Riesige "Schlammtropfen" schwimmen unter der Erde und verwandeln sich in Berge
Riesige "Schlammtropfen" schwimmen unter der Erde und verwandeln sich in Berge
Anonim

Ein Wissenschaftler der University of Wyoming testete mit einem Computermodell die Hypothese, dass Sand und Schlamm, der vor etwa 75 Millionen Jahren vor der kalifornischen Küste verwittert war, tief in die Erdkruste sanken und dann aufstiegen und sich in Berge verwandelten.

Sand und Schlamm, die lange Zeit unter der Erdkruste gewandert waren, wie riesige Paraffintropfen in einer modernen Lavalampe, trieben laut dem Wissenschaftler dann weit vor der kalifornischen Küste an die Oberfläche des Planeten - in der Mojave-Wüste in Arizona.

„Diese Gesteine ​​sind nicht gerade schön anzusehen, aber sie haben eine außergewöhnliche Reise hinter sich und haben eine unglaubliche Geschichte zu erzählen“, sagt Jay Chapman, Geophysiker der University of Wyoming, der sich auf Tektonik spezialisiert hat.

Chapman skizzierte die Geschichte des Reisens von Steinen in einem wissenschaftlichen Artikel, der von der Zeitschrift Geology veröffentlicht wurde.

„Die Gesteine ​​begannen ihr Leben als Sedimentmaterial, das aus den Bergen der Sierra Nevada verwittert, von Flüssen und Bächen in den Ozean getragen wurde und sich dann in einer Vertiefung an der Kreuzung tektonischer Platten absetzte, ähnlich dem modernen Marianengraben“, sagt Chapman. Dann zog eine der Platten beim Eintauchen das Material, das sich darin abgesetzt hatte, etwa 20 Meilen tief in die Erde. In dieser Tiefe verwandelten sich diese Ablagerungen in ein Gestein namens Schiefer. Das ist an sich schon ziemlich überraschend, aber das Hauptmerkmal dieser Steine ​​ist, dass sie nicht in der Tiefe geblieben sind, sondern irgendwie an die Oberfläche zurückgekehrt sind. Und man kann heute darauf stehen."

Wissenschaftler nennen die linearen Verbindungen von Lithosphärenplatten Subduktionszonen und studieren diese Zonen besonders sorgfältig. Dort kollidieren die Platten, eine kann unter die andere sinken und die umgebenden Strukturen mit sich ziehen. Und dann bilden sich an diesen Stellen Mineralvorkommen. Deshalb interessieren sich Wissenschaftler so sehr für diese Zonen.

Wie sind in die Erdkruste eingetauchte Sedimentgesteine ​​an die Erdoberfläche zurückgekehrt? Und wie verteilen sie sich in seinen Eingeweiden? Dies sind nur einige der Fragen, die Chapman in seiner Forschung zu beantworten versucht.

"Die vorherrschende Theorie ist, dass das Sedimentmaterial über den Boden der nordamerikanischen tektonischen Platte geschmiert und gegen diese gepresst wurde. Am Ende bildeten sie eine Schicht wie ein dünnes Blech", sagt Chapman. Computersimulationen zeigen das über Millionen von Jahre, die nach dem Eintauchen unter die Platte vergehen, sollten diese Materialien aufgrund ihrer Fließfähigkeit allmählich gleichmäßig aufsteigen, wie heißes Wachs in einer Lavalampe.

Die Studie ist wichtig, um die Prozesse in Subduktionszonen zu verstehen und die Logik der Verteilung natürlicher Ressourcen zu verstehen.

"Geophysiker auf der ganzen Welt versuchen zu verstehen, was die einzigartige Zusammensetzung der kontinentalen Kruste bestimmt, und die Subduktion und Wiedereinführung [ehemaliger] Sedimentgesteine ​​ist eine beliebte Hypothese", sagt Chapman Metalle."

Beliebt nach Thema