Erstaunliche Entdeckung zeigt, dass 40% der wilden Hirsche in den USA mit dem Coronavirus infiziert sind
Erstaunliche Entdeckung zeigt, dass 40% der wilden Hirsche in den USA mit dem Coronavirus infiziert sind
Anonim

Es sieht so aus, als ob das neue Coronavirus in Teilen der Vereinigten Staaten irgendwie vom Menschen auf Wildtiere übergegangen ist.

Im Nordosten des Landes wurden in einer aktuellen Bundesstudie bei 40 % aller untersuchten Weißwedelhirsche (Odocoileus virginianus) neutralisierende Antikörper gegen SARS-CoV-2 gefunden.

Allein in Michigan haben 67 Prozent der freilebenden Hirsche Immunmarker für das Coronavirus im Blut.

Dies ist der erste Beweis für eine weit verbreitete Exposition gegenüber SARS-CoV-2 bei Wildtieren, und die Ergebnisse dieser Studie sind beunruhigend.

Obwohl keiner der Hirsche negative gesundheitliche Auswirkungen zeigte, deutet das Vorhandensein spezifischer Antikörper in ihrem Blut darauf hin, dass sie kürzlich das Virus bekämpft haben.

Wissenschaftler befürchten, dass Hirschpopulationen durch die heimliche Konservierung und Verbreitung dieses Erregers SARS-CoV-2 erlauben, sich anzupassen und sich zu neuen Stämmen zu entwickeln – solche, die Menschen Jahre später mit noch größerer Übertragung und Schwere als zuvor erneut infizieren können.

Immerhin überschneiden sich Weißwedelhirsche in den Vereinigten Staaten oft mit unserer Art, sei es bei der Feldarbeit, beim Naturschutz, bei der Fütterung, bei der Jagd oder im Abwasser und bieten dem Virus einen idealen Weg, um sich hin und her zu verbreiten.

"Die geografische Verbreitung dieser Art umfasst den größten Teil Nordamerikas, und diese Tiere sind in der Nähe von städtischen Siedlungen im Osten der Vereinigten Staaten besonders häufig", schreiben die Autoren in ihrer Arbeit.

„Außerdem können Weißwedelhirsche soziale Gruppen bilden – eine Kontaktstruktur, die die intraspezifische Übertragung vieler Krankheitserreger unterstützen kann.“

Seit Beginn der globalen Pandemie befürchten Wissenschaftler, dass das neue Coronavirus vom Menschen auf eine andere Tierart übergehen könnte, die als Zoonoseleck bekannt ist.

Im vergangenen Jahr zum Beispiel führte ein Ausbruch bei gezüchteten Nerzen zu massiven Keulungen in Europa und den USA. Im Gegensatz zu Tieren in Gefangenschaft sind Infektionen bei Wildtieren jedoch nicht leicht zu kontrollieren.

Deshalb sind Wissenschaftler so besorgt über die neuesten Forschungsergebnisse. Wenn SARS-CoV-2 tatsächlich in freier Wildbahn Zuflucht finden kann, könnte dies die Ausrottung extrem erschweren. Wenn sich das Virus unter anderen Spezies anpasst und dann wieder Menschen infiziert, könnten unsere Impfstoffe in Zukunft deutlich weniger wirksam sein.

Kürzlich wurde in Utah ein scheinbar gesunder wilder Nerz positiv auf SARS-CoV-2 getestet und war damit das erste freilebende Tier, das sich mit dem Virus infizierte. Wie Wissenschaftler vorhersagten, war dies jedoch wahrscheinlich nur die Spitze des Eisbergs. Nun scheint sich das Virus auch auf Wildtiere ausgebreitet zu haben.

Wenn wir absolut sicher sein wollen, dass diese freilaufenden Tiere ein Reservoir für das neue Coronavirus sind, müssen sie auf virale RNA getestet werden, aber das Vorhandensein von Antikörpern in ihrem Blut deutet darauf hin, dass sie sich irgendwie infiziert haben.

Frühere Laborstudien haben gezeigt, dass Weißwedelhirsche sehr anfällig für SARS-CoV-2 sind und ein infiziertes Individuum dieser Art ein anderes infizieren kann.

Eine neue Studie legt nahe, dass eine ähnliche Ausbreitung in freier Wildbahn auftreten kann, obwohl mehr Forschung erforderlich ist, um herauszufinden, wie dies geschieht.

Das Team erhielt von Januar bis März 2021 Zugang zu 385 Wildschwein-Serumproben sowie von 2011 bis 2020 zu 239 archivierten Proben, die auf SARS-CoV-2-Antikörper getestet wurden.

Vor Ausbruch der Pandemie im Jahr 2019 hatten staatliche Forscher im Blut von Wildhirschen keine Immunmarker für das SARS-CoV-2-Virus gefunden. Nach Ausbruch der Pandemie traten diese Antikörper jedoch immer häufiger auf.

Im Jahr 2020 wurden bei drei Hirschen SARS-CoV-2-spezifische Blutproteine ​​​​gefunden. In den ersten drei Monaten dieses Jahres wiesen jedoch fast die Hälfte aller 385 Blutproben von Hirschen in Michigan, Pennsylvania, Illinois und New York die gleichen neutralisierenden Antikörper auf.

Wie genau sich diese Hirsche mit dem Virus infiziert haben, ist noch nicht klar. Es könnte direkt vom Menschen übertragen werden, oder es könnte von Nutz- oder Wildtieren in Kontakt mit uns übertragen werden und dann auf Weißwedelhirsche gelangen.

In diesem Zusammenhang fordern US-Beamte eine verstärkte Überwachung von Wildtieren, insbesondere von Raubtieren und Aasfressern, die regelmäßig mit Hirschen interagieren.

"Wenn es bei Hirschen eine gemeinsame Infektionsquelle gibt, ist es wahrscheinlich, dass dieselbe Quelle auch andere Tiere infizieren könnte", sagte der Virologe Arinjay Banerjee von der University of Saskatchewan, der nicht an der Studie beteiligt war, in einem Interview mit Nature.

Vielleicht dringt SARS-CoV-2 schneller in die Wildnis ein, als wir es fangen können."

Die Studie wurde in der Zeitschrift bioRxiv veröffentlicht.

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