Wissenschaftler haben die Wahrscheinlichkeit einer Kollision des Asteroiden Bennu mit der Erde erhöht
Wissenschaftler haben die Wahrscheinlichkeit einer Kollision des Asteroiden Bennu mit der Erde erhöht
Anonim

Die gute Nachricht ist, dass Wissenschaftler den Aufenthaltsort des Asteroiden Bennu in den nächsten 200 Jahren besser einschätzen können. Die schlechte Nachricht ist, dass dieser Weltraumfelsen eine etwas bessere Chance hat, die Erde zu treffen, als bisher angenommen.

Aber keine Sorge: Wissenschaftler berichteten am Mittwoch, dass die Wahrscheinlichkeit, dass Bennu im nächsten Jahrhundert auf uns trifft, noch immer gering ist.

"Wir sollten uns darüber keine allzu großen Sorgen machen", sagte Davide Farnocchia, Wissenschaftler am NASA Center for Near Earth Objects am Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Kalifornien, der der Hauptautor der Studie war.

Obwohl die Wahrscheinlichkeit einer Kollision im Laufe des nächsten Jahrhunderts von 1 zu 2700 auf 1 zu 1750 gestiegen ist, haben Wissenschaftler dank der NASA-Raumsonde Osiris-Rex jetzt ein viel besseres Verständnis von Bennus Weg, sagt Farnocchia.

"Deshalb denke ich, dass sich die Gesamtsituation verbessert hat", sagte er gegenüber Reportern.

Die Raumsonde kehrt in einer langen, kreisförmigen Schleife zur Erde zurück, nachdem sie Proben aus einem großen, rotierenden Trümmerhaufen von einem Asteroiden gesammelt hat, der als einer der beiden gefährlichsten bekannten Asteroiden in unserem Sonnensystem gilt. Muster sollen hier im Jahr 2023 eintreffen.

Bevor Osiris Rex 2018 in Benn ankam, boten Teleskope eine solide Sicht auf einen Asteroiden mit einem Durchmesser von etwa einem Drittel Meile (einem halben Kilometer). In zweieinhalb Jahren hat die Raumsonde genügend Daten gesammelt, um Wissenschaftlern dabei zu helfen, die Umlaufbahn des Asteroiden in Zukunft besser vorherzusagen.

Ihre Ergebnisse, die in der Zeitschrift Icarus veröffentlicht wurden, sollten auch dazu beitragen, den Kurs anderer Asteroiden zu kartieren und der Erde eine bessere Chance zu geben, zu kämpfen, wenn und wenn ein anderer gefährlicher Weltraumfelsen in unsere Richtung kommt.

Vor dem Aufkommen von Osiris-Rex glaubten Wissenschaftler, dass die Wahrscheinlichkeit einer Bennu-Kollision mit der Erde vor 2200 1 zu 2700 betrug. Jetzt ist diese Zahl 1 zu 1750 bis 2300. Der beeindruckendste Tag ist der 24. September 2182.

Bennu wird sich der Erde im Jahr 2135 nähern, wenn es die halbe Entfernung vom Mond zurücklegt. Die Schwerkraft der Erde könnte ihre zukünftige Flugbahn ändern und sie in den 2200er Jahren auf einen Kollisionskurs mit der Erde bringen, der nach den Beobachtungen von Osiris-Rex jetzt weniger wahrscheinlich ist.

Wenn Bennu auf die Erde stürzt, wird es nicht das Leben im Dinosaurier-Stil auslöschen, sondern einen Krater erzeugen, der etwa 10 bis 20 Mal so groß ist wie der Asteroid, sagt Lindley Johnson, NASA-Verteidiger für Planeten. Das Zerstörungsgebiet wäre viel größer: 100-mal so groß wie der Krater.

Wenn ein Objekt von der Größe von Bennu an der Ostküste abgestürzt wäre, "hätte es entlang der gesamten Küste erhebliche Zerstörungen verursacht", sagte er gegenüber Reportern.

Mit Bennu, das 1999 entdeckt wurde, arbeiten Wissenschaftler bereits vor der Kurve. Die frühzeitige Erkennung bedrohlicher Asteroiden erhöht die Chancen und Möglichkeiten, sie aus dem Weg zu räumen, sagte Johnson.

"Wer weiß, wie die Technologie in hundert Jahren aussehen wird?" - er sagte.

Im November plant die NASA, eine Mission zu starten, um den Asteroiden durch eine Kollision vom Kurs abzubringen.

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