Uralter Wal mit vier Beinen in Ägypten entdeckt
Uralter Wal mit vier Beinen in Ägypten entdeckt
Anonim

In Ägypten fanden sie ein etwa 43 Millionen Jahre altes Fossil einer bisher unbekannten Art eines vierbeinigen Wals. Die Entdeckung hilft, den Übergang der Wale vom Land zum Meer zu verfolgen – alle Wale stammen von Landvorfahren ab, aber es gibt viele Lücken in der Geschichte ihrer Evolution.

Das neu entdeckte Exemplar gehört zu den Protocetidae, einer Gruppe ausgestorbener Wale, die allgegenwärtig sind. Die bekannten Protocetiden hatten große Gliedmaßen, die ihren massiven Körper an Land stützten. Es ist wahrscheinlich, dass sie einen amphibischen Lebensstil führten.

Das Fossil wurde in Gesteinen des mittleren Eozän in der Fayum-Senke in der westlichen Wüste Ägyptens gefunden. Dieses Gebiet war einst ein Meer, aber jetzt bietet es Paläontologen ein reichhaltiges Reservoir an Entdeckungen, die die Entwicklung der Wale zeigen.

Die neue Art von Protocetiden, genannt Phiomicetus anubis, war etwa drei Meter lang und wiegt etwa 600 Kilogramm, sagten die Forscher. Wissenschaftler glauben, dass dieser Wal das Top-Raubtier war. Sein Teilskelett deutet darauf hin, dass es sich um den primitivsten Protocet-Wal handelt, der in Afrika bekannt ist.

Abdullah Gohar, Forscher an der Universität von El Mansoura, arbeitet daran, das Fossil eines bisher unbekannten vierbeinigen Wals zu restaurieren

Fossilien von Phiomicetus anubis

Der Name der Walgattung wurde zu Ehren der Fayum-Senke vergeben, und der Name der in Ägypten gefundenen Art bezieht sich auf Anubis, den altägyptischen Gott mit dem Hundekopf, der als Gott der Bestattungsrituale und der Mumifizierung galt Schutzpatron der Einbalsamierer und der Führer der toten Seelen im Jenseits.

Trotz jüngster Fossilfunde ist das Gesamtbild der frühen Walentwicklung in Afrika nach Ansicht der Forscher weitgehend rätselhaft. Die Arbeit in dieser Region könnte neue Details des evolutionären Übergangs von Amphibien zu vollständig im Wasser lebenden Walen aufdecken.

Ein weiterer Vorfahr moderner Wale ermutigt Wissenschaftler, über alte Ökosysteme, die Herkunft und das Zusammenleben alter Wale in Ägypten zu spekulieren.

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