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Die Wanderungen von Mammuts könnten Tausende von Kilometern zum Aussterben führen
Die Wanderungen von Mammuts könnten Tausende von Kilometern zum Aussterben führen
Anonim

Paläochemiker haben eine ungewöhnlich reiche Geschichte der Migration alter Mammuts entdeckt, die in verschiedenen Epochen ihres Lebens Tausende von Kilometern von einem Lebensraum zum anderen zurücklegten. Dieses Merkmal könnte der Grund für ihr Aussterben sein, sagte der Pressedienst der University of Alaska am Donnerstag unter Berufung auf einen Artikel in der Zeitschrift Science.

„Es ist schwer zu sagen, ob die Mammuts zu jeder Jahreszeit gewandert sind, aber unsere Messungen zeigen, dass sie weite Strecken zurückgelegt haben. Das von uns untersuchte Mammut hat es geschafft, verschiedene Regionen Alaskas zu besuchen, was uns angesichts der riesigen Fläche des Staates überrascht hat.“sagte ein Forscher der University of Alaska in Fairbanks (USA) Matthew Wooller, dessen Worte vom Pressedienst der Universität zitiert werden.

Mammuts waren einer der größten Vertreter der Megafauna, die während der letzten Eiszeit Eurasien und Nordamerika bewohnte. Ihre Zahl war nur vor 50.000 Jahren ziemlich hoch, aber diese Rüsseltiere verschwanden vor etwa 20-15.000 Jahren schnell, als sich die Gletscher zurückzogen. Die genauen Gründe für ihr Aussterben sind unter Wissenschaftlern noch immer umstritten.

Woeller und seine Kollegen versuchten mit den Methoden der Chemie eine Antwort auf diese Frage zu finden. Dafür präparierten Wissenschaftler Abschnitte des Stoßzahns eines der letzten Mammuts, die vor etwa 17.000 Jahren in Alaska lebten. Paläochemiker haben ihre Isotopenzusammensetzung im Detail untersucht, in der Hoffnung, zu verstehen, wie das tägliche Leben dieser Riesen ablief.

Tatsache ist, dass die Konzentrationen verschiedener Isotope im Zahnschmelz und im Knochengewebe widerspiegeln, wo ihr Besitzer lebte und welche Nahrung er aß. Insbesondere die Anteile von Strontium und schweren Sauerstoff-18-Isotopen ermöglichen es, den Lebensraum eines Menschen oder Tieres und das Verhältnis von Stickstoff-15 zu Kohlenstoff-13-Atomen zu bestimmen - welche Art von Nahrung er aß.

Die chemische Geschichte des Lebens eines Mammuts

Mammutstoßzähne wachsen ihr ganzes Leben lang, sodass Sie die Geschichte ihrer Wanderung studieren und die Ernährung bestimmen können, indem Sie verfolgen, wie sich die Isotopenzusammensetzung des Zahnschmelzes ändert, wenn sie sich von der Basis des Stoßzahns bis zu seiner Spitze bewegt. Von dieser Idee geleitet, verglichen die Wissenschaftler ihre Messungen mit einer Karte der Verteilung von Strontiumisotopen in den Gesteinen verschiedener Regionen Alaskas.

Wie sich herausstellte, war das Mammut, das sie untersuchten, ein echter Reisender, der in den langen Jahren seines Lebens durch ganz Alaska reiste. Er wurde in den westlichen Regionen des Staates geboren, wanderte jedoch später in die zentralen Regionen aus, die mehrere tausend Kilometer östlich der heutigen Küste Nordamerikas liegen.

Die letzten Jahre seines Lebens verbrachte das Mammut im Norden des heutigen Alaska, in der Nähe des Brooks Ridge, oberhalb des Polarkreises. Was ihn dazu veranlasste, die südlichen Regionen zu verlassen, können Wissenschaftler noch nicht sagen, scharfe Verschiebungen des Stickstoffanteils in verschiedenen Schichten des Zahnschmelzes zeugen davon, dass das Mammut in den letzten Jahren seines Lebens nicht gut gefressen hat und gestorben ist des Hungers.

Grund dafür könnte wiederum sowohl der Klimawandel sein, der Mammuts ihrer gewohnten Nahrungsquelle beraubt, als auch die Tatsache, dass das Männchen, wie es bei modernen Elefantengruppen häufig der Fall ist, aus seiner Herde vertrieben werden konnte und die Migrationschancen in andere Regionen Alaskas. … Beides führte dazu, dass das Tier im Spätwinter oder zeitigen Frühjahr an chronischem Kalorienmangel starb.

Wissenschaftler hoffen, dass eine Isotopenanalyse der Stoßzähne anderer Mammuts zeigt, wie oft Mammuts auf diese Weise starben und weitere Details aus ihrem täglichen Leben aufzeigen, die auf die Gründe für das Verschwinden der größten Vertreter der eiszeitlichen Megafauna hinweisen.

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