelle Verbrennungspraktiken, vorgeschriebene Verbrennungen und Durchforstung in Kombination mit vorgeschriebenen Verbrennungen die Überfüllung und das Potenzial für schwere Brände verringern.

Ausdünnung und vorgeschriebene Verbrennungen sind nicht immer angemessen oder machbar. Tatsächlich kann nur ein Bruchteil der Landschaft auf diese Weise bearbeitet werden. Teil der Lösung ist auch, dass Waldbrände bei gemäßigtem Wetter über eine größere Fläche brennen.

Die Förderung der Nachhaltigkeit westlicher Wälder erfordert, dass unsere Gesellschaft eine neue Beziehung zum Feuer aufbaut, indem sie feuerangepasste Gemeinschaften schafft und nach Möglichkeiten sucht, kontrollierte Brände in westlichen Waldlandschaften zu praktizieren.

In Zeiten wärmerer, trockenerer Sommer und längerer Feuersaison gibt es keine Lösung ohne Feuer oder Rauch. Der derzeitige Ansatz zur Brandbekämpfung führt zu unangemessen hohen Raten für westliche Wälder.

Es besteht kein Zweifel, dass die Zukunft der westlichen Wälder feurig ist. Wie wir mit Feuer leben, hängt nur von uns ab.

Susanne J.Pritchard, wissenschaftlicher Mitarbeiter, Abteilung für Forstökologie, University of Washington; Keela Hagmann, Assistant Professor, University of Washington, und Paul Hessburg, Wissenschaftsökologe, US Forest Service.

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