Giftzähne in Schlangen wurden nicht gebildet, um Gift zu liefern
Giftzähne in Schlangen wurden nicht gebildet, um Gift zu liefern
Anonim

Haben Sie sich jemals gefragt, wie tödliche Schlangen Reißzähne bekommen? Die Antwort liegt in den mikroskopischen Merkmalen ihrer Zähne. Dies zeigte eine Studie eines Wissenschaftlerteams mehrerer australischer und kanadischer Universitäten. In der Fachzeitschrift Proceedings of the Royal Society B wurde ein Artikel über die Entstehung giftiger Schlangenzähne veröffentlicht.

"Es war schon immer ein Rätsel, warum Eckzähne bei Schlangen so häufig vorkommen, aber selten bei anderen Reptilien. Unsere Studie liefert eine Antwort auf diese Frage, indem sie zeigt, wie leicht sich normale Schlangenzähne in Injektionsnadeln verwandeln", sagt Hauptautor Alessandro Palci. Alessandro Palci der Flinders University, Australien.

Von den fast 4.000 heute lebenden Schlangenarten gelten etwa 600 als giftig. Wenn sie gebissen werden, injizieren sie Gift durch eine Rille in ihre Eckzähne. Das Gift wird aus einer Drüse neben dem Eckzahn in eine unter Druck stehende Rinne zugeführt.

Fang aus dem Oberkiefer einer Gabun-Viper

Taipans Schädel und sein linker Eckzahn im Schnitt, um die Beziehung zwischen der Giftrille und den Falten an der Zahnbasis zu zeigen

Giftzähne sind modifizierte Zähne mit Rillen. Sie sind größer als der Rest der Zähne und können sich sowohl dahinter als auch davor am Kiefer der Schlange befinden.

Ein internationales Forscherteam hat Computerscans der Zähne fossiler Schlangen und aktueller Reptilien durchgeführt. Das Ergebnis der Computertomographie führte die Wissenschaftler zu der Hypothese, dass Rillen in den Zähnen prähistorischer Schlangen zunächst nicht zum Injizieren von Gift, sondern zum Festhalten riesiger Eckzähne im Kiefer erschienen. Wissenschaftler haben sichergestellt, dass uralten Schlangen ursprünglich keine Giftabgabesysteme (d. h. Eckzähne und zugehörige Giftdrüsen) fehlten, die nur bei ihren entfernten Nachkommen zu finden sind.

Um ihre Hypothese zu testen, verwendeten die Wissenschaftler eine mathematische Modellierung des Evolutionsprozesses von Schlangenzähnen.

Simulationsergebnisse zeigten, dass sich Rillen in winzigen plicidentinen Falten an der Basis großer Serpentinenzähne bildeten.

Plicidentin ist ein gefaltetes Dentin, das in prähistorischen Kreuzflossenfischen, Labyrinthodonten, Ichthyosauriern und Waranen vorkommt. Dieses Material liegt zwischen Knochen und Dentin. Denken Sie daran, dass Dentin das harte Gewebe von Zähnen ist, das mit Schmelz bedeckt ist. Plicidentin ist bei Amphibien und Reptilien (außer Krokodilen) für die Befestigung der Zähne am Kiefer verantwortlich.

Vor dieser Studie wurde angenommen, dass Plicidentin bei modernen Reptilien mit Ausnahme einiger Monitoreidechsen fast vollständig fehlt, schreiben die Autoren der wissenschaftlichen Arbeit.

Laut den Wissenschaftlern in ihrem Artikel liefern die Ergebnisse den ersten schlüssigen Beweis dafür, dass Plicidentin tatsächlich unter Schlangen (sowohl giftigen als auch nicht giftigen) weit verbreitet ist und die Grundlage für die Bildung von Giftrillen in modernen Schlangen ist.

So halfen die Falten von Plicidentin, wie Anker, zuerst den Reißzähnen der Schlange, sich fester am Kiefer zu befestigen. Dann, während einer zufälligen Mutation, verwandelte sich eine der Falten von Plicidentin in eine Rille, die sich bis zur Zahnspitze erstreckte und ein Loch darin öffnete. Eine weitere Mutation, die im Laufe der Evolution ständig vorkommt, drückte die Giftdrüse mit einer Rille an den Zahn, und das Gift begann versehentlich in die Rille zu fallen.

Schlangen mit dem daraus resultierenden giftigen Fang waren ihren Verwandten gegenüber im Vorteil und erhielten durch die Jagd mehr Nahrung. Dieser Vorteil gefiel der evolutionären Selektion, wodurch sie gefestigt und später weiterentwickelt wurde. Infolgedessen gibt es auf der Welt heute etwa 600 Arten von Giftschlangen.

„Unsere Arbeit betont auch den Opportunismus und die Wirksamkeit der Evolution.Die Falten, die dazu beitrugen, die Zähne am Kiefer zu befestigen, wurden [durch die Evolution] verändert, um die Injektion von Gift zu erleichtern “, erklärt Co-Autor Michael Lee von der Flinders University.

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