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Starlink wird 90% aller gefährlichen Begegnungen in der Erdumlaufbahn bereitstellen: Es gibt bereits 1.600 davon wöchentlich
Starlink wird 90% aller gefährlichen Begegnungen in der Erdumlaufbahn bereitstellen: Es gibt bereits 1.600 davon wöchentlich
Anonim

Die Orbitalmechanik für eine Person, die mit ihren Feinheiten nicht vertraut ist, sieht überhaupt nicht intuitiv aus. In Anbetracht der Geschwindigkeit der Bewegung von Raumfahrzeugen gilt selbst ihre Passage in einem Abstand von einem Kilometer voneinander als potenziell gefährlich. Jetzt findet die Hälfte dieser Veranstaltungen – 1.600 wöchentlich – unter Beteiligung von Starlink-Satelliten statt. Und diese Zahl wird in Zukunft wahrhaft astronomische Ausmaße erreichen, was spezialisierte Spezialisten sehr beunruhigt.

Die Online-Ausgabe Space.com hat zu diesem Thema die Meinung eines führenden europäischen Experten eingeholt. Der Kommentar wurde von Hugh Lewis, Leiter der Forschungsgruppe: Astronautik – University of Southampton, zur Verfügung gestellt. Es erstellt regelmäßig Prognosen über Veränderungen der Zahl der Fälle gefährlicher Nähe von Raumfahrzeugen auf der Grundlage von Daten des internationalen SOKRATES-Systems. Dieses leistungsstarke Tool wird von der Celestrack-Organisation auf dem neuesten Stand gehalten.

Laut Lewis hat sich in letzter Zeit eine alarmierende Situation entwickelt: Wenn die gesamte Konstellation der Starlink-Telekommunikationssatelliten (ca. 12.000 Fahrzeuge) bereitgestellt wird, werden sie an 90 % aller gefährlichen Begegnungen im erdnahen Orbit beteiligt sein. Bereits jetzt ereignen sich jede Woche etwa 3.200 solcher Vorfälle, die Hälfte davon mit SpaceX-Satelliten. Darüber hinaus fliegen sie in 500 von 1600 Fällen in einer Entfernung von einem Kilometer oder weniger von den Geräten anderer Betreiber. Der Rest ist die Konvergenz zweier Starlink-Satelliten miteinander.

Und das trotz der Tatsache, dass sich etwas mehr als 1.650 Starlink-Megakonstellationssatelliten im Orbit befinden. Zum Vergleich: OneWeb, der engste Konkurrent von SpaceX im Bereich der Konstellationen von Internet-Satelliten, hat bisher nur 250 mit einer kleinen Anzahl von Geräten herausgebracht. Sie nähern sich wiederum durchschnittlich 80 Mal pro Woche gefährlich den Satelliten anderer Betreiber (Lewis gibt nicht an, wie oft miteinander).

Die Schwere des Problems

Die United States Space Force verfügt über einige der fortschrittlichsten Instrumente zur Beobachtung von Weltraummüll und Raumfahrzeugen in erdnahen Umlaufbahnen. Das US Space Surveillance Network verfolgt derzeit ständig rund 30.000 Objekte mit einem Durchmesser von mehr als 10 Zentimetern. In den kommenden Jahren wird sich diese Zahl nicht nur durch den Start neuer Satelliten ins All, sondern auch durch die Verbesserung der Radarsysteme verzehnfachen.

Dennoch bedeutet selbst eine so genaue Aufklärung, dass das US-Militär (und alle Benutzer seiner Datenbank) die Flugbahn der meisten kleinen Objekte mit einem Fehler von mindestens hundert Metern vorhersagen können. Daher gilt bereits die Annäherung von einem Kilometer als gefährlich - Weltraumschrott oder kleine Satelliten können sich überall innerhalb einer solchen virtuellen Blase mit einem Durchmesser von einigen hundert Metern befinden. Natürlich muss auch die Korrektur der Umlaufbahn des ausweichenden Fahrzeugs mit großem Spielraum kalkuliert werden.

