Doomsday COVID-Variante kann schlimmer als Delta und Lambda erscheinen, sagen Wissenschaftler
Doomsday COVID-Variante kann schlimmer als Delta und Lambda erscheinen, sagen Wissenschaftler
Anonim

Wissenschaftler unterschätzen das Coronavirus weiterhin. Zu Beginn der Pandemie sagten sie, dass die mutierten Versionen des Virus kein großes Problem darstellen würden – bis das ansteckendere Alpha im vergangenen Herbst einen Anstieg der Inzidenz verursachte.

Beta machte dann junge Menschen ansteckender, und Gamma infizierte diejenigen, die sich bereits von COVID-19 erholt hatten, erneut. Im März, als der US-Winterausbruch jedoch zurückging, waren einige Epidemiologen vorsichtig optimistisch, dass die schnelle Verbreitung von Impfstoffen die Sorten bald zähmen und die Pandemie abklingen würde.

Jetzt hat Delta diesen Optimismus zerstört. Diese im Dezember erstmals in Indien identifizierte Variante verbreitet sich schneller als jeder frühere Stamm von SARS-CoV-2, wie das COVID-19-Virus offiziell genannt wird. Es erhöht die Infektionsraten in allen Bundesstaaten der Vereinigten Staaten, was die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) dazu veranlasst, die Verwendung von Masken überall erneut zu empfehlen.

Der Ausbruch des Delta-Virus wird viel schlimmer, warnt Michael Osterholm, ein Epidemiologe, der das Zentrum für Infektionskrankheitenforschung und -politik an der University of Minnesota leitet.

„Die Zahl der benötigten Intensivbetten könnte größer denn je sein“, sagt er. Wenn diese strengen Isolations- und Schutzmaßnahmen nicht ergriffen werden, werden die 100 Millionen Amerikaner, die COVID-19 noch nicht hatten, es wahrscheinlich in den kommenden Monaten entwickeln.

Diese Option ist so ansteckend, dass sie alle bisherigen Vorhersagen darüber, wie bald die Vereinigten Staaten eine Herdenimmunität erreichen werden, zunichte machen könnte. "Wir konnten diese Pandemie nicht wie andere Pandemien stoppen", sagt Jonathan Eisen, Biologe an der University of California in Davis, der die Evolution von Krankheitserregern untersucht. "Es kann ewig dauern, sodass wir ständig versuchen müssen, herauszufinden, was als nächstes zu tun ist."

Delta hat uns wie die meisten anderen Optionen überrascht und die Pandemie verschlimmert und verlängert. Wenn der Schaden von Delta zu schwinden beginnt, welche anderen Optionen werden sich dahinter verbergen, um uns wieder zu Fall zu bringen? Die Weltgesundheitsorganisation überwacht bereits mehrere: Eta, die jetzt in mehreren Ländern vertreten ist; Kappa, stammt aus Indien; Iota, das erstmals in New York auftauchte, und insbesondere das Lambda, das durch Peru fegte und einer der ersten Studien zufolge ungewöhnliche Erfolge bei der Ansteckung von vollständig geimpften Menschen zeigt. Es hat sich bereits auf Argentinien, Chile, Ecuador sowie Texas und South Carolina ausgebreitet.

Es ist zu früh, um zu sagen, ob Lambda der nächste große böse Virus sein wird, der COVID-19 auf uns auslöst. Aber jetzt ist es an der Zeit, darüber nachzudenken: Wie destruktiv können diese Optionen werden? Werden zukünftige Optionen ihren Angriff von der Lunge auf das Gehirn, das Herz und andere Organe ausdehnen? Vielleicht folgen sie dem Beispiel von HIV und täuschen Menschen vor, sie seien genesen und werden dann krank?

Gibt es eine Version von Doomsday, die nicht auf Impfstoffe anspricht, sich wie ein Lauffeuer verbreitet und mehr Opfer hinterlässt als alles andere, was wir gesehen haben?

Die Wahrscheinlichkeit, dass wir eine solche dreifache Bedrohung sehen, ist gering, aber Experten können dies nicht ausschließen. Delta hat bereits gezeigt, wie viel schlimmer die Situation sein kann. Seine extreme Ansteckungsfähigkeit, die das Potenzial hat, sich unter Dutzenden von Millionen geimpfter und ungeimpfter Amerikaner und Millionen anderer ohne Zugang zu Impfstoffen in Entwicklungsländern frei auszubreiten, hat das Potenzial, noch unangenehmer zu werden.

"Die nächste Option", sagt Osterholm, "könnte Delta auf Steroiden sein."

Das hätte nicht passieren dürfen. Zu Beginn der Pandemie spielten die meisten Experten, die COVID-19-Mutationen untersuchten, die Möglichkeit herunter, dass Varianten so schwerwiegende Probleme verursachen könnten.

Delta hat mehr als jede andere Option die Überzeugungen der Wissenschaftler darüber revolutioniert, wie schnell sich ein Virus in zerstörerische neue Formen entwickeln kann. „Alle Coronaviren mutieren, und wir wussten, dass auch dieses mutiert“, sagt Sharon Greene, Ärztin und Forscherin für Infektionskrankheiten an der University of Massachusetts School of Medicine. "Aber wir dachten nicht, dass Mutationen die Übertragung und die potenzielle Umgehung der Immunität so stark beeinflussen würden."

Es mag überraschend erscheinen, dass Wissenschaftler vom raschen Auftauchen einer gefährlicheren Option überrascht wurden.

Wissenschaftler haben das Ausmaß, das eine Pandemie schließlich erreichen könnte, unterschätzt – ein kritischer Faktor, denn je mehr Menschen ein Virus infiziert, desto mehr Möglichkeiten hat es, signifikante Mutationen zu entwickeln. "Die Infektion von Milliarden von Menschen ist ein Nährboden für Arten, anders als alles, was wir jemals bei dieser Art von Viren gesehen haben."

Könnte die neue Option den Impfstoff umgehen? Delta scheint in der Lage zu sein, geimpfte Personen leichter zu infizieren als frühere Varianten, was die Wirksamkeit der gängigen Impfstoffe verringert. Eine aktuelle israelische Studie ergab, dass die Wirksamkeit des Pfizer-Impfstoffs auf 39 Prozent gesunken ist.

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