Der Klimawandel tötete Dinosaurier, bevor die Erde mit einem Asteroiden kollidierte
Der Klimawandel tötete Dinosaurier, bevor die Erde mit einem Asteroiden kollidierte
Anonim

Eine aktuelle Studie zeigt, dass die Artenvielfalt der Dinosaurier in etwa 10 Millionen Jahren stark zurückgegangen ist, bevor ein Asteroid die Halbinsel Yucatan in Mexiko traf. Den Forschern zufolge könnte die globale Abkühlung der Grund für den Rückgang der Zahl und der Arten uralter Tiere sein.

Laut einer im Juni veröffentlichten Studie führte eine Periode der globalen Abkühlung zu einem starken Rückgang der Zahl der Dinosaurierarten etwa 10 Millionen Jahre vor ihrem vollständigen Aussterben durch den Fall des Asteroiden.

Die in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlichte Studie ist das Ergebnis einer internationalen Zusammenarbeit mit Paläontologen der Universität Montpellier in Frankreich, der Universität Bristol in Großbritannien und der University of Alberta in Kanada.

Vor etwa 66 Millionen Jahren schlug ein 12 km breiter Asteroid auf die Halbinsel Yucatan in Mexiko ein und leitete einen "nuklearen Winter" ein, der zum Aussterben der Dinosaurier führte.

Das Forschungsteam konzentrierte sich auf sechs Familien von Dinosauriern, drei Fleischfresser und drei Pflanzenfresser, die 40 Millionen Jahre Evolution überlebten, bis der Asteroid mit der Erde kollidierte. Sie untersuchten die Fossilien von über 1.600 einzelnen Dinosauriern für insgesamt etwa 250 verschiedene Arten.

Die Ergebnisse zeigen, dass die Artenvielfalt der sechs Familien bereits in etwa 10 Millionen Jahren vor dem Einschlag des Asteroiden stark zurückgegangen war. Die Forschungsergebnisse sind bedeutsam, da der Rückgang der Artenvielfalt der Dinosaurier weltweit sowohl bei pflanzenfressenden als auch bei fleischfressenden Arten beobachtet wird.

Interessanterweise waren die Troodontidae, eine Familie vogelähnlicher Dinosaurier, die einzige Familie, die nur einen leichten Rückgang der Artenvielfalt des Asteroiden zeigte. Es ist bekannt, dass Vögel evolutionär mit Dinosauriern verwandt sind.

Die Forscher stellten fest, dass pflanzenfressende Dinosaurier etwas früher zurückgingen als Fleischfresser, was dies sehr wahrscheinlich macht. Es ist wahrscheinlich, dass der Rückgang der Anzahl pflanzenfressender Arten in direktem Zusammenhang mit dem Rückgang der Raubtiere stand. Dies ist ein Beispiel für einen Kaskadeneffekt, bei dem das Aussterben durch das Aussterben einer anderen Art im Ökosystem verursacht wird.

Eine der Theorien, die erklären, warum die Zahl der Dinosaurier zu sinken begann, war der Klimawandel. Während der Kreidezeit, zwischen 145,5 und 65,5 Millionen Jahren, erfuhr die Erde eine globale Abkühlung von 7-8 °C.

Dinosaurier, die mesothermale Tiere waren, das heißt, sie brauchten ein warmes Klima, um ihre Körpertemperatur und die Funktionalität ihres Stoffwechsels aufrechtzuerhalten, wurden von dieser globalen Abkühlungsphase wahrscheinlich hart getroffen.

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