Curiosity forscht seit 9 Jahren nicht nach dem, was Wissenschaftler erwartet haben
Curiosity forscht seit 9 Jahren nicht nach dem, was Wissenschaftler erwartet haben
Anonim

Der Curiosity-Rover untersucht seit 2012 die Geologie und das Klima des Roten Planeten. Die ganze Zeit glaubte man, dass der amerikanische Apparat den Grund eines alten Marssees untersuchte.

Lassen Sie uns erklären, dass sich Wissenschaftler bei der Auswahl eines Landeplatzes von Daten aus der Umlaufbahn leiten lassen. Spezialisten wählen sehr sorgfältig aus, wo der Rover landen soll. Insbesondere der Boden des Sees sollte den Wissenschaftlern verraten, ob aus dem Wasser, das den Stausee füllte, einst Leben entstand.

Doch trotz zahlreicher wissenschaftlicher Beweise dafür, dass in dem untersuchten Gebiet einst Wasser vorhanden war, kommen Experten nun zu dem Schluss, dass Curiosity den Boden des Sees seit fast neun Jahren nicht mehr untersucht.

Forscher aus Hongkong analysierten, welche chemischen Elemente der Rover während seines gesamten Aufenthalts auf dem Mars in den gesammelten Gesteinsproben gefunden hat. Wissenschaftler kamen zu dem Schluss, dass sie höchstwahrscheinlich mit dem Wind in dieses Gebiet gelangt sind. Erst dann erstarrten sie unter dem Einfluss atmosphärischer Prozesse. Das heißt, nicht unter einer Wasserschicht, wie die Wissenschaftler die ganze Zeit glaubten.

Mithilfe chemischer Tests und der Untersuchung der Struktur und Textur der Proben fand das Team Hinweise auf eine Erosion (Zerstörung) des Gesteins, die nur unter trockenen Bedingungen auftreten konnte.

Forscher glauben, dass der größte Teil des vom Rover gesammelten Sediments aus Staub und Vulkanasche besteht. Spätere Verwitterung des Gesteins war auf Regen oder Eisschmelzen zurückzuführen.

Gleichzeitig entspricht ein kleiner Teil der untersuchten Sedimentgesteine ​​noch denen, die am Grund des Sees zu finden waren.

Aus all dem schließen Wissenschaftler, dass die Wasserbedeckung im Gale-Krater (dem Gebiet, in dem Curiosity tätig ist) viel variabler war als erwartet. Das heißt, die Autoren der Arbeit schlagen vor, die Theorie des "großen Sees" im Krater Gale in die Theorie mehrerer kleiner und temporärer Seen zu ändern, die dort regelmäßig auftauchen.

Die in der Fachzeitschrift Science Advances veröffentlichte Arbeit bietet einen neuen Blick auf lang gehegte Ideen zur Entstehung des Marsklimas.

Auf dem Roten Planeten können beispielsweise über Millionen von Jahren Perioden hoher Luftfeuchtigkeit kurz und häufig sein. Bisher neigen Forscher zu der Annahme, dass das Klima auf dem Mars über einen langen Zeitraum hinweg feucht war.

Links - die Wasserverteilung entlang des Kraterbodens nach der alten Hypothese, rechts - nach der neuen.

Illustration von ESA / HRSC / DLR.

Die Studienautoren schlagen auch vor, den allgemein anerkannten Ansatz zur Analyse von Sedimentgesteinen zu überarbeiten.

Natürlich ist es nicht einfach, etwas zu erforschen, das nicht nur Millionen Kilometer entfernt ist, sondern auch vor Milliarden von Jahren geschah. Um den Ursprung der Gesteine ​​im Gale-Krater zu lokalisieren, müssen Wissenschaftler mehr als eine Probe untersuchen, die vom Curiosity-Rover gesammelt wurde. Und vielleicht wird sich die führende Theorie über das, was seit seiner Einführung auf dem Mars passiert ist, mehr als einmal ändern.

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