Astronomen haben einen Exoplaneten mit einer Masse von halber Venus gefunden
Astronomen haben einen Exoplaneten mit einer Masse von halber Venus gefunden
Anonim

Im Sternensystem L98-59 des Sternbildes Flying Fish haben Astronomen einen Gesteinsplaneten gefunden, der halb so groß ist wie die Venus. Dies sei der kleinste Exoplanet, der mit der Methode der Radialgeschwindigkeitsmessung entdeckt wurde, schreibt der Pressedienst der Europäischen Südsternwarte (ESO).

"Wir haben einen großen Schritt bei der Bestimmung der Massen der kleinsten Planeten außerhalb des Sonnensystems gemacht. Dies ist durch die Verbesserung der Instrumente und Beobachtungsmethoden möglich geworden. Wenn der Espresso-Spektrograph nicht eine so hohe Genauigkeit und Stabilität hätte, würden wir" die Masse des Planeten L 98-59b nicht messen können ", - sagte Maria Osorio, Forscherin am Astrobiologischen Zentrum (Spanien).

In den letzten 15 Jahren haben Astronomen mehr als 4.000 Exoplaneten entdeckt. Die meisten von ihnen wurden mit der sogenannten Radialgeschwindigkeitsmethode entdeckt. So nennen Wissenschaftler den Ansatz, der es ermöglicht, Planeten durch charakteristische Verschiebungen im Spektrum des Sterns zu finden, die durch die gravitative Wechselwirkung des Sterns und seiner Satelliten entstehen.

Die Amplitude dieser Fluktuationen hängt von der Masse der Exoplaneten und der Entfernung zwischen ihnen und dem Stern ab. Aus diesem Grund ist diese Technik immer noch ziemlich schwierig anzuwenden, um nach Planeten zu suchen, die sich in großer Entfernung von Sternen befinden oder eine geringe Masse im Verhältnis zum Stern haben. Daher wird es hauptsächlich verwendet, um nach Planeten in unmittelbarer Nähe von Roten Zwergen zu suchen, die eine geringe Leuchtkraft und ein relativ ruhiges Wesen haben.

Osorio und ihre Kollegen stellten einen neuen Radialgeschwindigkeitsrekord für die Entdeckung extrem kleiner Planeten auf, während sie das Sternensystem L98-59 beobachteten, das sich im Sternbild Fliegender Fisch 34 Lichtjahre von der Erde entfernt befindet. In seinem Zentrum befindet sich ein kleiner roter Zwerg, der etwa viermal so groß ist wie die Sonne.

Vor zwei Jahren fanden Astronomen, die mit dem umlaufenden TESS-Observatorium arbeiteten, Hinweise darauf, dass mindestens drei Planeten den Stern umkreisen. Die Masse, Größe und Eigenschaften von zwei von ihnen, den Supererden L98-59c und L98-59d, wurden gemessen, während die Existenz des Exoplaneten L98-59b, der sich so nah wie möglich am Roten Zwerg befindet, bis vor kurzem unbestätigt blieb.

Von ähnlichen Überlegungen geleitet, begannen Osorio und ihre Kollegen mit der Beobachtung von L98-59 mit dem Espresso-Spektrographen, der am VLT-Teleskop am Paranal-Observatorium in Chile in großer Höhe montiert war. Ihre Beobachtungen bestätigten nicht nur die Existenz des Planeten L98-59b und ermöglichten es den Wissenschaftlern, seine Größe und Masse zu bestimmen, sondern wiesen auch auf die Existenz zweier anderer Planeten hin.

Wie Osorio feststellt, waren Masse und Größe des ersten Planeten im Sternensystem L98-59 deutlich geringer als ihre Kollegen, die mit TESS arbeiteten, vermuteten. In dieser Hinsicht ist dieser Exoplanet doppelt so klein wie die Venus, wodurch L98-59b einen etwa 2,1-fach größeren Durchmesser als Merkur und eine 7-fach größere Masse hat.

Astronomen bezweifeln, dass dieser Planet bewohnbar sein kann - er macht eine Umdrehung um den Stern in nur drei unvollständigen Tagen, und die Durchschnittstemperatur auf seiner Oberfläche überschreitet 350 ° C. Andererseits sind die beiden anderen von ihnen entdeckten Supererden L98-59d und L98-59e so weit vom Roten Zwerg entfernt, dass auf ihrer Oberfläche Leben existieren kann.

Eine ähnliche Eigenschaft dieser Exoplaneten, falls ihre Existenz in Zukunft bestätigt wird, macht sie äußerst interessant, sie mit dem umlaufenden James Webb-Teleskop zu untersuchen, das diesen Herbst ins All starten wird. Der geringe Abstand zwischen der Sonne und dem Sternensystem L98-59 sowie ein bequemer Beobachtungswinkel werden es Wissenschaftlern ermöglichen, die ersten direkten Fotos dieser Planeten zu machen und die Zusammensetzung ihrer Atmosphäre zu studieren, fassten Osorio und ihre Kollegen zusammen.

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