"Unbekanntes Weltraumobjekt" stürzt in einen chinesischen Militärsatelliten
"Unbekanntes Weltraumobjekt" stürzt in einen chinesischen Militärsatelliten
Anonim

Ein chinesischer Militärsatellit, der von einem unbekannten Objekt beschädigt wurde, gilt bei der schwersten Orbitalkollision seit 2009 als "Wrack einer russischen Rakete".

Die Kollision veranschaulicht die wachsende Gefahr von verlassenen Raumfahrzeugteilen und anderen Trümmern in der Erdumlaufbahn, wo sie funktionierende Ausrüstung zerstören können, sowie die extreme Schwierigkeit herauszufinden, was in der Erdumlaufbahn passiert.

Laut einer Untersuchung des Harvard-Astrophysikers und Satellitentrackers Jonathan McDowell ist der chinesische Satellit Yunhai 1-02 wahrscheinlich Anfang dieses Jahres in einen Brocken Weltraumschrott abgestürzt.

Das Wrack, sagte McDowell, war Teil der Zenit-2-Rakete, die 1996 einen Spionagesatelliten startete. Laut einem von McDowell gefundenen Datenbankeintrag war ein Teil der Rakete mit einem ungewöhnlichen Eintrag versehen: "Satellitenkollision".

„Dies ist eine neue Art von Kommentar – ich habe einen solchen Kommentar noch nie zuvor auf anderen Satelliten gesehen“, schrieb McDowell.

Die Beweise bleiben umständlich, aber McDowell stellte Anfang dieses Jahres fest, dass sich die beiden Objekte in unmittelbarer Nähe befanden.

Überraschenderweise scheint der Satellit Yunhai den Einschlag überlebt zu haben und sendet weiterhin Funksignale.

Je mehr Objekte wir in die Umlaufbahn schicken, desto wahrscheinlicher werden solche Kollisionen.

"Kollisionen sind proportional zum Quadrat der Anzahl der Objekte im Orbit", sagt McDowell. "Wenn Sie also zehnmal so viele Satelliten haben, wird es 100-mal mehr Kollisionen geben. Wenn die Verkehrsdichte also zunimmt, werden Kollisionen von einem kleinen Problem zu einem großen Problem mit Trümmern. Es ist nur Mathematik."

Im schlimmsten Fall kann eine einzelne Kollision einen Effekt verursachen, der zu einer exponentiellen Folge von Kollisionen führt - ein Phänomen, das als "Kessler-Syndrom" bekannt ist.

Aber vorerst können wir nur hoffen, dass es nicht dazu kommt.

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