Etwas tötet Grauwale. Ist das ein Zeichen dafür, dass die Ozeane in Gefahr sind?
Etwas tötet Grauwale. Ist das ein Zeichen dafür, dass die Ozeane in Gefahr sind?
Anonim

Seit Tausenden von Jahren haben Grauwale im Ostpazifik eine der längsten jährlichen Wanderungen aller Säugetiere gemacht - von den kalten Gewässern der Arktis, dann hinunter an den dicht besiedelten Küsten und Stränden Kaliforniens, bevor sie Zuflucht in den warmen, flache Küstenzonen der mexikanischen Halbinsel Baja, Kalifornien. Nur um in ein paar Wochen umzudrehen und zurück nach Norden zu fahren.

Ab Dezember 2018 nahm diese großartige Migration für sie einen fatalen Ausgang.

Die Leichen kalifornischer Grauwale wurden entlang der geschützten Bachbuchten an Land gespült, wo Grauwale jedes Frühjahr schwimmen, um sich zu ernähren und sich zu paaren. Der erste, der starb, war ein junger Mann, der auf der Insel Arena in der Lagune Guerrero Negro angespült wurde. Zwei Tage später wurde die verwesende Leiche eines jungen Weibchens in den Wellen an einem Strand in der Lagune von Ojo de Lièbre, wenige Kilometer südlich der ersten, gefunden.

Dann, am 4. Januar 2019, wurden drei weitere junge Wale tot in derselben Lagune gefunden, die alle stark zersetzt waren.

„So etwas haben wir noch nie gesehen“, sagte Ranulfo Mayoral, der 56-jährige Sohn von Pacico Mayoral, einem der ersten Eigentümer des Ökotourismus-Unternehmens zur Walbeobachtung in der Region. "Dies ist ein sicherer Ort für Wale. Hier sterben sie nicht."

Was Mayoral miterlebte, war der Beginn des Walaussterbens, das 2,5 Jahre lang Millionen von Walbeobachtern und Wissenschaftlern entlang der Westküste Nordamerikas heimgesucht hat. Grauwale sind bekannt für ihre Ausdauer und Widerstandsfähigkeit – „Ozean-Jeeps“, wie der Biologe der National Oceanic and Atmospheric Administration, Wayne Perryman, sie nennt – aber etwas ging schief.

Wissenschaftler versuchen nun herauszufinden, was diese 12 Meter langen Meeressäuger tötet. Was genau ist nicht ganz klar.

Einige Wissenschaftler glauben, dass es möglicherweise zu viele Wale gibt, als dass die Bevölkerung sich selbst ernähren könnte. Andere sagen, dass diese Erklärung für „Überbevölkerung“und „natürliche Ursachen“eine Reihe von Gefahren übersieht, denen Grauwale ausgesetzt sind, darunter Ökosystemveränderungen, Schiffsangriffe, Verstrickung in Fanggeräte, Plastikverschmutzung, Krankheiten, Ozeanversauerung und das Verschwinden von Seetang…

Hinzu kommt der Klimawandel, der die Eisschilde in der Arktis schmelzen lässt, die Meeresströmungen verändert, die Wassertemperaturen erwärmt und möglicherweise die Nahrungsversorgung für Wale und andere Tiere verändert.

In einem sind sich die Forscher jedoch einig: Die Wissenschaft muss die Ursache ermitteln. Grauwale sind eine Erfolgsgeschichte im Naturschutz, die den kommerziellen Walfang überleben und sich dank der Wildtiergesetze von der fast Ausrottung erholen. Ihre Höhen und Tiefen sind wichtige Indikatoren für die Gesundheit der Ozeane.

"Grauwale sind wie andere große Raubtiere die Wächter des Nordpazifiks", sagt Sue Moore, Assistenzprofessorin am Center for Ecosystem Watch der University of Washington. Sie stellt fest, dass diese Wale uns zwar etwas zu sagen haben, obwohl ihre aktuellen Populationen noch lange nicht vom Aussterben bedroht sind, was Auswirkungen auf das gesamte Meeresleben sowie auf den Menschen haben wird.

Von 2019 bis 29. Juli dieses Jahres wurden 481 Wale an nordamerikanischen Stränden angespült, darunter 69 Wale in Kalifornien.Es ist zwar möglich, dass das Aussterben Teil des natürlichen Kreislaufs ist, aber wenn der Trend anhält, "nun, das ist es, was mich nachts wach hält", sagte John Kalambokidis, leitender Forschungsbiologe und Mitbegründer des Cascadia Research Collective, a Zentrum für Meeresforschung, Säugetiere in Olympia, Washington.

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