Riesenschildkröten fressen Jungvögel
Riesenschildkröten fressen Jungvögel
Anonim

Forscher auf den Seychellen haben eine riesige Schildkröte gefilmt, die ein Seeschwalbenküken jagt und es in einem Zug verschlingt. Wissenschaftler, die an dieser Entdeckung teilgenommen haben, sagen, dass dies das erste Mal ist, dass eine solche Aktion gefilmt wurde. Aber auch sie sind schockiert.

„Es ist total erstaunlich und ziemlich erschreckend“, sagte Justin Gerlach, ein Inselökologe aus Peterhouse, Cambridge, England. "Die Schildkröte jagt diesen Vogel absichtlich, tötet ihn und frisst ihn dann. Also ja, es ist eine Jagd."

Die Riesenschildkröten, die heute nur auf den Seychellen und Galapagos-Inseln zu finden sind, galten als Pflanzenfresser. Tatsächlich wird angenommen, dass ihre vegetarische Ernährung ihre Ökosysteme wie Elefanten oder Bisons geprägt hat. Aber in einem am Montag in der Zeitschrift Current Biology veröffentlichten Artikel erklären Gerlach und Anna Zorah, eine Co-Autorin der Frigate Island Foundation, dass es Hinweise gegeben hat, dass schwere Reptilien ihre Ernährung von Zeit zu Zeit ergänzen könnten. Schildkröten verzehren manchmal Schneckenhäuser und Knochen von toten Vögeln, Ziegen und sogar anderen Schildkröten. Aber jagen?

Es wurde gemunkelt, dass Schildkröten Seevogelküken jagten, die nach dem Aussteigen aus dem Nest hilflos wurden. Aber bisher ist kein Video eingegangen, das eine Szene einfängt, die an die Geschichte von P.D. Eastmans "Sind Sie meine Mutter?", Wenn Roald Dahl es geschrieben hätte, hielt Gerlach eine solche Beobachtung bestenfalls für ein Missverständnis.

"Niemand hat ihn gesucht, warum denn? Schildkröten jagen nicht", sagte Gerlach. "Sie würden keine Zeit damit verschwenden, nach einer Jagdschildkröte zu suchen."

Jetzt fragt er sich, was wir noch von diesen Lebewesen lernen können, die über 200 Jahre alt werden und bis zu 500 Kilogramm schwer werden können.

"Es ist ein ziemlich großes Rätsel, das sie hier gelöst haben", sagte James Gibbs, ein Herpetologe an der State University of New York und dem Galapagos Conservatory of Music, der nicht an der Studie beteiligt war.

Als Gibbs sich das Filmmaterial ansah, war er überrascht, wie langsam und unbeholfen sich der Angriff entfaltete.

"Es ist eine sehr interessante Kombination aus Fleiß und Inkompetenz", sagte er.

Gibbs untersuchte etwa 30 Jahre lang Riesenschildkröten auf den Galapagos-Inseln, wo er sagt, dass die Schildkröten eine interessante Beziehung zu Vögeln haben.

"Die Schildkröten gehen hoch und strecken alle Gliedmaßen und den Schwanz aus, und die Finken kommen und reinigen sie von Zecken", sagte Gibbs. "Ich habe gehört, dass Schildkröten manchmal untergehen, die Finken platt drücken und sie fressen."

Aber was in dem Video von den Seychellen passiert, ist nicht zu verwechseln. Tatsächlich stellen Wissenschaftler fest, dass die Schildkröte Anzeichen dafür aufweist, dass sie in der Vergangenheit Seevogelküken gejagt hat.

Wenn Schildkröten zum Beispiel Blätter, Gras oder Früchte fressen, strecken sie ihre Zunge heraus und saugen das Futter in den Mund. Aber die Schildkröte im Video hat die Zunge eingezogen und die Augen geschlossen - ein Zeichen dafür, dass sie sich vor einer besonderen Gefahr durch diese Nahrungsquelle hütet.

„Es verhält sich anders als beim normalen Füttern“, sagt Gerlach. "Es ist nicht nur das Sammeln von Nahrung. Er tötet, um Nahrung zu bekommen."

Die Tatsache, dass die Riesenschildkröte ein Weibchen ist, könnte ein wichtiger Hinweis auf das schockierende Verhalten sein, sagte Gibbs. In Inselsystemen gibt es in der Regel nicht genug Kalzium - ein essentieller Mineralstoff für die Bildung von Eierschalen.

Während ein Video von einer Riesenschildkröte, die ein hilfloses Seeschwalben-Küken angreift, für manche Menschen stressig sein kann, kann die Raubtierhandlung nur eine der Möglichkeiten sein, mit denen Tiere den Erfolg der nächsten Generation sicherstellen.

"Früher hielten wir sie für nicht besonders interessant, langsam und wahrscheinlich ziemlich albern", sagt Gerlach über die Riesenschildkröten. "Aber diese Tiere haben offensichtlich noch viel mehr zu bieten."

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