Die Antarktis entging nur knapp einer Kollision mit einem riesigen Eisberg
Die Antarktis entging nur knapp einer Kollision mit einem riesigen Eisberg
Anonim

Angesichts steigender Temperaturen und erheblicher klimatischer Veränderungen, die in den kommenden Jahren für die Antarktis prognostiziert werden, wird der eisige Kontinent von einer Atempause profitieren. Jetzt bekam er es, weil er gerade fast mit einem riesigen Eisberg kollidiert wäre, der doppelt so groß wie Chicago ist.

Der fragliche Eisberg ist A-74. Ursprünglich mit der Antarktis verbunden, brach es bereits im Februar in offene Gewässer, als Folge einer großen Spalte, die das Brunt-Schelfeis innerhalb weniger Monate durchbrach.

Dann blieb die A-74 in den letzten sechs Monaten in der Nähe ihrer ursprünglichen Position, hauptsächlich aufgrund der vorherrschenden Meeresströmungen in der Region; aber Anfang August führte ein starker Ostwind dazu, dass sich der Eisberg nach Süden bewegte, sich drehte und seinen Kurs änderte.

Unterwegs streifte es den Rand des Brunt-Schelfeis, wo er geboren wurde, was die Europäische Weltraumorganisation (ESA) als "kleine Kollision" bezeichnete.

Wenn es stark wäre, könnte ein weiteres Riesenstück von Brunt abbrechen.

"Ein Nasenstück des Schelfeises, sogar größer als die A-74, bleibt mit dem Brunt-Schelfeis verbunden, aber nur knapp", sagt ESA-Geophysiker Mark Drinkwater.

"Wenn der Eisberg dieses Stück mit mehr Kraft trifft, könnte dies die Zerstörung der verbleibenden Eisbrücke beschleunigen und zu ihrer Trennung führen. Wir werden die Situation weiterhin regelmäßig mit Sentinel-Satellitenbildern überwachen."

Diese Satellitenbilder sind entscheidend, um zu verstehen, was in der Antarktis im größten Maßstab passiert: Integrierte Radarinstrumente sind in der Lage, die entlegensten Regionen Tag und Nacht, Sommer und Winter bei allen Wetterbedingungen zu erfassen.

Die A-74 ist mit einer Fläche von 1.270 Quadratkilometern (490 Quadratmeilen) einer der größten frei schwebenden Eisberge der Welt (der größte ist der A-76-Eisberg, der Anfang dieses Jahres abstieg und eine Fläche von 4.320 Quadratkilometern).

Wenn die A-74 in das Brent-Schelfeis krachen sollte, könnte sich laut ESA ein neuer Eisberg von etwa 1.700 Quadratkilometern (656 Quadratmeilen) gebildet haben.

Dies ist auf das Vorhandensein anderer Gletscherspalten zurückzuführen, die den westlichen Rand des Brunt-Schelfeises in eine gefährliche Lage gebracht haben - Chasm 1, der von Süden aus verläuft, und der Halloween-Riss im Norden, der von Westen nach Osten verläuft.

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Unterdessen verschieben sich die Eis-Spukforscher: Im Jahr 2017 wurde die Forschungsstation Halley VI um 20 Kilometer (12,4 Meilen) verschoben, um sie vor dem Schelfeisrutschen sicherer zu machen, von dem Wissenschaftler wussten, dass es passieren könnte.

Die Halley-Station besteht aus acht miteinander verbundenen Pods, die auf Skiern montiert sind, sodass die Pods bei instabilem Eis oder der Bildung neuer Abgründe auf dem Schelfeis leicht verschoben werden können “, erklärt die ESA in einer Erklärung.

Ende letzten Jahres näherte sich ein weiterer frei schwebender Eisberg namens A68a der Insel Südgeorgien im Südatlantik, auf der Millionen von Pinguinen, Seelöwen, Albatrossen und Sturmvögeln leben.

Da sich die Klimakrise weltweit weiter ausbreitet, benötigen Wissenschaftler alle Informationen darüber, wie sich die Ökosysteme der Antarktis in den kommenden Jahren verändern könnten. In der Zwischenzeit werden die Eisberge weiterhin ankommen.

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