Komet ATLAS, der 2020 zerfiel, könnte ein "Gast aus der Vergangenheit" sein
Komet ATLAS, der 2020 zerfiel, könnte ein "Gast aus der Vergangenheit" sein
Anonim

Astronomen vermuten, dass vor etwa 5.000 Jahren ein großer Komet in einer Entfernung von etwa 37 Millionen Kilometern an der Sonne vorbeiziehen könnte. Dieser Komet könnte für die Zivilisationen, die bis zum Ende der Steinzeit das Territorium Eurasiens und Nordafrikas besetzten, einen malerischen Anblick am Himmel darstellen.

Dieser unbekannte "Gast aus dem All" wird jedoch in keiner bekannten historischen Quelle erwähnt. Wie haben Astronomen von diesem "Besuch" erfahren?

Dabei half den Wissenschaftlern der Komet ATLAS (C/2019 Y4), der Anfang 2020 erstmals am Himmel auftauchte.

Der Komet ATLAS, der erstmals vom Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System (ATLAS) der Universität von Hawaii entdeckt wurde, starb Mitte 2020 schnell, als er in Dutzende winziger Eisfragmente zerfiel.

In einer neuen Studie berichtet der Astronom Quanzhi Ye von der University of Maryland, USA, dass der ATLAS-Komet möglicherweise ein abgerissenes Fragment dieses alten Körpers war, der vor 5.000 Jahren die Sonne passierte. Wieso den? Da sich der Komet ATLAS auf derselben Flugbahn bewegte wie der 1844 beobachtete Komet, bedeutet dies, dass die beiden Kometen wahrscheinlich Fragmente desselben Mutterkörpers waren, der viele Jahrhunderte zuvor zerfallen war. Diese Verbindung zwischen den beiden Kometen wurde zuerst vom Amateurastronomen Mike Mayer bemerkt.

Trotz der Tatsache, dass Kometen oft ganze Familien bilden, wenn sie Fragmente desselben Körpers sind, erscheint der Komet ATLAS für Ye ungewöhnlich. Im Gegensatz zum hypothetischen Mutterkörper dissoziierte der Komet ATLAS in einer Entfernung von etwa 160 Millionen Kilometern weiter von der Sonne.

„Wenn es sich so weit von der Sonne gelöst hat, wie hat es dann die letzte Annäherung damit überstanden, die vor etwa 5.000 Jahren stattfand? Das ist eine große Frage “, sagte Ye.

Darüber hinaus stellt die Arbeit fest, dass die Untersuchung der Bewegung einer Reihe von Fragmenten, die als Ergebnis der Dissoziation des ATLAS-Kometen gebildet wurden, dazu beitragen wird, die Merkmale der Struktur und des Ursprungs sowohl des Kometen selbst als auch seines hypothetischen Mutterkörpers besser zu verstehen.

Die Forschung wird im Astronomical Journal veröffentlicht.

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