Nach den Statistiken des amerikanischen Unternehmens Kayhan Space erhält der Betreiber, der fünfzig Satelliten betreut, jede Woche etwa 300 Warnungen vor gefährlichen Begegnungen. Dies ist eine große Arbeitsbelastung für die Mitarbeiter, die nur mit der Zunahme von menschengemachten "Konstellationen" im erdnahen Orbit wächst. Kayhan Space entwickelt Soft- und Hardwarelösungen für das "Space Traffic Management" für Satellitenbetreiber und arbeitet mit den USA zusammen. Weltraumüberwachungsnetzwerk direkt.Von den oben genannten dreihundert Warnungen erfordern ein Dutzend definitiv aktive Maßnahmen.

Das Problem ist, dass die Vermeidung einer Annäherung immer ein Preis für kostbaren Treibstoff ist. Je mehr Satelliten sich im Orbit befinden und je häufiger gefährliche Situationen auftreten, desto wahrscheinlicher ist ein Vorfall, wenn der Betreiber eine riskante Entscheidung trifft, die Warnung zu ignorieren. Dies ist laut Jonathan McDowell, Astrophysiker und Satellitenjäger am Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, ein völlig unverantwortlicher Schritt.

Der Risikofaktor wird von Menschen beispielsweise beim Autofahren ständig berücksichtigt, wenn der Erfolg verschiedener Manöver beurteilt wird. Aber im Orbit sind die Fehlerkosten unglaublich hoch. Erstens führt die Kollision zum Ausfall von zwei Fahrzeugen gleichzeitig. Und zweitens wird der anfallende Weltraummüll den Unfallbereich dauerhaft für die Nutzung sperren. Manchmal jahrzehntelang.

Ein extremes Beispiel sind die Erdumlaufbahnen sowjetischer Aufklärungssatelliten des Legenda-Systems (750-1000 Kilometer) mit Kernreaktoren an Bord. Bei einigen Geräten der Serie ist ein salzhaltiges Kühlmittel ausgelaufen, das gefror und Tausende von kleinen Metallkugeln bildete - ein echter Weltraumsplitter. Die "Lebensdauer" all dieser Trümmer im Orbit wird auf zweieinhalbhundert Jahre geschätzt.

Historische Erfahrungen und Perspektiven

Aber andererseits ist nicht alles so beängstigend. Ja, natürlich ist SpaceX trotz seiner geringen Erfahrung in der Verwaltung von Satellitenkonstellationen bereits zu einem De-facto-Monopol in diesem Bereich geworden. Und zugegebenermaßen geht es ihr gut – seit zwei Jahren ist kein einziger wirklich ernster Zwischenfall passiert. Das ehrgeizige Unternehmen des exzentrischen Milliardärs hat effektive Lösungen entwickelt und umgesetzt, die es ermöglichen, fast alle möglichen Kollisionen halbautomatisch zu lösen.

Obwohl dieser Ansatz für die gesamte Branche einige Probleme mit sich bringt. So teilt SpaceX den Kollegen im Shop beispielsweise nicht alle Ausweichmanöver mit, die seine Fahrzeuge ausführen. Und dies erschwert die Vorhersage der Entwicklung der Situation im Orbit. Dennoch ist der Fortschritt nicht aufzuhalten und die Menschheit hat nur einen Weg - Mechanismen zur Regulierung des erdnahen Weltraums zu entwickeln. Der Alarmismus der Wissenschaftler ist also zweifellos berechtigt, aber er sollte nur als Aufforderung verstanden werden, den Prozess der Entwicklung der notwendigen Werkzeuge zu beschleunigen.

Seit mehr als einem Dutzend Jahren "bevölkern" Menschen aktiv Umlaufbahnen um die Erde. Aber Kollisionen von Satelliten untereinander ereigneten sich nur zweimal, und es gab nicht viel mehr Vorfälle, bei denen Weltraumschrott irgendein Gerät außer Kraft setzte. Schon vor dem Auftreten von "Mega-Konstellationen" haben die Menschen also erfolgreich die Kontrolle der Situation im erdnahen Weltraum gemeistert. Jetzt müssen Sie nur noch diese Fähigkeit der Zivilisation verbessern.

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