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Wie wird die Pandemie enden? Es gibt Hinweise in der Vorgeschichte vergangener Krankheiten
Wie wird die Pandemie enden? Es gibt Hinweise in der Vorgeschichte vergangener Krankheiten
Anonim

Die Menschheit kämpft seit mehr als anderthalb Jahren erfolglos gegen die Coronavirus-Pandemie. Während dieser Zeit war es in beschleunigtem Tempo möglich, nicht nur Impfstoffe zu entwickeln, sondern auch mit der Massenimpfung von Menschen zu beginnen. Allerdings wurde die Situation dadurch noch nicht drastisch beeinflusst. Mit dem Aufkommen des neuen Delta-Stammes ist das Virus noch ansteckender und gefährlicher geworden. Dieses Mal ist eine große Tragödie über Russland gekommen. Jeden Tag sterben im Land mehr als 700 Menschen an COVID-19, während uns regelmäßig die traurige Nachricht mitgeteilt wird, dass der Anti-Rekord erneut verlängert wurde. Wissenschaftler arbeiten unterdessen daran, ein Medikament zu entwickeln, das den Krankheitsverlauf lindern und die Zahl der Todesfälle reduzieren könnte, aber ein Durchbruch in diesem Bereich ist noch nicht sichtbar. In dieser Situation hat sich wohl jeder gefragt, was uns als nächstes erwartet? Wann und wie wird die Pandemie enden? Auch in der Wissenschaft gibt es keine eindeutige Antwort auf die gestellten Fragen. Dies ist nicht verwunderlich, denn die weitere Entwicklung von Events hängt von vielen Faktoren ab. Es ist jedoch durchaus möglich, zumindest grob zu verstehen, was uns jetzt erwartet. Dazu müssen Sie sich mit der Geschichte früherer Pandemien vertraut machen, die bereits mehr als einmal aufgetreten sind.

Wie verlaufen Krankheiten?

Können wir das Coronavirus jemals für immer vergessen? In der Geschichte der Menschheit gab es nur zwei Krankheiten, die vollständig ausgerottet wurden - Pocken und Rinderpest. Die erste Krankheit war sehr lebensbedrohlich, da sie etwa ein Drittel der Infizierten tötete. Die Leichen der Kranken waren mit schmerzhaften Blasen bedeckt, während das Virus Organe infizierte, was zum Tod führte. Das letzte Opfer dieser Krankheit war 1978 die 40-jährige Britin Janet Parker.

Rinderpest ist eine Viruserkrankung, die Kühe und einige andere Artiodactyle befallen hat. Ihr letzter Fall wurde 2001 in Kenia registriert. Beide Pandemien wurden durch intensive und weltweite Impfkampagnen gestoppt. Aber es lohnt sich nicht zu hoffen, dass COVID-19 auf die gleiche Weise vollständig besiegt wird.

Es sah aus wie eine mit Pocken infizierte, eine Krankheit, die wir vergessen haben

Joshua Epstein, Professor für Epidemiologie an der School of Global Public Health der New York University, argumentiert, dass die Ausrottung der Krankheit äußerst selten ist und so sehr, dass sie vollständig aus unserem Wörterbuch der Krankheiten gestrichen werden sollte. Viren ziehen sich zurück oder mutieren, aber sie verschwinden buchstäblich nicht aus dem globalen Biom.

Die meisten Viren, die vergangene Pandemien verursacht haben, sind immer noch bei uns. Zwischen 2010 und 2015 haben sich laut WHO mehr als 3.000 Menschen mit den Bakterien infiziert, die sowohl die Beulen- als auch die Lungenpest verursachen. Und das Virus hinter der Grippepandemie von 1918, die den Globus verwüstete und mindestens 50 Millionen Menschen tötete, verwandelte sich schließlich in weniger tödliche Versionen der Grippe. Seine Nachkommen entwickelten sich zu saisonalen Grippestämmen, die bis heute regelmäßig verschiedene Teile des Planeten befallen.

Wie bei der Grippe von 1918 wird das SARS-CoV-2-Virus wahrscheinlich weiter mutieren. Das menschliche Immunsystem wird sich schließlich anpassen und in der Lage sein, der Krankheit selbst zu widerstehen, aber dies wird erst passieren, wenn viele Menschen krank werden und sterben. Daher ist die Erlangung von Herdenimmunität eindeutig nicht etwas, wonach die Menschheit jetzt streben sollte. Darüber spricht Saad Omer, Epidemiologe und Direktor der Yale University.

