Selbst schwache Vulkanausbrüche können globale Katastrophe verursachen, warnen Wissenschaftler
Selbst schwache Vulkanausbrüche können globale Katastrophe verursachen, warnen Wissenschaftler
Anonim

Die Gefahr großflächiger Vulkanausbrüche ist sehr real: Im schlimmsten Fall kann ein extrem seltener und mächtiger Supervulkanausbruch sogar den Planeten verwüsten. Aber jetzt warnen Wissenschaftler, dass selbst ein solch extremer Ausbruch nicht erforderlich ist, um eine globale Katastrophe auszulösen.

Laut neuen Forschungen könnten viel kleinere vulkanische Ereignisse verheerend genug anrichten, um die moderne Welt zu gefährden.

„Sogar ein kleiner Ausbruch in einem unserer identifizierten Gebiete könnte genug Asche oder Erschütterungen verursachen, die stark genug sind, um zentrale Netzwerke für globale Lieferketten und Finanzsysteme zu stören“, sagt die globale Risikoforscherin Lara Mani von der University of Cambridge.

"Gegenwärtig sind die Berechnungen zu voreingenommen in Richtung riesiger Explosionen oder alptraumhafter Szenarien, während die wahrscheinlicheren Risiken mit moderaten Ereignissen verbunden sind, die große internationale Kommunikationen, Handelsnetzwerke oder Verkehrsknotenpunkte lahmlegen."

Mäßige Eruptionen erregen vielleicht nicht so viel Aufmerksamkeit wie ihre donnernden Cousins, aber sie können mehr Verwüstung anrichten.

Beispielsweise war der Ausbruch des Mt 6 Pinatubo auf den Philippinen im Jahr 1991 etwa 100-mal stärker als der Ausbruch des isländischen Vulkans M4 Eyjafjallajökull im Jahr 2010.

Der Eyjafjallajökull entpuppte sich jedoch als der teuerste Vulkanausbruch der Geschichte und schädigte die Weltwirtschaft in Höhe von 5 Mrd 740 Millionen US-Dollar im Jahr 2021 inflationsbereinigt).

Wie ist ein solches Ungleichgewicht möglich? Mani und ihr Team nennen dies "VEI-GCR-Asymmetrie": ein neuartiges Paradigma, bei dem die Gefahr von Vulkanen (global catastrophic risk, GCR) nicht mit der Stärke von Vulkanen (Vulcanic Explosivity Index, VEI) wächst.

Historisch gesehen gingen vulkanische Risikobewertungen davon aus, dass je stärker ein Vulkanausbruch ist, desto gefährlicher ist er in Bezug auf das globale Katastrophenrisiko: Diese Beziehung kann als "VEI-GCR-Symmetrie" bezeichnet werden.

Dies ist jedoch möglicherweise nicht mehr der Fall, da ein Großteil der kritischen Infrastruktur der Welt heute - einschließlich internationaler Schifffahrtsrouten, unterseeischer Telekommunikationskabel und Flugrouten - nicht in unmittelbarer Nähe der Vulkanregionen liegt, die die stärksten Eruptionen verursachen (mit VEI 7 oder acht).

„Wir sehen, dass viele dieser kritischen Infrastrukturen und Netzwerke in Regionen zusammenlaufen, in denen sie von Vulkanausbrüchen mittleren Ausmaßes (VEI 3-6) betroffen sein könnten“, schreiben die Forscher in ihrer Studie.

"Diese Schnittstellen oder Berührungspunkte stellen Orte dar, an denen wir Effizienz über Nachhaltigkeit gestellt und eine neue globale Landschaft des Katastrophenrisikos geschaffen haben."

Laut der Analyse des Teams gibt es weltweit sieben solcher "Touchpoints", an denen kritische Infrastrukturen gefährlich nahe an Eruptionen der Stärke 3 bis 6 sind.

Darunter Taiwan, wo eine Vielzahl von Mikrochips produziert wird, deren weltweite Versorgung durch die Nähe zur Tatun Volcanic Group (TWG) gefährdet ist.

In den USA könnten moderate Eruptionen im pazifischen Nordwesten den Handel und den Reiseverkehr sowohl in den USA als auch in Kanada stören und massiven wirtschaftlichen Schaden anrichten.

Inzwischen haben Islands Vulkane das Potenzial, eine gemeinsame Basis im Nordatlantik zu schaffen, die Flugverbindungen zwischen London und New York zu stören und erhebliche Verzögerungen in den Handels- und Transportnetzen zu verursachen.

Andere internationale Risikogebiete im Mittelmeer und rund um Malaysia bedrohen einige der verkehrsreichsten Schifffahrtsrouten der Welt.

Ein weiterer Punkt in der Luzon-Straße ist eine wichtige Route für unterseeische Telekommunikationskabel, die China, Hongkong, Taiwan, Japan und Südkorea verbinden – die alle durch Eruptionen beschädigt werden können, die unterseeische Erdrutsche und Tsunamis verursachen und zu ernsthaften Kommunikationsunterbrechungen führen und globalen Finanzmärkten.

Solche Folgen sind nicht die ersten, die einem einfallen, wenn wir an die zerstörerische Kraft von Vulkanen denken, aber vielleicht sollten sie es sein, sagen die Forscher.

„Es ist an der Zeit, unsere Haltung gegenüber extremen Vulkanrisiken zu ändern“, sagt Mani.

„Wir müssen die Vorstellung von kolossalen Eruptionen aufgeben, die die Welt zerstören, wie sie in Hollywood-Filmen dargestellt werden. Wahrscheinlichere Szenarien beinhalten Eruptionen von geringerem Ausmaß, die mit der Verletzlichkeit unserer Gesellschaft interagieren und uns in eine Katastrophe führen.“

Die Ergebnisse der Studie werden in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht.

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