Perseverance-Rover plant nächsten Versuch auf dem Mars
Perseverance-Rover plant nächsten Versuch auf dem Mars
Anonim

Auf der Suche nach Anzeichen für uraltes mikrobielles Leben auf dem Mars bereitet sich der Perseverance-Rover der NASA erneut darauf vor, die erste von vielen Gesteinskernproben zu sammeln, die zur weiteren Untersuchung zur Erde zurückgebracht werden.

Diese Woche wird ein Werkzeug am zwei Meter langen Roboterarm des Rovers die Oberfläche des Rochette-Gesteins schleifen, sodass Wissenschaftler hineinschauen und entscheiden können, ob sie mit dem Kernmeißel des Rovers eine Probe entnehmen sollen. Eine Probe, die etwas dicker als ein Bleistift ist, wird in einer der 42 verbleibenden Titanröhren an Bord des Rovers versiegelt.

Wenn das Team beschließt, einen Kern aus diesem Gestein zu entnehmen, beginnt der Probenahmeprozess nächste Woche.

Die Mission versuchte, am 6. August ihre erste Probe des Kraterbodens aus Gestein zu gewinnen, das zu bröckelig war, zu Pulver zerbröckelte und Materialfragmente zu klein waren, um sie in einem Probenröhrchen zu halten.

Seitdem hat sich Perseverance auf den Kamm der Zitadelle (französisch für "Burg") bewegt. Der Grat ist mit einer Gesteinsschicht bedeckt, die Winderosion widersteht, was darauf hindeutet, dass es beim Bohren eher zurückgehalten wird.

„In der Region South South South gibt es potenziell ältere Gesteine, daher könnte ein jüngeres Exemplar helfen, die gesamte Jezero-Zeitlinie zu rekonstruieren“, sagte Vivian Sun vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Südkalifornien.

Das Team fügte dem Probenahmeprozess für den bevorstehenden Versuch einen Schritt hinzu: Nachdem das Mastcam-Z-Kamerasystem verwendet wurde, um in das Probenahmerohr zu blicken, pausiert der Rover die Probenahmesequenz, damit das Team das Bild anzeigen kann, damit das Team das Bild überprüfen kann um sicherzustellen, dass es einen Kern gibt. Sobald die Probe bestätigt ist, wird Perseverance angewiesen, das Fläschchen zu versiegeln.

Obwohl das Schotter bei der Erstbeprobung nicht erfasst wurde, enthält das erste Probenröhrchen noch eine Probe der Marsatmosphäre, die die Mission ursprünglich später gewinnen wollte.

„Durch die Rücksendung von Proben zur Erde hoffen wir, eine Reihe wissenschaftlicher Fragen beantworten zu können, einschließlich der Zusammensetzung der Atmosphäre auf dem Mars“, sagte Ken Farley, Wissenschaftler des Perseverance-Projekts am California Institute of Technology in Pasadena. „Deshalb interessieren wir uns neben Gesteinsproben auch für atmosphärische Proben.“

An der Spitze der Zitadelle wird Perseverance mit seinem unterirdischen Radar RIMFAX die darunter liegenden Gesteinsschichten überwachen. Die Spitze des Kamms bietet Mastcam-Z auch einen hervorragenden Aussichtspunkt, um andere potenzielle Steinziele in der Umgebung zu finden.

Ein wichtiges Ziel der Mission Perseverance auf dem Mars ist die Astrobiologie, einschließlich der Suche nach Spuren uralten mikrobiellen Lebens. Der Rover wird die Geologie und das vergangene Klima des Planeten charakterisieren, den Weg für die menschliche Erforschung des Roten Planeten ebnen und die erste Mission sein, um Marsgestein und Regolith zu sammeln und zu lagern.

Nachfolgende NASA-Missionen werden in Zusammenarbeit mit der ESA (European Space Agency) eine Raumsonde zum Mars schicken, um diese versiegelten Proben von der Oberfläche zu sammeln und sie zur eingehenden Analyse zur Erde zurückzubringen.

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