Spuren einer Eiskruste im Krater Occator auf Ceres . gefunden
Spuren einer Eiskruste im Krater Occator auf Ceres . gefunden
Anonim

Die Beweise stammen aus Daten, die von einem Gammastrahlen- und Neutronendetektor (GRaND) ​​an Bord der NASA-Raumsonde Dawn aufgenommen wurden. Eine detaillierte Karte der Wasserstoffkonzentration in der Nähe von Occator wurde aus Beobachtungen von elliptischen Umlaufbahnen erstellt, die es der Raumsonde ermöglichten, sich während der letzten Phase der Mission der Oberfläche zu nähern, sagte Tom Prettman, ein leitender Forscher am Institut für Planetenwissenschaften.

Das Neutronenspektrometer GRaND hat im äußersten Meter von Occators Oberfläche, einem großen jungen Krater mit einem Durchmesser von 92 Kilometern, eine erhöhte Wasserstoffkonzentration festgestellt. Überschüssiger Wasserstoff liegt in Form von Wassereis vor. Die Ergebnisse bestätigen, dass die äußere Kruste von Ceres eisreich ist und Wassereis Aufprallentladungen auf luftleere Eiskörper überleben kann. Diese Daten legen eine teilweise Kontrolle über die Verteilung des oberflächennahen Eises bei starken Einschlägen nahe und schränken das Alter der Oberfläche und die thermophysikalischen Eigenschaften des Regoliths ein.

„Wir glauben, dass das Eis nach der Bildung von Occator etwa 20 Millionen Jahre lang in seichtem Wasser konserviert wurde. Die Ähnlichkeit zwischen der globalen Verteilung von Wasserstoff und der Struktur großer Krater deutet darauf hin, dass Impaktprozesse in anderen Teilen von Ceres Eis an die Oberfläche gebracht haben. Dieser Vorgang geht einher mit dem Verlust von Eis durch Sublimation, die durch die Erwärmung der Oberfläche durch Sonnenlicht verursacht wird“, so Prettman. „Der Einschlag, der Occator bildete, sollte Material aus der Erdkruste bis in eine Tiefe von 10 Kilometern (etwa 6 Meilen) ausheben. Somit bestätigt der beobachtete Anstieg der Wasserstoffkonzentration im Krater und in der Auswurfdecke unsere Interpretation, dass die Kruste eisreich ist.“

„Kleinere, wasserreiche Körper, einschließlich der Mutterkörper von kohlenstoffhaltigen chondritischen Meteoriten, haben möglicherweise keine Differenzierung erfahren. Daher können die Ergebnisse Auswirkungen auf die Entwicklung von kleinen und großen Eiskörpern haben. Im weiteren Sinne kann Ceres als Ozeanwelt bewohnbar und daher ein attraktives Ziel für zukünftige Missionen sein “, sagte Prettman.

Die Finanzierung der Studie wurde durch ein Stipendium des Discovery Data Analysis Program der NASA, der NASA-Mission Dawn und des SSERVI TREX-Projekts bereitgestellt.

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