Experten glauben, dass der einzig sicherste Weg darin besteht, Wege zu finden, die Ausbreitung der Krankheit zu verlangsamen und mit ihren Folgen umzugehen. Heute bremsen beispielsweise Schädlingsbekämpfung und fortschrittliche Hygiene die Pest-Epidemie, und die moderne Medizin kann neue Fälle mit Antibiotika behandeln.

Werden Impfstoffe die Welt vor dem Coronavirus retten?

Im Kampf gegen das Coronavirus haben sich Wissenschaftler für Impfstoffe entschieden. Doch wie schnell können Impfungen die Pandemie stoppen? Bisher haben nur 28 Prozent der Weltbevölkerung mindestens eine Dosis des COVID-19-Impfstoffs erhalten. Die Impfstoffverteilung bleibt sehr ungleichmäßig. In der Europäischen Union sind fast drei Viertel der impffähigen Bevölkerung zumindest teilweise geimpft. In den Vereinigten Staaten sind 68 Prozent der Menschen ab 12 Jahren geimpft. In Russland erhielten 26,7% der Bevölkerung mindestens eine Impfdosis.

In anderen Ländern sind Impfungen viel langsamer. Zu den Außenseitern zählen Indonesien, Indien sowie viele afrikanische Länder. Doch auch wenn es in naher Zukunft möglich sein wird, die gesamte Weltbevölkerung schnell zu impfen, gibt es keine 100-prozentige Garantie, dass dies die Pandemie stoppen wird.

Impfung schützt möglicherweise nicht vor neueren, aggressiveren Coronavirus-Stämmen

Wie wir sehen, tauchen neue Varianten des Virus auf, die nicht nur ansteckender sind, sondern dem Immunsystem auch besser entkommen. Delta ist derzeit die gefährlichste Mutation, die jemals entdeckt wurde. Es betrifft Menschen, die sogar zwei Dosen des Impfstoffs erhalten haben. Erste Untersuchungen legen nahe, dass der Lambda-Stamm auch gegen einige Impfstoffe resistent sein könnte.

Tatsächlich kann die Fähigkeit des Virus, schnell zu mutieren, alle Hoffnungen auf eine Impfung insgesamt schmälern. Wissenschaftlern zufolge werden alle 6 Monate neue Stämme auf der Erde erscheinen. In diesem Fall kann sich die Pandemie lange hinauszögern.

„Manchmal machen wir zwei Schritte nach vorne und einen zurück“, sagt Michael Osterholm, Direktor des Center for Infectious Disease Research and Policy an der University of Minnesota.

Wie die Coronavirus-Pandemie enden wird

Eines der möglichen und wahrscheinlichsten Szenarien ist, dass die Gesellschaft selbst versuchen wird, das Ende der Pandemie zu erklären, noch bevor die Wissenschaft es tut. Das heißt, die Menschen werden die schwerwiegenden Folgen von Krankheit und sogar Tod einfach akzeptieren. Dies ist bei vergangenen Pandemien oft passiert.

Grippe gilt beispielsweise nicht mehr als Pandemie, sondern ist endemisch. Gleichzeitig sterben weltweit jährlich 280 bis 600 Tausend Menschen an dieser Krankheit. Natürlich muss die Menschheit für eine solche Entwicklung der Ereignisse lernen, die Krankheit zumindest teilweise unter Kontrolle zu halten und das Ausmaß, das wir jetzt sehen, nicht zuzulassen.

Die Pandemie wird früher oder später enden, aber das Coronavirus wird uns für immer begleiten wie das saisonale Grippevirus

„Wenn wir die Zahl der Todesopfer auf ein bestimmtes Niveau bringen und zur Normalität zurückkehren können, kann man sagen, dass die Pandemie vorbei ist“, sagt Jagpreet Chhatwal, Entscheidungsträgerin am Massachusetts General Hospital und Assistenzprofessorin an der Harvard Medical School.

Wenn die weltweite Ausbreitung einer Krankheit in einem bestimmten Gebiet unter Kontrolle gebracht wird, hört sie auf, eine Pandemie zu sein, sondern wird zu einer Epidemie. Das heißt, wenn COVID-19 weltweit an dem anhält, was die WHO für „erwartet oder normal“hält, wird die Organisation die Krankheit als „endemisch“bezeichnen. In diesem Fall kann man sagen, dass die Pandemie vorbei ist. Das Coronavirus selbst wird uns jedoch anscheinend für immer begleiten.

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