Schnellster Asteroid im Sonnensystem entdeckt
Schnellster Asteroid im Sonnensystem entdeckt
Anonim

Der Asteroid 2021 PH27 braucht nur 113 Erdtage, um die Sonne zu umkreisen. Der neu entdeckte Asteroid umkreist die Sonne schneller als jeder seiner bekannten Verwandten.

Der Weltraumfelsen, bekannt als 2021 PH27, macht laut seinen Entdeckern alle 113 Erdentage einen Kreis um unseren Stern. Dies ist die kürzeste Umlaufzeit aller bekannten Objekte im Sonnensystem, mit Ausnahme des Planeten Merkur, der nur 88 Tage braucht, um die Sonne zu umrunden.

2021 fährt PH27 jedoch auf einer viel elliptischeren Bahn als Merkur und ist daher der Sonne deutlich näher – etwa 20 Millionen Kilometer bei der nächsten Annäherung, verglichen mit 29 Millionen Meilen (47 Millionen Kilometer) für die innersten Planeten von das Sonnensystem.

Während solch enger Passagen der Sonne wird die Oberfläche von 2021 PH27 heiß genug, um Blei zu schmelzen – ungefähr 900 Grad Fahrenheit (500 Grad Celsius), schätzt das Forschungsteam. Diese tiefen Eintauchungen in die Schwerkraft der Sonne bedeuten auch, dass der Asteroid die größten allgemeinen Relativitätseffekte aller bekannten Objekte im Sonnensystem erfährt. Diese Effekte zeigen sich als leichtes Wackeln der elliptischen Umlaufbahn 2021 PH27 um die Sonne, wie das Team beobachtete.

Diese Umlaufbahn ist übrigens auf Dauer nicht stabil. 2021 PH27 wird wahrscheinlich in einigen Millionen Jahren mit der Sonne, dem Merkur oder der Venus kollidieren, es sei denn, es wird zuerst durch Gravitationswechselwirkung aus seiner aktuellen Bahn geworfen, sagen Teammitglieder.

2021 PH27 wurde erstmals am 13. August von Astronomen mit der Dark Energy Camera (DEC) gesehen, einem leistungsstarken Mehrzweckinstrument, das am 4-Meter-Teleskop Víctor M. Blanco am Interamerikanischen Observatorium Cerro Tololo in Chile montiert ist.

In den nächsten Tagen konnte das Team dank weiterer Beobachtungen mit DEC- und Magellanic-Teleskopen am Las Campanas-Observatorium in Chile sowie kleinen Teleskopen in Chile und Südafrika, die vom Las Cumbres-Observatorium betrieben werden, die Umlaufbahn des Asteroiden genau bestimmen.

Sheppard und Kollegen schätzen die Breite des PH27 2021 auf etwa 1 km. Den Forschern zufolge könnte das Weltraumgestein im Hauptasteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter entstanden sein und dann durch gravitative Wechselwirkung mit einem oder mehreren Planeten ins All geschleudert worden sein.

Die Umlaufbahn von 2021 PH27 ist jedoch um 32 Grad gegenüber der Ebene des Sonnensystems geneigt. Diese steile Neigung deutet darauf hin, dass es sich um einen erloschenen Kometen handeln könnte, der weit außerhalb des Sonnensystems geboren wurde und dann nach dem Passieren des Mars, der Erde oder eines anderen felsigen Planeten in eine engere Umlaufbahn gerückt ist.

Weitere Beobachtungen könnten helfen, dieses Rätsel zu lösen, aber Sheppard und andere Astronomen müssen mehrere Monate warten, um weitere Daten zu sammeln. 2021 PH27 bewegt sich aus unserer Sicht jetzt hinter der Sonne und wird erst Anfang 2022 wieder auftauchen, sagen Mitglieder des Forschungsteams.

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