Staubstürme für das Verschwinden von Wasser aus der Atmosphäre des Mars verantwortlich gemacht
Staubstürme für das Verschwinden von Wasser aus der Atmosphäre des Mars verantwortlich gemacht
Anonim

Daten der Sonde ExoMars-TGO zeigen, dass Wasser aus der Marsatmosphäre aufgrund von Staubstürmen fünf- bis zehnmal schneller in den Weltraum entweicht als zuvor. Diese Stürme treten fast jedes Jahr auf und spielten daher eine wichtige Rolle beim Verschwinden des Wassers vom Roten Planeten, sagen Wissenschaftler. Die Forschungsergebnisse wurden in der Fachzeitschrift Nature Astronomy veröffentlicht.

Wissenschaftler glauben, dass in der Antike Flüsse, Seen und ganze Ozeane aus Wasser auf der Oberfläche des Mars existierten. Sie enthielten ungefähr das gleiche Wasser wie im Arktischen Ozean. Die gesamte Wassermenge auf dem jungen Mars würde ausreichen, um seine Oberfläche mit einer 140 Meter dicken Schicht zu bedecken. Wissenschaftler können noch nicht sagen, wohin all dieses Wasser gegangen ist.

Zwei Orbitalsonden versuchen gleichzeitig, dieses Rätsel zu lösen - die amerikanische MAVEN und die russisch-europäische ExoMars-TGO. Beide Geräte messen, wie viel Wasser sich in der verdünnten Atmosphäre des Mars befinden kann und verfolgen Konzentrationsschwankungen im Zusammenhang mit dem Wechsel der Jahreszeiten, Staubstürmen und anderen atmosphärischen Phänomenen.

Bei der Analyse von Daten der Satelliten ExoMars-TGO, MAVEN und Mars-Express fanden Planetenwissenschaftler unter der Leitung von Oleg Korablev, stellvertretender Direktor des Weltraumforschungsinstituts der Russischen Akademie der Wissenschaften und einer der wissenschaftlichen Leiter der ExoMars-TGO-Mission, heraus dass das Verschwinden von Wasser von der Oberfläche und aus der Atmosphäre der regionalen Staubstürme des Mars eine unerwartet wichtige Rolle gespielt hat.

Diese Informationen wurden während eines starken regionalen Staubsturms gesammelt, der im Januar-Februar 2019 auf dem Mars stattfand. Es bedeckte einen erheblichen Teil der Fläche des Planeten, wurde jedoch nicht zu einem Analogon eines globalen Sturms, ähnlich dem, der im Sommer 2018 den Opportunity-Rover zerstörte.

Auf der Nordhalbkugel des Mars war zu dieser Zeit Winter, in dem normalerweise ziemlich starke Staubstürme einsetzen. Die große Staubmenge in der Marsluft hat die Temperatur auf der Planetenoberfläche um zwei Dutzend Grad erhöht. Dies veränderte das "Verhalten" von Wasser in der Atmosphäre des Mars dramatisch. Zuvor registrierten die ExoMars-TGO-Sensoren in einer Höhe von 60 km oder mehr keine nennenswerten Wassermengen, und nach dem Beginn des Staubsturms begann seine Menge stark zu wachsen.

Infolgedessen stieg die Geschwindigkeit der Wasserverflüchtigung aus der Atmosphäre des Planeten in den nächsten vierzig Marstagen um das 5- bis 10-fache. Während dieser Zeit verlor der Mars laut Wissenschaftlern so viel Wasser wie im Sommer, wenn die Verflüchtigungsrate des Wassers normalerweise ein Jahresmaximum erreicht.

Solche Staubstürme, wie Korablev und seine Kollegen festgestellt haben, treten fast jedes Jahr auf dem Mars auf. Dies spreche dafür, dass sie in der Vergangenheit eine Schlüsselrolle beim Verschwinden des Wassers von der Oberfläche des Roten Planeten gespielt haben und weiterhin das Aussehen und die chemische Zusammensetzung des Planeten maßgeblich beeinflussen, schlussfolgern die Wissenschaftler.

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