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Schätze und Gefahren des Permafrosts
Schätze und Gefahren des Permafrosts
Anonim

Viren, die seit Jahrtausenden in gefrorenen Böden schlummern, können als Folge der globalen Erwärmung an der Oberfläche wieder auftauchen. Das Bohren von Eis im Hohen Norden riskiert, Mikroben zu erwecken, die vor Millionen von Jahren begraben wurden. Sie werden in direkten Kontakt mit Menschen kommen, die für ihre Gesundheit stark gefährdet sind.

Permafrost nimmt ein Fünftel der Erdoberfläche ein und bedeckt mit seinen eisigen Händen hohe Breiten. Aber der zerbrechliche Riese ist fähig, wenn er schmilzt, schlimmstenfalls (Treibhausgasemissionen, jahrtausendelang tief versteckte Viren, frisches Wasser in die Ozeane spritzen) und bestenfalls (archäologische Schätze entdecken). Eine Reise ins Herz des Permafrostbodens.

Das Vector Institute wurde während der Sowjetzeit zur Entwicklung biologischer Waffen genutzt. Lange Zeit blieb es geheim, jetzt ist es einer von zwei Orten auf dem Planeten, an denen das Pockenvirus gespeichert ist. Und in dieser hochsicheren Einrichtung begann vor einigen Monaten die Erforschung prähistorischer Viren. Russische Wissenschaftler untersuchen fast 6.500 Jahre altes Pferdegewebe, das 2009 im sibirischen Permafrost gefunden wurde. Skelette von Mammuts, Elchen, Nagetieren … Wissenschaftler dieses Instituts bemühen sich, wie die Siberian Times erklärt, weiterhin das gesamte Genom zu sequenzieren, um "Informationen über die Artenvielfalt der in den Proben vorhandenen Mikroorganismen zu erhalten". Und so erfahren Sie mehr über „Zombie-Viren“.

Angesichts der globalen Erwärmung gibt das Wiederaufleben von Viren oder Bakterien, die bisher im Permafrost vergraben sind, zunehmende Besorgnis, die durch die aktuelle Pandemie nur noch verschärft wird. Daher äußerten mehrere Wissenschaftler im vergangenen Jahr in einem offenen Brief an die Weltgesundheitsorganisation ihre Besorgnis und warnten, dass Permafrost "die wahre chemische und biologische Kiste der Pandora ist". Sein Schmelzen kann eine echte Katastrophe für die Menschheit sein.

In Sibirien können die ältesten und tiefsten Schichten 1,5 Millionen Jahre alt sein und eine unvorstellbare Anzahl von Mikroben enthalten, die seit Hunderten oder sogar Tausenden von Jahren in Tierleichen schlafen und auf ihr Erwachen warten. Und das ist keine Fantasie mehr: Vor fünf Jahren führte ein Temperaturanstieg zum Erwachen von Milzbrand, der vor mehr als siebzig Jahren in Sibirien verschwand. Anthrax tötete ganze Hirschherden und infizierte mehrere Menschen, was zum Tod eines Kindes führte.

Régis DeBruin, Paläogenetiker am Nationalmuseum für Naturgeschichte, erklärt: „Anthrax ist ein Bakterium, das seine Stoffwechselaktivität reduzieren kann. So kann er jahrelang im Permafrost überleben. A priori sind diese Fähigkeiten nicht nur Viren inhärent, die keine zellulären Organismen sind, sondern auch einfachen RNA- oder DNA-Molekülen, die in einer Proteinhülle eingeschlossen sind. Aber wir wissen wenig über ihre Fähigkeit, unter diesen Bedingungen zu überleben." Der Wissenschaftler stellt weiter fest, dass nicht geklärt ist, ob der Milzbrand nur wenige Jahre oder viel länger gelagert wurde. „Es ist nicht dasselbe“, stellt er fest.

Gefahr für die Menschheit

Vor etwa zehn Jahren ist es dem Virologen Jean-Michel Claverie und seinem Team gelungen, ganz bestimmte sibirische Viren zu reaktivieren, die mindestens 30.000 Jahre alt sind. „Diese Riesenviren – ungefähr so ​​groß wie Zellen – infizieren Amöben, einzellige Organismen“, erklärte er.- Folglich sind sie für den Menschen nicht gefährlich: Amöben haben sich vor 1 Milliarde Jahren verändert, daher ist es unwahrscheinlich, dass Viren sowohl Amöben als auch Menschen infizieren können. Aber unsere Entdeckung beweist, dass Viren Zehntausende von Jahren im Boden schlafen können, bevor sie aufwachen.

Könnten mehr "klassische" Viren, die Menschen oder Tiere infizieren, die gleichen Fähigkeiten haben? Niemand weiß es, aber es gibt keine Beweise dafür, dass dies nicht der Fall ist. Professor Claveri erinnert daran, dass diese Art von Forschung eher vertraulich ist, weil die Länder Sibiriens einerseits aufgrund eines besonders schwierigen Klimas schwer zugänglich sind, andererseits, weil Russland diese Gebiete oft als strategisch betrachtet und dies tut nicht wirklich gerne sehen, wie „Raub“ihre Schätze. Zunächst glaubt der Wissenschaftler, dass niemand nach Permafrost suchen und versuchen wird, Mikroben zu reaktivieren, die ein potenzielles Risiko für die Menschheit darstellen. Aber was passiert am Vector Institute? Wie wird dort geforscht? Nach der im Februar veröffentlichten Pressemitteilung gibt es keine Informationen.

Für Wissenschaftler bleibt die größte Bedrohung jedoch ein Virus, dessen Existenz wir noch nicht ahnen, das wir nicht suchen, das aber an bisher unzugänglichen Orten wieder auftauchen könnte. „Die globale Erwärmung öffnet die Seewege des Hohen Nordens und ermöglicht es den Russen, Industrieanlagen und ganze Brigaden einzusetzen, um in bisher unzugänglichen Gebieten nach Mineralien zu suchen“, sagt Jean-Michel Claverie. „Sie bohren Löcher, die mehr als einen Kilometer tief sind und riskieren, dass Mikroben erwachen, die vor Millionen von Jahren begraben wurden. Sie werden ohne gesundheitliche Vorkehrungen in direktem Kontakt mit Menschen stehen. Und das ist eine echte Gefahr."

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