Astronomen stellten die häufigste Trübungshypothese von Beteigeuze in Frage
Astronomen stellten die häufigste Trübungshypothese von Beteigeuze in Frage
Anonim

Die Klärung der Oberflächentemperatur von Beteigeuze während und nach seinem Anlaufen im Herbst 2019 ließ Astronomen daran zweifeln, dass die Abnahme der Helligkeit des Sterns eine Staubwolke verursacht hat. Die Forschungsergebnisse wurden in der Fachzeitschrift Nature Communications veröffentlicht.

„Unsere Daten zeigen, dass die Oberflächentemperatur des Sterns im Moment der maximalen Helligkeitsabnahme auf 3476 Kelvin gesunken ist. Im April letzten Jahres stieg sie auf 3646 Kelvin. Dies reicht aus, um die Verdunkelung von Beteigeuze zu erklären“, sagte Sofya Alekseeva vom Nationales Astronomisches Observatorium von China.

Beteigeuze ist einer der größten und hellsten Sterne am Himmel. Astronomen glauben, dass es sich im letzten Stadium der Sternentwicklung befindet - dem Stadium eines roten Überriesen. So nennen Wissenschaftler alte Sterne, die ihre Wasserstoffreserven fast vollständig aufgebraucht haben, sich dramatisch ausdehnten und begannen, das Material ihrer äußeren Hüllen in den freien Raum zu werfen.

Ende 2019 nahm die Helligkeit von Beteigeuze rapide ab und ging bis Januar letzten Jahres um 63 % zurück. Mitte des Frühlings kehrte der Stern zu seiner ursprünglichen Leuchtkraft zurück. Die genauen Gründe für sein Anlaufen sind noch unbekannt, aber die meisten Wissenschaftler gehen davon aus, dass es durch die Freisetzung einer mächtigen Staubwolke entstanden ist. Später erlebte dieser große Stern aus dem Sternbild Orion eine weitere ähnliche Episode, deren genaue Gründe auch unter Astronomen kontrovers diskutiert wurden.

Alekseeva und ihre Kollegen versuchten, eine genaue Antwort auf diese Frage zu bekommen. Wissenschaftler haben das Spektrum eines sterbenden Sterns im Moment seiner maximalen Verdunkelung und nach Wiederherstellung seiner Helligkeit im Detail gemessen.

„Unsere Beobachtungstechnik basierte auf der Messung der Linien von Titanoxid und Cyano-Radikal im Spektrum von Beteigeuze. Je kälter der Stern, desto mehr dieser Moleküle können in seiner Atmosphäre entstehen und überleben, da diese Stoffe bei hohen Temperaturen schnell zerfallen und werden nicht neu gebildet." erklärte Alekseeva.

Mit einer ähnlichen Technik berechneten Wissenschaftler Ende Januar letzten Jahres und in den ersten beiden Frühlingsmonaten die genauen Oberflächentemperaturen von Beteigeuze. Es stellte sich heraus, dass die Zunahme der Helligkeit des Sterns mit einer Erhöhung der Oberflächentemperatur des Roten Riesen um mindestens 170 Kelvin einherging.

Ein solcher Anstieg deutet laut Wissenschaftlern darauf hin, dass die Verdunkelung des Sterns durch die Bildung eines riesigen Flecks auf Beteigeuze verursacht wurde, dessen Erscheinen normalerweise mit einem starken Rückgang der Oberflächentemperatur des Sterns einhergeht. Dies reiche, so Alekseeva und ihre Kollegen, aus, um das Anlaufen zu erklären, ohne zusätzliche Prozesse wie die Bildung einer Staubwolke einzubeziehen.

Wissenschaftler hoffen, dass ihre Theorie Beobachtungen weiterer Helligkeitsschwankungen von Beteigeuze und anderen Roten Riesen testen und bestätigen wird. Dieselben Messungen werden helfen zu verstehen, welche inneren Prozesse im Darm großer alter Sterne diese Flecken verursachen.

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