Wissenschaftler warnen vor "irreversiblen Veränderungen" der Meeresströmungen, die Teile Nordamerikas schnell einfrieren könnten
Wissenschaftler warnen vor "irreversiblen Veränderungen" der Meeresströmungen, die Teile Nordamerikas schnell einfrieren könnten
Anonim

Ein großes Strömungssystem des Atlantiks, zu dem der Golfstrom gehört, wurde durch den Klimawandel gestört, sagten Wissenschaftler in einer am Donnerstag veröffentlichten neuen Studie. Wenn dieses System zusammenbricht, wird dies zu dramatischen Veränderungen der Wetterbedingungen auf der ganzen Welt führen.

Die atlantische Meridionalzirkulation (AMOC) transportiert warmes Salzwasser aus den Tropen nach Norden an die Meeresoberfläche und kaltes Wasser nach Süden am Meeresboden.

„Die atlantische Meridianzirkulation ist tatsächlich eines der wichtigsten Zirkulationssysteme unseres Planeten“, sagt Studienautor Niklas Burs vom Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung in Deutschland.

Die Ergebnisse einer ähnlichen Studie aus dem Jahr 2018 führten zu Vergleichen mit dem Katastrophenfilm The Day After Tomorrow aus dem Jahr 2004, der einen ähnlichen Stopp in der Meeresströmung als Prämisse verwendete. Damals sagten die Autoren der Studie, dass noch mindestens Jahrzehnte bis zum Zusammenbruch verbleiben, aber es wird eine katastrophe.

Der mögliche Zusammenbruch dieses Systems von Meeresströmungen wird schwerwiegende Folgen für den gesamten Globus haben, sagen die Autoren der neuen Studie.

Wenn diese Zirkulation aufhört, könnte dies zu extremer Kälte in Europa und Teilen Nordamerikas, einem Anstieg des Meeresspiegels entlang der US-Ostküste und einer Unterbrechung des saisonalen Monsuns führen, der einen Großteil der Welt mit Wasser versorgt. Es wird auch den Amazonas-Regenwald und die Eisschilde der Antarktis bedrohen

Forscher, die den antiken Klimawandel untersuchen, haben auch Beweise dafür gefunden, dass AIOC abrupt abschalten könnte, was zu Temperaturspitzen und anderen dramatischen Veränderungen in globalen Wettersystemen führen könnte.

Die Studie wurde am Donnerstag in der britischen Fachzeitschrift Nature Climate Change veröffentlicht.

Klimamodelle haben gezeigt, dass AMOC am schwächsten seit über 1000 Jahren ist. Es ist jedoch nicht bekannt, ob die Dämpfung auf eine Zirkulationsänderung oder einen Stabilitätsverlust zurückzuführen ist.

"Der Unterschied ist kritisch", sagte Burs, "denn der Verlust der dynamischen Stabilität bedeutet, dass sich AIOC seiner kritischen Schwelle nähert, jenseits derer ein signifikanter und in der Praxis wahrscheinlich irreversibler Übergang zu einem schwachen Regime erfolgen kann."

Nach Prüfung der Basisdaten des AIOC stellten die Wissenschaftler fest, dass die jüngste Abschwächung wahrscheinlich auf den Stabilitätsverlust zurückzuführen ist: Jenseits dessen könnte das Kreislaufsystem zusammenbrechen“, sagte Boers.

Die Studie sagt, dass eine Reihe von Faktoren wahrscheinlich wichtig für die Störung des AIOC sind – Faktoren, die zu den direkten Auswirkungen der Erwärmung des Atlantiks auf seine Zirkulation beitragen. Dazu gehören der Zufluss von Süßwasser durch das Abschmelzen des grönländischen Eisschildes, das Schmelzen des Meereises sowie erhöhte Niederschläge und Flussabflüsse.

Süßwasser ist leichter als Salzwasser und verringert die Neigung des Wassers, tiefer von der Oberfläche abzusinken, was eine der treibenden Kräfte des Kippens ist.

Levke Caesar von der University of Maynote in Irland, der nicht an der Studie beteiligt war: „Die Untersuchungsmethode kann uns nicht den genauen Zeitpunkt eines möglichen Zusammenbruchs geben, aber die Analyse liefert den Beweis, dass AIOC bereits seine Stabilität verloren hat, was ich als eine Warnung, dass wir dem Kentern der AIOC näher sein können, als wir denken."

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