Mysteriöse "blaue Jets" erreichen sogar die Ionosphäre der Erde
Mysteriöse "blaue Jets" erreichen sogar die Ionosphäre der Erde
Anonim

Regen. Wolken. Donner. In der Stratosphäre gibt es davon nichts. Das Wetter ist dort ziemlich langweilig. Außer wenn Blitze zu blinken beginnen … Forscher nennen sie "blaue Ströme". Diese schwer fassbaren Entladungen rutschen durch Blitzentladungen weit unten in die Stratosphäre.

Sie werden selten gesehen, aber Sturmjäger Rob Neep konnte am 3. August mehrere von ihnen über Sonora, Mexiko, fangen.

"Ich traute meinen Augen nicht", sagt Nip, ein ehemaliger Fernsehjournalist. "Ich habe wirklich nach Sprites gesucht, als die Jets auftauchten. Sie waren definitiv mit bloßem Auge zu sehen, und ich und mein Cousin haben sie beobachtet."

Oscar van der Velde von der Lightning Research Group an der Polytechnischen Universität von Katalonien sah sich Neeps Video an und sagte, es sei "ausgezeichnet - vielleicht das beste Beispiel für klassische blaue Jets, die wir seit langem gesehen haben!"

Die blauen Jets wurden 1989 erstmals von Kameras des Space Shuttles aufgenommen und gehören zu einer wachsenden Familie von Transienten Leuchtphänomenen (TSS) in der oberen Atmosphäre. Sie erscheinen neben Sprites, Elfen und anderen blitzartigen Formen. Blaue Jets scheinen jedoch schwerer zu fassen als andere und sind oft enttäuschend für Fotografen, die versuchen, sie zu fangen.

"Wir sind uns nicht sicher, warum bodengebundene Beobachter sie so selten sehen", sagt van der Velde. "Vielleicht hat es etwas mit ihrer blauen Farbe zu tun. Die Erdatmosphäre streut von Natur aus blaues Licht, wodurch sie schwerer zu sehen sind. Vielleicht sind blaue Jets viel häufiger als wir denken."

Im Jahr 2018 startete SpaceX den European Atmospheric Space Interaction Monitor (ASIM) zur Internationalen Raumstation, um TLEs aus dem Weltraum zu untersuchen. Daten von ASIM zeigen, dass Blue Jets bis zu 52 km über dem Boden fliegen können. Sie entstehen aus mysteriösen "blauen Explosionen" - hellblauen Fackeln an den Spitzen von Gewitterwolken, möglicherweise verursacht durch starke Turbulenzen.

Das Studium der blauen Bäche ist wichtig, denn laut van der Velde "Diese Emissionen können zu einer erheblichen Produktion von NOx und Ozon führen, was möglicherweise die chemische Zusammensetzung der Atmosphäre beeinflusst".

Außerdem, einige blaue Jets können hoch genug aufsteigen, um die Ionosphäre zu beeinflussen und einen neuen und kaum verstandenen Zweig des globalen Stromkreises zu bilden.

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